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Alianza de hombres y niños que trabajan para poner fin al matrimonio infantil, lanzada en Pakistán

Qamar Nassem, coordinator of MEN UNiTE, at Girls Not Brides meeting in New Delhi in 2012. Photo credit: Tom Pietrasik | Girls Not Brides

La mayor alianza pakistaní que trabaja con hombres por la igualdad de género se lanzó esta semana en Peshawar. Hecho de más de 2.200 organizaciones, redes e individuos, MEN UNITE (Hombres contra la violencia y el abuso) quiere cambiar el destino de las niñas, y los niños, en Pakistán.

¿La primera demanda del grupo? Que el gobierno adopte leyes y políticas para acabar con el matrimonio infantil en Pakistán, donde 1 de cada 5 niños se casan antes de los 18 años.

Atención al matrimonio infantil en Pakistán en un "récord histórico"

MEN UNITE llega en un momento oportuno. Según Qamar Naseem, coordinador nacional de la alianza, "la atención al matrimonio infantil en Pakistán está en su punto más alto".

El año pasado, se presentó una nueva Ley de restricción del matrimonio infantil en la Asamblea Nacional y, aunque fue rechazada, provocó un debate a nivel nacional. En Sindh, la Asamblea Provincial aprobó un proyecto de ley que prohibía los matrimonios infantiles. En diciembre, la Asamblea de Punjab adoptó una resolución para "poner fin a los matrimonios de menores de edad", mientras que se espera que la Asamblea de Khyber Pakhtunkhwa presente un proyecto de ley sobre el matrimonio infantil más adelante en 2015. ( Actualización: en marzo de 2015, la Asamblea de Punjab adoptó Ley de restricción del matrimonio infantil . La ley aumenta el posible plazo de cárcel para perpetrar el matrimonio infantil de 1 mes a 6 meses y aumenta la multa potencial de Rs 1.000 a Rs 50.000 tanto para los padres como para los clérigos. Sin embargo, el acto no aumenta la edad de Matrimonio, actualmente de 16 años para niños y niñas. )

Y cuando el Consejo de Ideología Islámica describió los esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil como "no islámico", la sociedad civil, los periodistas y varios líderes religiosos se manifestaron en contra de los comentarios.

Aprovechando este impulso, MEN UNITE está poniendo fin al matrimonio infantil como su máxima prioridad. En una carta dirigida al gobierno, la alianza insta a Pakistán a adoptar una legislación contra el matrimonio infantil y pide una implementación más fuerte de las leyes.

Subiendo hombres a bordo

Los esfuerzos legislativos son prometedores, pero solo pueden llegar muy lejos, especialmente si ocurren de manera aislada. Sin la construcción de apoyo dentro de las comunidades, los matrimonios infantiles continuarán sin respuesta en todo el país. Según Qamar, el hecho de no comprometer a los hombres es en parte culpable. El explica:

“Las leyes a favor de la mujer en Pakistán no se implementan y, en general, se rechazan porque se hacen pocos esfuerzos para llegar a las comunidades, especialmente a los hombres. Muchos no aceptan estas leyes. Se sienten criminalizados y abandonados. Pero hay una gran cantidad de hombres que están listos para cambiar. Sólo necesitan un poco de ayuda ".

Aquí es donde entra MEN UNiTe. "Queremos que sea un movimiento de hombres de pie junto con mujeres y niñas en la lucha contra la violencia", continúa Qamar. Para que la igualdad de género se convierta en una realidad en Pakistán y si queremos proteger a las mujeres y las niñas contra la violencia, "debemos hacer que los hombres regresen a la escena e inducir una cultura en la que tomen medidas contra la violencia".

Comenzando una conversación sobre la violencia.

Esto significa acercarse a hombres jóvenes y hombres en posiciones de influencia y comenzar una conversación sobre la violencia, no solo la violencia que a veces cometen o toleran tácitamente, sino también la violencia que les afecta a ellos.

“Hablemos de chicos que están casados. Cargan con responsabilidades financieras, incapaces de mantener a sus familias. No son solo las chicas las que no pueden casarse por elección. La elección del matrimonio es hecha por los ancianos, los padres, no el niño o la niña ", explicó Qamar.

La conversación sobre el matrimonio infantil en Pakistán no tiene precedentes, pero los MENOS UNIDOS sienten que debe ser más inclusivo. Es solo cuando los hombres se unen y se unen a los esfuerzos para terminar con el matrimonio infantil que estas promesas de cambio finalmente darán frutos.

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El comité directivo de MEN UNiTE incluye: Blue Veins, Da Hawa Lur, Organización de Derechos y Desarrollo Sostenibles, Organización de Justicia por la Paz y la Juventud, y Organización de Derechos del Ciudadano y Desarrollo Sostenible (CRSD).