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Diez formas en que el mundo se acercó a acabar con el matrimonio infantil en los últimos 10 años

Cada año, 12 millones de niñas se casan antes de los 18 años. Eso es casi una niña cada tres segundos, obligada a crecer demasiado pronto.

Pero hemos visto algunos avances alentadores en los últimos diez años. Aunque todavía nos queda un largo camino por recorrer para poner fin a la práctica para siempre, UNICEF informó en 2018 que las tasas mundiales de matrimonio infantil están disminuyendo, con 25 millones de matrimonios infantiles evitados en la última década.

Y las buenas noticias no terminan ahí.

Aquí hay diez formas en que el mundo se acercó a poner fin al matrimonio infantil en los últimos diez años:

1. Más de 1.000 organizaciones se han unido para poner fin al matrimonio infantil

Desde 2011, la asociación Girls Not Brides ha crecido de cero miembros a un movimiento global de más de 1300 organizaciones en todo el mundo.

Son miles de organizaciones y activistas que trabajan las veinticuatro horas del día por un mundo sin matrimonio infantil, donde las niñas puedan ejercer sus derechos y alcanzar su máximo potencial.

Juntos somos más fuertes. Y juntos reduciremos el número de novias.

2. El matrimonio infantil pasó de ser un tema tabú a ser un problema mundial destacado

A principios de la última década, el matrimonio infantil era un tema tabú del que los gobiernos, los líderes mundiales y las comunidades de todo el mundo no hablaban. Avance rápido diez años y es un tema prominente en la agenda global y en las comunidades donde el matrimonio infantil es más frecuente.

En 2016, el matrimonio infantil se incorporó a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU. Son un conjunto de metas y objetivos ambiciosos y urgentes destinados a mejorar nuestro mundo.

En el Objetivo 5: lograr la igualdad entre los géneros, la Meta 5.3 tiene por objeto "eliminar todas las prácticas nocivas, como el matrimonio infantil, precoz y forzado y las mutilaciones genitales femeninas" para 2030. Como resultado, 193 países se han comprometido a poner fin al matrimonio infantil para 2030, mejorando la vida de niñas y mujeres vulnerables.

3. Los gobiernos tomaron medidas para aumentar la edad para contraer matrimonio

En la última década, varios gobiernos elevaron la edad mínima para contraer matrimonio.

Noruega aprobó una ley que prohíbe el matrimonio infantil y estableció un ejemplo mundial. La Corte Suprema de Tanzania declaró inconstitucional el matrimonio infantil, Malawi prohibió oficialmente el matrimonio infantil e Indonesia elevó la edad mínima en la que las niñas pueden casarse de 16 a 19.

En América Latina, varios gobiernos elevaron la edad mínima para contraer matrimonio a 18 años sin excepciones: República Dominicana, Honduras, El Salvador y Guatemala. En México, 24 de los 33 estados han actualizado su legislación de acuerdo con las leyes federales.

Y en el Reino Unido, se ha propuesto un nuevo proyecto de ley que elevará la edad mínima para contraer matrimonio a 18 años sin excepciones.

4. Los primeros estados de EE. UU. Prohibieron el matrimonio infantil

En 2018, Delaware se convirtió en el primer estado de EE. UU. En prohibir el matrimonio infantil, seguido poco después por Nueva Jersey. Y en 2019, la legislatura de las Islas Vírgenes de los EE. UU. Votó por unanimidad para poner fin al matrimonio infantil .

Fraidy Reiss, activista y fundadora de Unchained At Last, la única organización dedicada a acabar con el matrimonio infantil y forzado en los Estados Unidos, incluso se hizo un tatuaje para celebrar la victoria.

5. Se pusieron a disposición millones de dólares para iniciativas de base para poner fin al matrimonio infantil

En 2018, los principales donantes y filántropos se unieron para lanzar el Girls First Fund .

El Fondo defiende los esfuerzos locales para garantizar que todas las niñas puedan vivir libres del matrimonio infantil y alcanzar su máximo potencial. Apoyan a las organizaciones locales, en particular a los grupos dirigidos por niñas, mujeres y jóvenes que trabajan con las niñas más vulnerables, trabajando incansablemente para prevenir el matrimonio infantil y promover los derechos de las niñas.

Estas organizaciones se centran en las niñas, las familias y las comunidades porque están en la mejor posición para crear un cambio local duradero y abordar las causas del matrimonio infantil desde sus raíces.

6. Mujeres y niñas lucharon contra la ley y ganaron

En 2016, Rebeca Gyumi, de 31 años, asumió el sistema legal de su país y ganó un fallo histórico para elevar la edad de matrimonio infantil para las niñas en Tanzania de 14 a 18 años.

