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Los ministros africanos establecen un objetivo ambicioso: eliminar el matrimonio infantil para 2020

Los ministros de educación y salud de 21 países * del este y sur de África han enviado una fuerte señal de que están decididos a poner fin al matrimonio infantil en toda la región.

En una reunión celebrada el 7 de diciembre de 2013 en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, los ministros se comprometieron a garantizar la calidad, la educación integral en sexualidad y los servicios de salud sexual y reproductiva para jóvenes en todo el este y sur de África. Para lograr esto, se fijaron 9 objetivos, incluida la eliminación del matrimonio infantil para 2020.

El compromiso es más que una lista de buenas intenciones. Describe un conjunto de objetivos contra los cuales se puede medir el progreso para garantizar la educación y los servicios de salud sexual y reproductiva para los jóvenes de África oriental y meridional. Los ministros acordaron revisar e informar sobre este Compromiso anualmente en las cumbres regionales, incluidas las cumbres de la Comunidad de África Meridional para el Desarrollo y la Comunidad de África Oriental.

Los ministros de educación y salud reconocen la naturaleza transversal del matrimonio infantil

Es importante destacar que el compromiso reconoce la naturaleza transversal del matrimonio infantil y otras cuestiones que afectan a las niñas y, por lo tanto, la necesidad de que los Ministerios de Salud y Educación trabajen juntos.

Las novias niños generalmente abandonan la escuela, cortando su educación. Por lo general, también se enfrentan a la presión para demostrar su fertilidad, dejándolos vulnerables a embarazos tempranos y frecuentes, a menudo con consecuencias peligrosas. Las niñas que dan a luz antes de los 15 años tienen cinco veces más probabilidades de morir en el parto que las mujeres de 20 años.

La educación es una de las herramientas más poderosas para retrasar la edad en que se casan las niñas. Cuando una niña en el mundo en desarrollo recibe siete o más años de educación, se casa en promedio cuatro años después. Mejorar el acceso de las niñas a la educación de calidad, incluida la educación secundaria, será una parte crucial de los esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil.

De manera similar, los ministerios de salud pueden hacer mucho para apoyar a las novias y a las adolescentes solteras, incluso brindándoles información y servicios de salud sexual y reproductiva amigables con los jóvenes para que puedan conocer sus cuerpos, sus derechos y ayudarlos a decidir cuándo, si y cuándo. cuantos hijos tener

Los ministros se comprometen a revisar las leyes de edad de consentimiento; Oportunidad de revisar las leyes de edad mínima para contraer matrimonio.

Los ministros reconocieron la responsabilidad del Estado de combatir todas las formas de discriminación y violaciones de derechos, incluido el matrimonio infantil. Como parte de esto, se comprometieron a "Revisar urgentemente, y cuando sea necesario enmendar, las leyes y políticas vigentes sobre la edad del consentimiento, la protección del niño y los códigos de conducta de los maestros [...]".

Tal compromiso es una parte importante de los esfuerzos para abordar el matrimonio infantil. Es importante que la edad mínima para contraer matrimonio sea mayor que la edad mínima para el consentimiento sexual porque el estigma que rodea a las relaciones sexuales en muchas áreas significa que las relaciones sexuales suelen ser un requisito previo para el matrimonio.

Como ha descubierto el Foro de políticas sobre la infancia en África, existe una discrepancia entre la edad mínima para contraer matrimonio y la edad de consentimiento en muchos países africanos. En Malawi, por ejemplo, el Código Penal prohíbe las relaciones sexuales con un niño menor de 16 años, mientras que en virtud de la Constitución se permite que un niño de 15 años se case con el consentimiento de un padre o tutor. El compromiso de los ministros de revisar las leyes sobre la edad de consentimiento brinda la oportunidad de revisar aquellas relacionadas con la edad mínima para contraer matrimonio.

Matrimonio infantil en África oriental y meridional

África oriental y meridional alberga a cinco de los 20 países con altas tasas de matrimonios infantiles en el mundo. Según el informe de 2013 del Estado de los Niños del UNICEF, el 56% de las niñas en Mozambique están casadas antes de los 18 años, lo que significa que Mozambique tiene la sexta tasa más alta de matrimonios infantiles en el mundo. En Malawi, una de cada dos niñas está casada cuando era niña.

* Los países que afirmaron el compromiso incluyeron:
Angola, Botswana, Burundi, República Democrática del Congo, Etiopía, Kenia, Lesotho, Madagascar, Malawi, Mauricio, Mozambique, Namibia, Rwanda, Seychelles, Sudáfrica, Sudán del Sur, Swazilandia, Uganda, República Unida de Tanzania, Zambia, Zimbabwe.

Descargue el documento de compromiso ministerial.