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5 razones por las que acabar con el matrimonio infantil puede mejorar la salud de millones de mujeres y niñas

La escala del matrimonio infantil es enorme: según UNICEF, 700 millones de mujeres vivas hoy se casaron antes de los 18 años, y hasta 280 millones de niñas corren actualmente el riesgo de convertirse en novias. Pero si actuamos ahora para prevenir el matrimonio infantil, podríamos mejorar drásticamente los resultados de salud maternoinfantil de millones de niñas y mujeres.

Mientras la comunidad de planificación familiar se reúne en Indonesia para la Conferencia Internacional sobre Planificación Familiar (ICPF), describimos 5 razones por las que terminar con el matrimonio infantil debería ser una parte vital de los esfuerzos para mejorar la salud de las niñas y mujeres en todo el mundo.

1. El matrimonio infantil es uno de los principales impulsores de los embarazos durante la adolescencia

Las niñas novias a menudo se convierten en madres a una edad temprana. Poco después del matrimonio, se enfrentan a la presión de su marido y sus suegros, su familia y la comunidad en general, para demostrar su fertilidad.

De hecho, el embarazo durante la adolescencia está intrínsecamente vinculado al matrimonio infantil: el 90% de los embarazos de adolescentes en el mundo en desarrollo son de niñas que ya están casadas.

2. El embarazo y el parto ponen la vida de las niñas en peligro de muerte o lesiones

Cuando las niñas tienen hijos cuando aún son niñas, sus vidas corren peligro. Las complicaciones del embarazo y el parto son la principal causa de muerte en las niñas de 15 a 19 años en los países de ingresos bajos y medianos. Las niñas que dan a luz entre los 15 y los 19 años tienen muchas más probabilidades de morir durante el parto que las niñas de 20 años. Los menores de 15 años corren un riesgo aún mayor.

Y cuando las niñas novias sobreviven al parto, corren el riesgo de sufrir complicaciones de salud. El embarazo temprano deja a las niñas novias vulnerables a la fístula obstétrica, una lesión prevenible pero debilitante que resulta de un trabajo de parto obstruido o un parto prolongado. El 65% de todos los casos de fístula obstétrica ocurren en niñas menores de 18 años.

3. Los embarazos precoces no solo son peligrosos para las niñas, también son peligrosos para sus hijos

Los hijos de recién casados tienen más probabilidades de nacer muertos o morir dentro de la primera semana de su vida que los hijos de mujeres que dan a luz más tarde. Los mortinatos y las muertes de recién nacidos son un 50% más altos en las madres menores de 20 años que en las mujeres que dan a luz más tarde. Las niñas novias también tienen más probabilidades de tener bebés con bajo peso al nacer, con graves efectos a largo plazo en su salud.

4. Las niñas casadas se encuentran entre las más aisladas y, sin embargo, las más necesitadas de servicios de planificación familiar y salud materna.

El matrimonio infantil fomenta la actividad sexual cuando las niñas aún se están desarrollando y saben poco sobre su cuerpo, su salud sexual y reproductiva y su derecho a la anticoncepción.

Las niñas casadas que necesitan acceso a la planificación familiar pueden enfrentarse a la oposición de sus maridos o pueden desconocer que estos servicios existen. Como resultado, es más probable que experimenten embarazos tempranos y frecuentes, que pueden causar una variedad de complicaciones de salud a largo plazo y, en algunos casos, la muerte.

5. La prevención del matrimonio infantil puede ayudar a reducir la mortalidad materna

Los países donde prevalece el matrimonio infantil suelen tener altas tasas de mortalidad materna. Existen fuertes correlaciones entre la mortalidad materna y las tasas de matrimonio infantil.

Cuando las niñas tienen acceso a servicios de salud sexual y reproductiva, incluida la educación sexual y la planificación familiar, están en una mejor posición para decidir si quieren tener hijos y cuándo.

Las intervenciones de salud también pueden tener un efecto dominó más allá de los resultados de salud materna al introducir otros servicios, desde educación formal e informal, actividades para desarrollar las habilidades y la confianza de las niñas, y oportunidades para obtener ingresos.

Descargue nuestra hoja de información sobre matrimonio infantil y planificación familiar .