Fue galardonada con el Premio de Derechos Humanos 2018 de las Naciones Unidas en reconocimiento a su contribución a los derechos de las niñas. El anuncio se produjo poco después de que la Asamblea General de las Naciones Unidas (AGNU) adoptara una tercera resolución sobre el matrimonio infantil, precoz y forzado, que establece las responsabilidades de los estados miembros de la ONU para poner fin al matrimonio infantil.

Rebecca es solo una de miles de increíbles activistas por los derechos de las niñas que han marcado la diferencia para sus pares, comunidades y países.

7. Los clérigos islámicos superiores emitieron una fatwa contra el matrimonio infantil

En 2019 se anunció en Dakar una fatwa contra el matrimonio infantil y la mutilación genital femenina. El Gran Imán Adjunto de Al Azhar emitió la fatwa. Específicamente establece que el matrimonio de niños o niñas menores de 18 años es haram (prohibido).

Buenas noticias: se ha anunciado en Dakar una fatwa contra el matrimonio infantil y la mutilación genital femenina. 🙌🏾 🙌🏾 🙌🏾El Adjunto Gran Imán de Al ...

Publicado por Girls Not Brides el miércoles 19 de junio de 2019

Otros líderes religiosos también han abierto el camino en sus comunidades. Por ejemplo, en Etiopía, los líderes de la Iglesia Ortodoxa declararon que no presidirán matrimonios en los que alguno de los cónyuges sea menor de 18 años. Y en Malawi y Zambia, los jefes, como el Jefe Chamuka, han elaborado estatutos de jefaturas que prohíben el matrimonio infantil.

8. 49 aldeas de la India quedaron 'libres de matrimonio infantil'

En el desierto de Thar de Rajastán, muchas familias se ven obligadas a casar a sus hijas antes de tiempo. La pobreza, la presión social y la falta de educación de calidad dificultan que las niñas permanezcan en la escuela o busquen una vida más allá del matrimonio precoz.

Pero las normas están cambiando. Urmul Trust lleva música ambulante y espectáculos de marionetas a los pueblos del distrito de Bikaner, educando a padres e hijos sobre el matrimonio infantil. El espectáculo de marionetas destaca los efectos dañinos del matrimonio infantil de una manera que las personas de todas las edades pueden comprender.

Después del espectáculo, todos hacen un juramento de que mantendrán libre el matrimonio infantil de la aldea, antes de firmar una pancarta que luego se coloca en la aldea para responsabilizar a todos.

La campaña para liberar el matrimonio infantil de las aldeas ha llegado a casi 200 aldeas en el desierto de Thar. Actualmente, más de 49 aldeas están libres de matrimonio infantil.

9. 1.000 parejas se comprometieron a celebrar bodas para apoyar a las niñas

Las parejas en los EE. UU. Dijeron "SÍ, SÍ" para ayudar a las niñas a decir "NO SÍ".

Estas parejas registraron sus registros de bodas con VOW , una iniciativa que les da a las parejas y empresas el poder de ayudar a poner fin al matrimonio infantil, donando una parte de las ganancias de los registros de bodas y productos a organizaciones de derechos de las niñas.

10. Las cabras, los pollos y las bicicletas impidieron que las niñas se convirtieran en novias

En Etiopía y Tanzania, el Population Council recompensó a las familias que mantenían a sus hijas en la escuela y fuera del matrimonio con cabras o pollos.

Las familias que no podían pagar la educación de sus hijas las estaban sacando de la escuela y, en cambio, a menudo al matrimonio. Como parte de su programa Berhane Hewan, la organización también les dio útiles escolares a las niñas y las emparejó con mentoras mayores.

¡Y funcionó! Las niñas de una aldea de Etiopía tenían un 90% menos de probabilidades de casarse que sus pares cuyas familias recibieron cabras y pollos.

El 40% de las niñas en Nepal se convierten en niñas novias y miles no terminan la educación secundaria. Pero en los últimos años, cientos de niñas han recibido bicicletas para que puedan viajar de manera rápida y segura a la escuela.

Janaki Women's Awareness Society dirige el proyecto para hacer que el viaje de las niñas a la escuela sea más rápido y seguro, de modo que sea menos probable que abandonen la educación y queden vulnerables al matrimonio. Cuando las niñas reciben sus bicicletas, sus padres se comprometen a mantener a sus hijas en la escuela y a no casarse con ellas cuando sean niñas.

¿Te sientes inspirado? Descubra cómo puede participar y ayudar a poner fin al matrimonio infantil.