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7 razones por las que el matrimonio infantil persiste en República Dominicana

Local girls attend a youth group meeting about sexual reproductive health in their community, Batey Yaco, on the outskirts of Santo Domingo, Dominican Republic. Photo credit: IPPF.

El matrimonio infantil es un gran problema en República Dominicana , según una nueva investigación de Plan International . Con el 37% de las niñas casadas antes de los 18 años y el 12,5% antes de los 15, el país tiene la segunda tasa más alta de matrimonio infantil en América Latina.

Coincidiendo con una campaña para aumentar la edad legal para contraer matrimonio a 18 años para niños y niñas en la República Dominicana, el informe destaca varios impulsores del matrimonio infantil en el país.

1. El matrimonio infantil es legal

Según el Código Civil, la edad mínima legal para contraer matrimonio es de 18 años para hombres y mujeres. Sin embargo, existen excepciones. Los niños pueden casarse a partir de los 16 años y las niñas a partir de los 15 con el permiso de un juez. Plan International hace un llamado al Congreso para que aumente la edad de matrimonio a 18 años para todos, sin excepciones.

2. Los sindicatos informales son comunes

El matrimonio infantil generalmente ocurre fuera de la ley como "uniones informales". Los matrimonios civiles o religiosos se consideran costosos y engorrosos, y es común que las niñas se muden a hogares de hombres adultos y se conviertan en sus esposas.

Estas uniones informales no solo son más difíciles de denunciar, sino que también dejan a las niñas vulnerables al abuso y con poca protección legal contra sus maridos.

3. La violencia doméstica está muy extendida

«Me casé porque tuve que salir de mi casa. Ya no soportaba vivir allí. Se pelearon por todo, incluso me golpearon… Eso no es la vida ».

Algunas niñas ven el matrimonio como una forma de salir de hogares familiares violentos, solo para ser abusadas por sus maridos. Las niñas también optaron por salir de casa temprano debido a lo que vieron como una falta de participación emocional de sus padres.

4. Las niñas tienen relaciones sexuales con hombres mayores a una edad temprana

El 81% de las niñas dijo que prefería a los hombres cinco años mayores, ya que asociaban su edad con una mayor experiencia de vida, responsabilidad, experiencia sexual e independencia económica.

Por otro lado, el 39% de los hombres dijeron que preferían a las niñas menores de 18 años porque las encontraban más "obedientes" y "adaptables".

5. Las niñas embarazadas son presionadas para casarse.

La actividad sexual temprana, cuando se combina con la falta de educación sexual o servicios de salud reproductiva, conduce a embarazos adolescentes no deseados. El 14% de las niñas en el estudio había tenido uno o dos embarazos entre las edades de 14 y 17 años.

Muchas niñas que habían quedado embarazadas habían sentido la presión social y familiar para casarse. Una vez casadas, es probable que las niñas vuelvan a quedar embarazadas debido a la falta de servicios de planificación familiar. El 70% de las niñas casadas en el estudio estaban embarazadas en el momento de la entrevista.

6. Las niñas ven el matrimonio como una emancipación

Las niñas en la República Dominicana crecen aprendiendo que el matrimonio y la maternidad es la forma en que se gana el respeto en la sociedad. Esperan casarse y creen que su función es servir a sus maridos. Muchas niñas vieron el matrimonio como una forma de emancipación y un camino hacia la edad adulta.

7. Oportunidad de salir de la pobreza

Por último, las familias y las propias niñas informaron que veían el matrimonio como una "estrategia de salida", una forma de salir de la pobreza casándose con un hombre mayor.

Juntos, estos factores crean una situación en la que el matrimonio infantil y la violencia contra la mujer se aceptan como parte del tejido social, y sus efectos y consecuencias negativos rara vez se discuten.

El aumento de la edad para contraer matrimonio a 18 años sin excepción será un primer paso para abordar el matrimonio infantil en la República Dominicana. Lea el informe de Plan International (en español).

Este blog se relaciona con el Objetivo E «Aprendizaje» de la estrategia 2017-2020 de Girls Not Brides. El objetivo es garantizar que los esfuerzos para acabar con el matrimonio infantil se basen en pruebas. Descubra más .