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Alianza de hombres y niños que trabajan para acabar con el matrimonio infantil lanzada en Pakistán

Qamar Nassem, coordinator of MEN UNiTE, at Girls Not Brides meeting in New Delhi in 2012. Photo credit: Tom Pietrasik | Girls Not Brides

La mayor alianza paquistaní que trabaja con hombres por la igualdad de género se lanzó en Peshawar esta semana. Integrado por más de 2.200 organizaciones, redes e individuos, MEN UNiTE (Hombres contra la violencia y el abuso) quiere cambiar el destino de las niñas - y los niños - en Pakistán.

¿La primera demanda del grupo? Que el gobierno adopte leyes y políticas para poner fin al matrimonio infantil en Pakistán, donde 1 de cada 5 niños se casa antes de los 18 años.

Atención al matrimonio infantil en Pakistán en un "máximo histórico"

MEN UNiTE llega en un momento oportuno. Según Qamar Naseem, el coordinador nacional de la alianza, "la atención al matrimonio infantil en Pakistán está en su punto más alto".

El año pasado, se presentó una nueva Ley de restricción del matrimonio infantil en la Asamblea Nacional y, aunque fue rechazada, provocó un debate a nivel nacional. En Sindh, la Asamblea Provincial aprobó un proyecto de ley histórico que prohibía los matrimonios infantiles. En diciembre, la Asamblea de Punjab adoptó una resolución para "poner fin a los matrimonios de menores", mientras que se espera que la Asamblea de Khyber Pakhtunkhwa presente un proyecto de ley sobre el matrimonio infantil a finales de 2015. ( Actualización: en marzo de 2015, la Asamblea de Punjab adoptó la Ley de restricción del matrimonio infantil . La ley aumenta la posible pena de cárcel por perpetrar el matrimonio infantil de 1 mes a 6 meses y aumenta la posible multa de 1.000 a 50.000 rupias para padres y clérigos. Sin embargo, la ley no eleva la edad de matrimonio, actualmente de 16 años para niños y niñas ) .

Y cuando el Consejo de Ideología Islámica describió los esfuerzos para acabar con el matrimonio infantil como "no islámicos", la sociedad civil, los periodistas y varios líderes religiosos se manifestaron en contra de los comentarios.

Aprovechando este impulso, MEN UNiTE está haciendo que el fin del matrimonio infantil sea su máxima prioridad. En una carta dirigida al gobierno, la alianza insta a Pakistán a adoptar una legislación contra el matrimonio infantil y pide una implementación más estricta de las leyes.

Conseguir hombres a bordo

Los esfuerzos legislativos son prometedores, pero solo pueden llegar hasta cierto punto, especialmente si se realizan de forma aislada. Sin generar apoyo dentro de las comunidades, los matrimonios infantiles continuarán sin ser cuestionados en todo el país. Según Qamar, la falta de participación de los hombres es en parte culpable. El explica:

“Las leyes a favor de las mujeres en Pakistán no se implementan y, en general, se rechazan porque se hace poco esfuerzo para llegar a las comunidades, especialmente a los hombres. Muchos no compran estas leyes. Se sienten criminalizados y abandonados. Pero hay una gran cantidad de hombres que están dispuestos a cambiar. Solo necesitan un poco de ayuda ".

Aquí es donde entra MEN UNiTe. “Queremos que sea un movimiento de hombres que apoyen a las mujeres y las niñas en la lucha contra la violencia”, continúa Qamar. Para que la igualdad de género se convierta en una realidad en Pakistán y si queremos proteger a las mujeres y las niñas contra la violencia, "debemos traer de vuelta a los hombres a la escena e inducir una cultura en la que actúen contra la violencia".

Iniciar una conversación sobre violencia

Esto significa llegar a hombres y hombres jóvenes en posiciones de influencia e iniciar una conversación sobre la violencia, no solo la violencia que a veces cometen o toleran tácitamente, sino también la violencia que los afecta.

“Hablemos de los chicos casados. Están cargados de responsabilidades financieras, incapaces de mantener a sus familias. No son solo las niñas las que no pueden casarse por elección propia. La elección del matrimonio la hacen los ancianos, los padres, no el niño o la niña ”, explicó Qamar.

La conversación sobre el matrimonio infantil en Pakistán no tiene precedentes, pero MEN UNiTE cree que debe ser más inclusivo. Solo cuando los hombres se unan y unan esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil, estas promesas de cambio finalmente darán sus frutos.

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El comité directivo de MEN UNiTE incluye: Blue Veins, Da Hawa Lur, Organización de Desarrollo y Derechos Sostenibles, Organización de la Juventud y Justicia por la Paz, y Organización de Derechos Ciudadanos y Desarrollo Sostenible (CRSD).