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El matrimonio infantil también ocurre en el Reino Unido, advierten los parlamentarios británicos

Photo credit: UK Parliament - Parliamentary Copyright. Accessed in March 2016.

"El matrimonio infantil también ocurre en el Reino Unido", advirtió el Grupo Parlamentario de Todos los Partidos (APPG) sobre Población, Desarrollo y Salud Reproductiva al lanzar A Childhood Lost , un informe que arroja luz sobre la prevalencia del matrimonio infantil en el Reino Unido y en todo el mundo.

El APPG instó al gobierno británico a tomar medidas urgentes en el Reino Unido y en el extranjero para proteger a las niñas de casarse en contra de su voluntad, apoyar a las ya afectadas e invertir en la evaluación de programas y la investigación sobre cómo poner fin a la práctica.

"Nunca hubiera pensado, como un sujeto nacido y criado en Gran Bretaña que algún día iría al extranjero bajo la apariencia de unas vacaciones familiares y me vería obligado a casarme con un niño que era un niño", relató un sobreviviente de matrimonio infantil en el lanzamiento. del informe APPG sobre matrimonio infantil. Rechazada por su comunidad por rechazar el matrimonio, se encontró sin apoyo, su difícil situación invisible para el mundo.

Su historia no es aislada.

La Unidad de Matrimonio Forzado del gobierno del Reino Unido estima que entre 5.000 y 8.000 personas corren el riesgo de ser obligadas a contraer matrimonio cada año en Inglaterra. En el último año, el 29% de las llamadas recibidas por la línea de ayuda de la Unidad se referían a menores. El más joven de tan solo cinco años.

La evidencia muestra que las niñas británicas están siendo sacadas del país para casarlas por la fuerza y que, en el Reino Unido, las familias están casando a sus hijos en ceremonias religiosas o "comunitarias" que no se registran.

El APPG expresó serias preocupaciones por las lagunas en la legislación británica que no protege a los niños del matrimonio forzado y precoz al permitir el matrimonio de personas de dieciséis y diecisiete años con el consentimiento de los padres. “Esto necesita cambiar”, afirmaron los participantes.

"Por favor, piense un poco más y haga un poco más", suplica una sobreviviente del matrimonio infantil

El APPG acogió con satisfacción los planes del gobierno del Reino Unido para criminalizar el matrimonio forzado, pero instó a los responsables políticos a hacer mucho más para prevenir la práctica.

El informe identifica varias áreas prioritarias para la acción nacional, entre las que se incluyen: implementación de la orientación legal sobre el matrimonio forzado; formación de profesionales; registro obligatorio de todos los matrimonios religiosos; y un aumento de la edad mínima legal para contraer matrimonio a 18 años. Los dos jóvenes defensores también enfatizaron la necesidad de involucrar a los jóvenes en la escuela desde una edad temprana y educarlos sobre las prácticas ilegales como un componente clave de sus clases de ciudadanía.

El DFID debe actuar para ayudar a prevenir el matrimonio infantil

El grupo multipartidista señaló el aumento en el número de niñas novias a nivel mundial, que se prevé que alcance los 14 millones al año en la próxima década, e instó al Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido (DFID) a hacer más para abordar la práctica.

Las sugerencias para el DFID incluyeron más investigación sobre la prevalencia y la práctica del matrimonio infantil, una mayor evaluación de los programas existentes para poner fin al matrimonio infantil y la necesidad de garantizar que la ayuda del Reino Unido satisfaga las necesidades de planificación familiar, salud sexual, reproductiva y materna de niñas y mujeres. de todas las edades, sin importar su estado civil.

Lea más sobre el matrimonio infantil en el Reino Unido y descargue el informe aquí .
Lea nuestro blog: Los parlamentarios del Reino Unido escuchan testimonios sobre el matrimonio infantil: Reflexionan Girls Not Brides .