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Un tercio de los países africanos tienen una edad mínima discriminatoria para contraer matrimonio o permitir el matrimonio infantil - ACPF

Left: Mr. Théophane Nikyèma, ACPF’s Executive Director. Center: Dr. Assefa Bequele, founder of ACPF, and ACPF’s Distinguished Fellow. Right: H.E. Joaquim Chissano. | Photo credit: African Child Policy Forum

En nuestro último informe publicado el 18 de noviembre de 2013 - El Informe Africano sobre el Bienestar Infantil 2013: Hacia una mayor rendición de cuentas a los niños de África, clasificamos a los gobiernos más amigables y menos amigables de África según una serie de factores, indicadores y datos, incluido el matrimonio infantil.

¿Qué tan amigable para los niños es África? Principales hallazgos del Informe africano sobre el bienestar infantil

El Índice de Amabilidad de los Niños 2013, que también compara el progreso desde que emprendimos nuestra primera clasificación en 2008, revela que los puntajes más altos como los "más amigables con los niños" son Mauricio, Sudáfrica, Túnez, Egipto, Cabo Verde, Ruanda, Lesotho, Argelia, Swazilandia y Marruecos.

Los que obtienen los puntajes más bajos y se clasifican como los "menos amigables con los niños" son Chad, Eritrea, Santo Tomé y Príncipe, Zimbabwe, Comoras, República Centroafricana (RCA), Camerún, República Democrática del Congo (RDC) y Mauritania, la mayoría de ellos. invertir poco en educación y salud y no poner en práctica una protección legal adecuada para los niños.

En general, encontramos que cada vez más gobiernos asignan una mayor proporción de sus presupuestos a sectores que tienen un impacto directo en los niños, incluida la salud y la educación, y la mayoría de los gobiernos están tomando medidas para mejorar la protección legal de los niños contra el abuso y la explotación.

Un país amigable para los niños es aquel que protege a las niñas y los niños del matrimonio infantil

La protección legal provista por los gobiernos es uno de los componentes convincentes de nuestra clasificación de cuán "amigable para los niños" es un gobierno. Esto incluye el marco legal establecido para proteger a los niños de prácticas dañinas, como el matrimonio infantil, porque como sabemos, solo África es el hogar de 14 de los 20 países con las tasas más altas de matrimonio infantil.

Solo África es el hogar de 14 de los 20 países con las tasas más altas de matrimonio infantil

De los 54 países africanos revisados en este caso en particular, 33 han establecido la edad mínima para contraer matrimonio en 18 años tanto para las niñas como para los niños, mientras que otros cuatro la han establecido por encima de los 18 años de edad (ambos son Argelia, Lesotho, Libia y Ruanda). ). Esto establece un marco legal sólido para ayudar a proteger a los niños del matrimonio infantil y mantener a los niños, especialmente a las niñas, en la escuela. En el resto de los países africanos, la edad mínima es discriminatoria o menor de 18 años.

En términos de abordar los desafíos del matrimonio infantil, Kenia es un buen ejemplo de ello con uno de los marcos legales y políticos más sólidos de la región, ya que ha ratificado la mayoría de los instrumentos básicos relacionados con los derechos del niño y ha logrado un buen progreso en la armonización de los niños. leyes relacionadas con estándares internacionales: fue uno de los primeros países de África en introducir un estatuto infantil consolidado.

El matrimonio infantil se castiga con pena de prisión y multas, y los niños sometidos a matrimonio por debajo de la edad mínima especificada tienen derecho a medidas de protección especial.

Demasiados países africanos no ofrecen protección contra el matrimonio infantil

Pero a pesar de estos ejemplos positivos, lamentablemente hemos encontrado que demasiados países no han logrado alinear sus leyes familiares con la Convención sobre los Derechos del Niño (UNCRC) y la Carta Africana sobre los Derechos y el Bienestar del Niño (ACRWC).

No solo 17 países africanos tienen una edad mínima discriminatoria (lo que significa que las niñas y los niños pueden casarse a diferentes edades), o permiten el matrimonio menor de 18 años, muchos tienen una discrepancia entre la edad mínima para contraer matrimonio y la edad mínima para contraer matrimonio. consentimiento sexual (es importante que la edad del matrimonio sea mayor, ya que la consumación es un requisito previo para un matrimonio válido).

Por ejemplo, en Sudán, donde la edad mínima para el consentimiento sexual de una niña es de 18 años, los niños de hasta 10 años pueden legalmente casarse, y la ley protege específicamente al marido de las sanciones penales por relaciones sexuales dentro del matrimonio a una niña menor de 18 años.

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"Sin los mecanismos establecidos para hacer cumplir las leyes destinadas a proteger a los niños, muchos continuarán perdiendo su infancia al matrimonio"

El nuevo informe destaca tres tipos de enfoques que existen en relación con el matrimonio infantil en África: países que penalizan la práctica, países que prohíben o invalidan los matrimonios por debajo de la edad mínima y aquellos que prescriben una edad mínima para contraer matrimonio sin criminalizar o prohibir la práctica.

Sin mecanismos para hacer cumplir las leyes destinadas a proteger a los niños, muchos seguirán perdiendo su infancia al matrimonio.

Incluso con la legislación, el matrimonio infantil sigue afectando a millones de niñas cada año porque, sin los mecanismos establecidos para hacer cumplir las leyes destinadas a proteger a los niños, muchos seguirán perdiendo su infancia al matrimonio.

Para allanar el camino para que África se convierta en un continente apropiado para los niños, instamos a los gobiernos a

  • Adoptar y alinear la legislación nacional con los estándares y compromisos internacionales;

  • Poner en marcha mecanismos destinados a poner en práctica la legislación existente relativa al matrimonio infantil;

  • Presente programas integrados que tengan en cuenta los impulsores de los matrimonios infantiles, como las normas sociales, los sistemas de valores que incluyen la religión, el precio de la novia y las inequidades de género y la pobreza.

Esto es esencial para que África sea verdaderamente responsable por sus niños y su bienestar.