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8 mitos del matrimonio infantil que deben irse.

Classmates say no to child marriage in Rajasthan, India, 2012 © Girls Not Brides

Desde los pasillos de las Naciones Unidas hasta las comunidades de todo el mundo, se ha hecho mucho para crear conciencia sobre el matrimonio infantil. Pero a veces persisten los mitos sobre qué impulsa el matrimonio infantil. Aquí hay ocho conceptos erróneos comunes sobre el matrimonio infantil, y por qué están equivocados.

1 / “El matrimonio infantil solo ocurre en África y Asia”

Una búsqueda en Google de "matrimonio infantil" mostrará fotos de novias o madres adolescentes de África. Pero el matrimonio infantil es un problema global que atraviesa países, regiones, culturas y religiones. Los países con el mayor número de novias infantiles van desde Níger hasta Indonesia y Brasil. La práctica también ocurre en partes de América del Norte y Europa .

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2 / “El matrimonio infantil es una práctica cultural. Tenemos que respetar la cultura ”

En muchas comunidades, el matrimonio infantil ha sido una tradición durante décadas, si no siglos. Tanto que puede ser visto como una parte central de la cultura. Pero no todas las prácticas culturales son positivas. El matrimonio infantil priva a las niñas de la educación y las oportunidades económicas , y pone en riesgo su salud y seguridad . La solución no es condenar todas las tradiciones, sino trabajar con las comunidades para cambiar las tradiciones desde dentro. Como campeona de Girls Not Brides , Gra ç a Machel siempre dice:

"Las tradiciones son hechas por personas, pueden ser cambiadas por personas".

3 / "El matrimonio infantil solo le pasa a las niñas".

El matrimonio infantil es impulsado por la desigualdad de género. Pero los chicos también están casados. Según UNICEF, 156 millones de hombres vivos hoy estaban casados antes de los 18 años. El matrimonio infantil a menudo empuja a los niños a la fuerza laboral y los obliga a asumir responsabilidades de adultos antes de que estén listos.

4 / "Los padres no se preocupan por sus hijas si las casan"

El matrimonio infantil se debe a factores que van más allá de las decisiones individuales de los padres. Los padres pueden sentir que no tienen otra opción dadas las circunstancias, o pensar que están haciendo lo mejor para sus hijas. Ignorar las causas fundamentales del matrimonio infantil o atacar el sistema de valores de las personas que lo practican solo alienará a las niñas y a sus padres. Cuando los padres ven cuánto mejor están las niñas en la escuela y fuera del matrimonio, podemos crear un cambio.

5 / “El matrimonio infantil siempre involucra a chicas jóvenes y hombres mayores”

Los medios de comunicación a menudo se centran en historias de niñas casadas a una edad muy temprana. Mientras estas historias ocurren, la gran mayoría de los matrimonios infantiles involucran a adolescentes. A nivel mundial, las tasas de matrimonio de los menores de 15 años han disminuido gradualmente. Pero las tasas de matrimonio de las niñas de 16 a 17 años se han estancado o aumentado.

Detrás de esta tendencia hay problemas más profundos: la falta de oportunidades educativas y de empleo para las niñas después de la escuela secundaria, así como la presión social y familiar para casarse, especialmente si ya tienen un novio. En Nepal, por ejemplo, ha habido un aumento en los "matrimonios por amor" donde los niños y niñas adolescentes deciden casarse.

6 / “El matrimonio infantil es un asunto de familia. No nos concierne ”

Las consecuencias del matrimonio infantil no solo se quedan dentro de la familia. Cuando 12 millones de niñas se casan antes de los 18 años cada año, todos se ven afectados. El matrimonio infantil perpetúa los ciclos de pobreza, desigualdad y opresión, de una generación a otra. Es una de las manifestaciones más flagrantes de la desigualdad de género en todo el mundo. Debería preocuparnos a todos.

7 / “El matrimonio infantil es un problema religioso”

El matrimonio infantil no está vinculado a una sola religión. Les sucede a las niñas de fe hindú, musulmana o católica, así como a las niñas de otras religiones. De hecho, los líderes religiosos desempeñan un papel crucial en la lucha contra el matrimonio infantil. Pueden verificar que tanto la novia como el novio tengan más de 18 años antes de una boda religiosa, promover la interpretación progresiva de los textos religiosos y ayudar a las personas a comprender que su religión no aprueba el matrimonio infantil.

8 / "Estas chicas deben estar completamente indefensas"

Las niñas pueden jugar un papel muy importante en la terminación del matrimonio infantil si tienen acceso a la educación y conocen sus derechos. Muchas niñas que una vez se enfrentaron al matrimonio infantil, ahora abogan por el fin de la práctica. Las niñas que hablan por experiencia están bien situadas para cambiar las mentes de sus compañeros y miembros de la comunidad.

Las causas y los impulsores del matrimonio infantil son tan variados como complejos. Y al desafiar constantemente los mitos sobre el matrimonio infantil y aclarar las cosas, todos estamos un paso más cerca de resolver un problema que afecta a 15 millones de niñas cada año.

Esta historia se publicó originalmente para el Día Internacional de la Mujer en 2017. A muchas personas les gustó durante todo el año, pensamos que lo volveríamos a compartir.