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Un líder moral: la oportunidad de India de encabezar los esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil en todo el mundo

Desmond Tutu and Ela Bhatt speaks to young people at the Jagriti porject in Dhanarua, Bihar as part of the Girls Not Brides campaign.

Después de visitar la India con sus compañeros ancianos , el arzobispo Tutu ve señales alentadoras de que tanto los jóvenes como los líderes están comenzando a poner la igualdad para las niñas y las mujeres en el corazón del desarrollo de la India.


"Las comunidades indias y sus líderes están comenzando a darse cuenta del potencial que hay en el empoderamiento de sus hermanas, madres, esposas e hijas".

El mes pasado, mis compañeros ancianos y yo viajamos a la India, un país al que admiro desde hace mucho tiempo por el papel fundamental que desempeñó en la lucha contra el apartheid. Los sudafricanos le debemos mucho al liderazgo moral de nuestros hermanos y hermanas indios. Su postura de principios, de negarse a mantener relaciones diplomáticas o comerciales con un gobierno del apartheid, fue un ejemplo para el resto del mundo y una demostración de la presión que la comunidad internacional puede ejercer sobre un régimen injusto.

Una generación más tarde, India una vez más tiene la oportunidad de mostrar un gran coraje y liderazgo al abordar uno de los problemas más críticos que enfrenta la humanidad en la actualidad: la desigualdad entre niñas y niños, hombres y mujeres.

Un gigante económico que sigue lidiando con la pobreza crónica

En la actualidad, la India no solo es la democracia más grande del mundo, también es un gigante económico en ciernes. La impresionante tasa de crecimiento de la India durante las últimas dos décadas es una inspiración para todos nosotros en el Sur Global. Sacar a cientos de millones de personas de la pobreza crónica ha sido un logro maravilloso.

Sin embargo, me duele el corazón por los millones de indios que aún quedan atrás debido a la creciente prosperidad de su país. Este fantástico progreso no debería cegarnos ante el hecho de que la pobreza extrema sigue existiendo en todos los barrios marginales y todos los pueblos. Un tercio de las personas más pobres del mundo todavía se encuentra en la India. Solo en ocho estados de la India hay más personas que viven en la pobreza extrema que en los 25 países africanos más pobres juntos. Y la Organización Mundial de la Salud nos dice que casi la mitad de todos los niños indios sufren retraso en el crecimiento o tienen bajo peso.

Las niñas y las mujeres sufren de manera desproporcionada

Soy un hombre de Dios, como todos sabéis, y creo que todo hijo y toda hija son creados iguales a sus ojos. Sin embargo, me entristece decir que en la India, todavía son las chicas las que están al final de la lista. Existe un sentimiento tan poderoso y profundamente arraigado de que se prefieren los niños, y esto frena a las niñas desde el momento en que son concebidas hasta que crecen y se convierten en madres.

Debido a que se las considera una carga, las niñas pueden sufrir terriblemente en la India. Tienen más probabilidades que los niños de sufrir un aborto, más probabilidades de morir cuando son bebés, más probabilidades de que se les niegue una educación completa y un salario justo por su trabajo, y más vulnerables a la trata. Ser una niña en la India puede ser algo difícil y peligroso.

¡Imagínese lo que sucedería si a estas niñas, en lugar de casarse de niñas, se les permitiera participar en el milagro económico indio!

Arzobispo Desmond Tutu

Y, sin embargo, no estoy abatido. Después de visitar Nueva Delhi y el estado de Bihar, tengo más confianza que nunca en que la India está preparada para abordar esta enorme desigualdad. Porque las comunidades indias y sus líderes están comenzando a darse cuenta del potencial que hay en el empoderamiento de sus hermanas, madres, esposas e hijas.

Deje que las niñas y las mujeres se den cuenta de su potencial

Si la India quiere erradicar la pobreza y cumplir su destino como nación desarrollada, debe aprovechar al máximo sus fantásticos recursos humanos. Las niñas y las mujeres constituyen casi la mitad de la población, pero actualmente casi la mitad de ellas se casan antes de cumplir los 18 años. ¡Imagínese lo que sucedería si a estas niñas, en lugar de casarse de niñas, se les permitiera participar en el milagro económico indio!

Durante demasiado tiempo, el matrimonio infantil ha sido un tema tabú. Pero el cambio se está produciendo lentamente. En Bihar, uno de los estados más pobres de la India, conocí a niñas y niños fantásticos que desean desesperadamente contribuir a la prosperidad emergente de su país. Han formado un movimiento llamado Jagriti ('Despertar') cuyo objetivo principal es decir 'no' al matrimonio infantil. Lo ven como un primer paso que les permitirá permanecer en la escuela y obtener una educación adecuada, encontrar un trabajo decente y, finalmente, sacar a sus comunidades de la pobreza.

Debido a su gran tamaño, la India alberga a un tercio de las niñas novias del mundo. Si los jóvenes logran erradicar esta práctica de sus comunidades, no solo en Bihar sino en toda la India, piense en el poderoso ejemplo que sería para el resto del mundo.

Se está construyendo un impulso para poner fin al matrimonio infantil en India

Estos jóvenes no pueden detener el matrimonio infantil por sí solos. Necesitan el apoyo de sus padres, maestros, líderes religiosos y tradicionales, funcionarios electos y agentes del orden.

Los Ancianos nos sentimos alentados por la cálida bienvenida que recibimos de los líderes políticos indios, quienes reconocen la importancia de poner fin al matrimonio infantil y emancipar a las niñas y mujeres. El Ministro Principal de Bihar, con quien hablamos sobre la campaña de Jagriti, ya se ha puesto en contacto con los jóvenes voluntarios y se ha ofrecido a trabajar con ellos. También fue maravilloso ver a líderes empresariales, académicos y estrellas de cine unirse para convertirse en "campeones" para acabar con el matrimonio infantil.

No soy ingenuo, no creo que poner fin al matrimonio infantil resolverá todos los problemas de la India de una vez por todas. Y en la India, como en el resto del mundo, el cambio no se producirá de la noche a la mañana. Pero el impulso está creciendo a medida que más y más personas se dan cuenta de cuántas vidas podrían transformarse, cuánto podría avanzar la India, al poner fin a esta práctica.

India está preparada para convertirse en un actor muy importante en el escenario mundial, como líder moral, no solo como una potencia económica. Creo que este liderazgo moral depende de que finalmente las niñas y las mujeres tengan el lugar que les corresponde: en el centro del desarrollo de la India.

Obtenga más información sobre el trabajo de The Elders para acabar con el matrimonio infantil en theelders.org/child-marriage