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20 años ven una disminución en el matrimonio infantil entre los jóvenes en el sur de Asia, pero las niñas mayores siguen en riesgo

Marriage rates are decreasing among girls in South Asia, but 16 to 18 year olds are still at risk.

Los hallazgos de la profesora Anita Raj sobre las tasas de prevalencia del matrimonio infantil entre niñas en el sur de Asia durante los últimos veinte años muestran resultados mixtos.

El matrimonio infantil es un problema mundial, pero en el sur de Asia el problema es particularmente grave. Fue aquí donde la profesora Anita Raj de la Universidad de California en San Diego (UCSD) decidió basar su estudio, que examinó la prevalencia del matrimonio infantil entre niñas durante los últimos 20 años.

Los hallazgos del profesor Raj, publicados recientemente en el Journal of the American Medical Association , muestran signos de progreso positivo en la reducción del matrimonio precoz en el sur de Asia, pero revelan que todavía hay un camino por recorrer para acabar con el matrimonio infantil en una región donde el 46 por ciento de las niñas casarse como niños.

En los últimos veinte años, en consonancia con el aumento de los esfuerzos para concienciar y eliminar la práctica, ha habido una disminución significativa en las tasas de matrimonio de niñas menores de 14 años. El profesor Raj examinó las encuestas demográficas y de salud (DHS) de Bangladesh, India , Nepal y Pakistán de 1991 a 2007 y encontraron que las tasas de matrimonio precoz de niñas menores de 14 años disminuyeron en un 35 por ciento en India, 45 por ciento en Bangladesh, 57 por ciento en Nepal y 61 por ciento en Pakistán.

Si bien esta es una buena noticia para las niñas y los activistas de todo el mundo, el profesor Raj informa que, a la inversa, la tasa de matrimonio de las niñas mayores, de 16 a 17 años, se mantuvo igual. En el caso de Bangladesh, la tasa de hecho ha aumentado en un 36 por ciento.

¿Qué significa esto?

Si bien las estadísticas pueden no ser tan alentadoras como hubiéramos esperado, subrayan dos puntos clave. En primer lugar, estos hallazgos demuestran que se pueden romper las tradiciones y costumbres dañinas. Tanto la sensibilización como el cambio de las percepciones sociales han contribuido en gran medida a modificar las prácticas nocivas.

En segundo lugar, nos señala tendencias que pueden estar influyendo en la decisión de dejar el matrimonio para más tarde. Por ejemplo, el profesor Raj cita la influencia de las mejoras en la educación de las niñas como un posible factor que contribuye al éxito de retrasar los matrimonios precoces. La sensibilización y el aumento de la presión sobre las familias para que alienten a sus hijas a terminar la educación explicaría por qué hemos visto una disminución en los matrimonios entre las niñas más jóvenes.

En muchas escuelas del sur de Asia, sin embargo, la graduación es típicamente cuando los estudiantes completan el 'décimo grado estándar', que es cuando tienen entre 15 y 16 años. Esto podría explicar de alguna manera por qué las tasas de matrimonio precoz entre los adolescentes mayores no han disminuido. Aunque se necesitan estudios adicionales para confirmar esta hipótesis, sugiere que fomentar la educación a una edad más avanzada podría contribuir en gran medida a apoyar el impulso contra el matrimonio infantil.

En el mejor de los casos, esta información nos permite saber que los esfuerzos para prevenir el matrimonio entre las niñas más jóvenes en el sur de Asia han marcado una diferencia para muchos. En el peor de los casos, nos permite saber que el cambio es posible, especialmente en áreas donde las tradiciones parecen grabadas en piedra. Si nos inspiramos en estos hechos y cifras, podemos continuar nuestros esfuerzos para crear conciencia, mejorar la educación y trabajar para garantizar la estabilidad financiera en áreas donde las niñas necesitan desesperadamente ayuda para encontrar su voz, tomar sus propias decisiones informadas y desarrollar su potencial.

Para obtener el texto completo del estudio, consulte el Journal of the American Medical Association.