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5 razones por las que poner fin al matrimonio infantil puede mejorar la salud de millones de mujeres y niñas

La magnitud del matrimonio infantil es enorme: según UNICEF, 700 millones de mujeres vivas hoy estaban casadas antes de los 18 años, y hasta 280 millones de niñas corren el riesgo de convertirse en novias. Pero si actuamos para prevenir el matrimonio infantil ahora, podríamos mejorar dramáticamente los resultados de salud materna e infantil para millones de niñas y mujeres.

A medida que la comunidad de planificación familiar se reúne en Indonesia para la Conferencia Internacional sobre Planificación Familiar (ICPF, por sus siglas en inglés), presentamos 5 razones por las cuales la eliminación del matrimonio infantil debe ser una parte vital de los esfuerzos para mejorar la salud de las niñas y mujeres en todo el mundo.

1. El matrimonio infantil es uno de los principales impulsores del embarazo durante la adolescencia.

Las novias infantiles a menudo se convierten en madres a una edad temprana. Poco después del matrimonio, se enfrentan a la presión de su esposo y suegros, su familia y la comunidad en general, para demostrar su fertilidad.

De hecho, el embarazo durante la adolescencia está intrínsecamente relacionado con el matrimonio infantil: el 90% de los embarazos de adolescentes en el mundo en desarrollo son para niñas que ya están casadas.

2. El embarazo y el parto ponen la vida de las niñas en riesgo de muerte o lesiones

Cuando las niñas tienen hijos cuando aún son niñas, sus vidas corren peligro. Las complicaciones en el embarazo y el parto son la principal causa de muerte en niñas de 15 a 19 años de edad en países de ingresos bajos y medios. Las niñas que dan a luz entre las edades de 15 y 19 años tienen muchas más probabilidades de morir en el parto que las niñas a los 20 años. Los menores de 15 años corren un riesgo aún mayor.

Y cuando las novias sobreviven al parto, corren el riesgo de sufrir complicaciones de salud. El embarazo temprano deja a las novias infantiles vulnerables a la fístula obstétrica, una lesión prevenible pero debilitante que resulta de un parto obstruido o un parto prolongado. El 65% de todos los casos de fístula obstétrica ocurren en niñas menores de 18 años.

3. Los embarazos tempranos no solo son peligrosos para las niñas, también son peligrosos para sus hijos

Los hijos de novias tienen más probabilidades de nacer muertos o morir en la primera semana de su vida que los hijos de las mujeres que dan a luz más tarde. Las muertes fetales y las muertes de recién nacidos son un 50% más altas en las madres menores de 20 años que en las mujeres que dan a luz más tarde. Las novias infantiles también tienen más probabilidades de tener bebés con bajo peso al nacer, con efectos severos a largo plazo en su salud.

4. Las niñas casadas se encuentran entre las más aisladas y, sin embargo, las que más necesitan servicios de planificación familiar y salud materna.

El matrimonio infantil fomenta la actividad sexual cuando las niñas aún se están desarrollando y saben poco acerca de sus cuerpos, su salud sexual y reproductiva y su derecho a la anticoncepción.

Las niñas casadas que necesitan acceso a la planificación familiar pueden enfrentar la oposición de sus esposos o pueden desconocer que estos servicios existen. Como resultado, es más probable que experimenten embarazos frecuentes y tempranos, lo que puede causar una variedad de complicaciones de salud a largo plazo y, en algunos casos, la muerte.

5. La prevención del matrimonio infantil puede ayudar a reducir la mortalidad materna

Los países donde prevalece el matrimonio infantil suelen tener altas tasas de mortalidad materna. Existen fuertes correlaciones entre la mortalidad materna y las tasas de matrimonio infantil.

Cuando las niñas tienen acceso a servicios de salud sexual y reproductiva, incluida la educación sexual y la planificación familiar, están en una mejor posición para decidir si tener hijos y cuándo.

Las intervenciones de salud también pueden tener un efecto dominó más allá de los resultados de salud materna al introducir otros servicios, desde la educación formal e informal, actividades para desarrollar las habilidades y la confianza de las niñas y oportunidades para obtener ingresos.

Descargue nuestra hoja de información sobre matrimonio infantil y planificación familiar .