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5 señales de progreso en el logro del matrimonio infantil en 2016

Child Bride Sajita Tamang (right), aged 17 now, photographed with other girl brides at a health centre in Daman Town, Makawanphur District, Nepal, Thursday 21 April, 2016. Sajita was married at 14 and is now separated from her abusive husband and has a 17 month old baby. | Photo credit: Jane Mingay/Girls Not Brides

Muchas cosas sucedieron en 2016. Echemos un vistazo a algunos de los avances logrados para terminar con el matrimonio infantil en los últimos 12 meses:

1 / Nuevos y renovados compromisos globales para poner fin al matrimonio infantil.

  • En noviembre, la Asamblea General de la ONU adoptó una resolución sobre el matrimonio infantil, precoz y forzado , que fue presentada por Canadá y Zambia y copatrocinada por 108 países. La resolución busca aumentar el impulso global hacia el logro del objetivo 5.3 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible para poner fin al matrimonio infantil para el año 2030.

2 / Más atención a la terminación del matrimonio infantil a nivel regional.

  • Ocho países lanzaron la Campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil en 2016: Ghana, Eritrea, Gambia, Senegal, Sierra Leona, Camerún, Nigeria y Liberia: el total de países que han lanzado la campaña asciende a 18. Lea lo que dice la sociedad civil sucederá a continuación
  • La Comunidad del África Meridional para el Desarrollo adoptó la primera Ley Modelo sobre la erradicación del matrimonio infantil y la protección de los niños que ya están en matrimonio en junio . La ley exige el fortalecimiento y la armonización de la legislación en el sur de África. Inspirada por esto, la Comunidad de África Oriental ahora está tomando medidas para desarrollar un proyecto de ley regional sobre salud y derechos sexuales y reproductivos, que se centrará en el matrimonio infantil.
  • En septiembre, la Iniciativa del sur de Asia para poner fin a la violencia contra los niños (SAIEVAC) celebró una reunión regional en Nepal sobre cómo utilizar la ley para promover la rendición de cuentas para poner fin al matrimonio infantil en el sur de Asia.
  • En diciembre, la Organización de los Estados Americanos (OEA) celebró su primera reunión sobre el matrimonio infantil en las Américas, brindando una visibilidad muy necesaria en el único continente donde las tasas de matrimonio infantil no han disminuido en las últimas tres décadas. Mira la reunión completa aquí .

3 / Las nuevas estrategias nacionales apuntan a abordar el matrimonio infantil en países de alta prevalencia ...

Tres países adoptaron una estrategia nacional o plan de acción para abordar el matrimonio infantil y apoyar a las niñas casadas:

  • En marzo, Zambia adoptó un plan de acción nacional de cinco años para poner fin al matrimonio infantil. La sociedad civil de Zambia, incluida la Red de Matrimonio Infantil de Zambia, fue fundamental para iniciar el desarrollo de la estrategia.
  • En abril, Mozambique lanzó oficialmente la Estrategia Nacional para Prevenir y Combatir el Matrimonio Infantil, una estrategia de ocho pilares que se desarrolló conjuntamente con Girls Not Brides Mozambique luego de consultas comunitarias en todo el país.
  • En junio, Chad lanzó una hoja de ruta para acabar con el matrimonio infantil y la mutilación genital femenina.

... así como los países donantes

  • En marzo, el Departamento de Estado de los Estados Unidos lanzó la Estrategia Global para Empoderar a las Adolescentes, un esfuerzo interinstitucional integral para mejorar las vidas de las adolescentes en todo el mundo, desde su salud y educación hasta su capacidad para elegir si, cuándo y con quién se casan.

4 / Los países fortalecieron sus leyes y políticas para abordar el matrimonio infantil.

  • En enero, dos ex novias de Zimbabwe ganaron un caso de la Corte Suprema para que el matrimonio infantil fuera ilegal e inconstitucional.
  • Durante el verano, el presidente de Gambia pidió una prohibición inmediata del matrimonio infantil y, posteriormente, elevó la edad para contraer matrimonio a los 18 años. El gobierno también introdujo sanciones más duras contra quienes organizaron o tomaron parte en un matrimonio infantil.
  • En una decisión histórica en julio, el Tribunal Superior de Tanzania dictaminó que las leyes actuales sobre la edad para contraer matrimonio eran discriminatorias para las niñas y debían ser revisadas para que fueran 18 años como el nuevo mínimo. Tanzania también introdujo un castigo más duro para los hombres que se casan con colegialas o las embarazan.
  • En diciembre, el Primer Ministro del Líbano anunció planes para derogar el artículo 522 del Código Penal. El artículo actualmente permite a los violadores evitar el procesamiento si se casan con su víctima.
  • En México , un número creciente de estados ha aumentado la edad de matrimonio a los 18 años, en línea con la legislación federal, que incluye: Ciudad de México, Colima, Sinaloa, Zacatecas e Hidalgo.
  • En los Estados Unidos , el estado de Virginia aumentó la edad mínima para contraer matrimonio a los 18 años este verano. Se presentaron proyectos de ley similares en Maryland y Nueva York, mientras que en Nueva Jersey, un proyecto de ley está pendiente de aprobación en el Senado estatal.

5 / Aumento de la financiación para que las organizaciones de base pongan fin al matrimonio infantil.

  • AmplifyChange lanzó una subvención dedicada a financiar organizaciones de base que trabajan para poner fin al matrimonio infantil. Aunque realizan un trabajo crucial para cambiar las mentalidades, proporcionar servicios y apoyar a las niñas, las organizaciones de base todavía reciben muy poca financiación.
  • Los gobiernos donantes, como Canadá, los Países Bajos y el Reino Unido, así como la Unión Europea y los Estados Unidos, también han continuado financiando esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil.

En 2017 y más allá

Como movimiento hemos logrado mucho este año. Ahora debemos continuar construyendo nuestros éxitos y asegurar que:

  1. Los gobiernos son responsables de sus compromisos internacionales, regionales y nacionales para poner fin al matrimonio infantil.
  2. Se desarrollan, implementan y financian políticas, programas y planes para terminar con el matrimonio infantil y apoyar a las niñas casadas.
  3. El movimiento para terminar con el matrimonio infantil crece y se fortalece aún más al involucrar a nuevos actores y alentar asociaciones.
  4. Los éxitos son reconocidos y compartidos.
  5. Todos los sectores (educación, salud, justicia y otros) integran un enfoque sobre el matrimonio infantil en su trabajo.
  6. Los formuladores de políticas y los profesionales aprenden de lo que funciona y lo que no.
  7. La financiación para los esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil y el apoyo a las niñas casadas aumenta, en particular para las organizaciones de base.

Todavía tenemos mucho trabajo por delante si queremos ver un futuro mejor para los 15 millones de niñas casadas cada año. Solo trabajando en asociación podremos lograr nuestra visión colectiva: un mundo donde las niñas puedan ser niñas, no novias.