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7 razones por las que el matrimonio infantil persiste en la República Dominicana

Local girls attend a youth group meeting about sexual reproductive health in their community, Batey Yaco, on the outskirts of Santo Domingo, Dominican Republic. Photo credit: IPPF.

El matrimonio infantil es un gran problema en la República Dominicana , según una nueva investigación de Plan International . Con el 37% de las niñas casadas antes de los 18 años y el 12.5% antes de los 15 años, el país tiene la segunda tasa más alta de matrimonio infantil en América Latina.

Coincidiendo con una campaña para aumentar la edad legal del matrimonio a 18 años para los niños y las niñas en la República Dominicana, el informe destaca varios impulsores del matrimonio infantil en el país.

1. El matrimonio infantil es legal

Según el Código Civil, la edad mínima legal para contraer matrimonio es de 18 años para los hombres y para las mujeres. Sin embargo, hay excepciones. Los niños pueden casarse a partir de los 16 años y las niñas a partir de los 15 años con permiso de un juez. Plan International está pidiendo al Congreso que aumente la edad del matrimonio a 18 años para todos, sin excepciones.

2. Las uniones informales son comunes.

El matrimonio infantil usualmente ocurre fuera de la ley como "uniones informales". Los matrimonios civiles o religiosos son vistos como costosos y engorrosos, y es común que las niñas se muden a hogares de hombres adultos y se conviertan en sus esposas.

Estos sindicatos informales no solo son más difíciles de informar, sino que también dejan a las niñas vulnerables al abuso y con poca protección legal contra sus esposos.

3. La violencia doméstica está muy extendida.

“Me casé porque tuve que salir de mi casa. No podía soportar vivir allí más. Lucharon por todo, incluso me golpearon ... Eso no es vida ".

Algunas niñas ven el matrimonio como una forma de salir de hogares familiares violentos, solo para ser maltratados por sus esposos. Las niñas también optaron por salir de casa temprano debido a lo que vieron como una falta de participación emocional de sus padres.

4. Las niñas tienen relaciones sexuales con hombres mayores a una edad temprana.

El 81% de las niñas dijeron que preferían a los hombres que tenían cinco años más, ya que asociaban su edad con una mayor experiencia de vida, responsabilidad, experiencia sexual e independencia económica.

Por otro lado, el 39% de los hombres dijo que prefería a las niñas menores de 18 años porque las encontraban más "obedientes" y "adaptables".

5. Las embarazadas son presionadas para casarse.

La actividad sexual temprana, cuando se combina con la falta de educación sexual o servicios de salud reproductiva, conduce a embarazos no deseados de adolescentes. El 14% de las niñas en el estudio habían tenido uno o dos embarazos entre las edades de 14 y 17 años.

Muchas niñas que habían quedado embarazadas habían sentido la presión social y familiar para casarse. Una vez casadas, es probable que las niñas vuelvan a quedar embarazadas debido a la falta de servicios de planificación familiar. El 70% de las niñas casadas en el estudio estaban embarazadas en el momento de la entrevista.

6. Las chicas ven el matrimonio como emancipación.

Las niñas en la República Dominicana crecen aprendiendo que el matrimonio y la maternidad es la forma de ganar respeto en la sociedad. Esperan casarse y creen que su función es servir a sus esposos. Muchas niñas vieron el matrimonio como una forma de emancipación y una forma de llegar a la edad adulta.

7. Oportunidad para escapar de la pobreza.

Finalmente, las propias familias y las niñas dijeron que vieron al matrimonio como una "estrategia de salida", una forma de salir de la pobreza al casarse con un hombre mayor.

En conjunto, estos factores crean una situación en la que el matrimonio infantil y la violencia contra las mujeres se aceptan como parte del tejido social, cuyos efectos negativos y consecuencias rara vez se discuten.

Aumentar la edad de matrimonio hasta los 18 años sin excepción será un primer paso para abordar el matrimonio infantil en la República Dominicana. Lea el informe de Plan International .

Este blog se relaciona con la estrategia “Aprendizaje” de la meta 2017-2020 de Girls Not Brides. El objetivo es garantizar que los esfuerzos para acabar con el matrimonio infantil se basen en la evidencia. Entérate más .