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"¿Soy algo para ser vendido?" Voces infantiles en el corazón de la conferencia india sobre el matrimonio infantil

Credit: Women Power Connect

Una conferencia reciente en India organizada por Women Power Connect reunió a organismos gubernamentales, ONG y personas locales para formar una estrategia para trabajar para acabar con el matrimonio infantil.

¿Has oído hablar de Kanyadaan, una práctica hindú en la que, tras el matrimonio de su hija, los padres pasan sus derechos y responsabilidades hacia su hija a su nuevo yerno? La práctica fue destacada por la estimada Dra. Ranjana Kumari, presidenta de Women Power Connect (WPC), en una consulta sobre el matrimonio infantil organizada por WPC junto con la Fundación Ford en Nueva Delhi el 18 de abril de 2012.

Según el Dr. Kumari, solo la palabra, Kanyadaan, que se traduce aproximadamente en donar a la hija, resalta la discriminación arraigada contra las mujeres. El Dr. Kumari preguntó audazmente a los participantes: ¿quién tiene el derecho de entregar una persona a otra y por qué la tradición no dicta un Balakdan, una práctica similar en la que se regala el hijo?

Kanyadaan es solo una de las presiones sociales que llevan a millones de niñas en la India a casarse jóvenes. Otros temas que contribuyen al matrimonio infantil, discutidos por participantes que van desde funcionarios del gobierno, académicos y trabajadores sociales hasta estudiantes, incluyen prejuicios de género, falta de educación y conciencia social, tradiciones, la necesidad de garantizar la seguridad de la hija. y, sobre todo, la pobreza.

Los niños están abrumadoramente contra el matrimonio temprano

La Dra. Jyotsna Chatterji, directora del Programa Conjunto de Mujeres, citó los comentarios realizados por los niños en los programas para jóvenes. dirigido por mujeres locales:

"Cada niño debe tener el derecho de tomar sus propias decisiones".

"Fui violado constantemente por él y sus amigos. El matrimonio infantil es el abuso sexual. Es una violación ".

“El matrimonio infantil impide el desarrollo holístico. Quiero ir a la escuela."

“¿Por qué debería casarme junto con mis dos hermanos mayores que se van a casar? Solo tengo 13 años. "

“Vivo la vida de un soltero. No sé cómo comportarme con mi mujer. Voy al colegio. Tengo 15 años."

"¿Soy algo para ser vendido?"

"Hay miles de niñas que, a diferencia de mí, no tienen la oportunidad de dejar los burdeles, a donde hemos llegado después del matrimonio".

"Cada vez que un niño es abusado sexualmente, es violencia contra ella".

¿Cómo podemos hacer una diferencia en la vida de los niños?

Frente a estas voces inocentes, los participantes en la consulta de WPC fueron instados a pensar en ideas creativas e innovadoras que puedan involucrar a individuos, comunidades y gobiernos para hacer una diferencia en las vidas de estos niños.

Otro orador, el Sr. Siwal, exploró los aspectos legales de este problema. Señaló que había índices de condena muy bajos para quienes violan la Ley de Prohibición de Matrimonios Infantiles, y que cada vez que se imponen castigos son poco estrictos e indulgentes. Recomendó que se consideren otras soluciones, como crear conciencia y abordar los conceptos erróneos. Añadió que deberíamos trabajar para garantizar el derecho a la educación y la información para las niñas, incluidas las casadas.

A lo largo de la convención volvieron a surgir las mismas soluciones. La importancia de la educación y el acceso a la educación para las niñas es indispensable; todos estuvieron de acuerdo con ese punto. Sin embargo, educar solo a las niñas no erradicará completamente el problema. Las comunidades, según los participantes, necesitaban ser educadas también para que las percepciones cambien y las tradiciones comiencen a cambiar.

La tercera pieza importante es abordar los factores económicos que hacen que las familias se sientan obligadas a casar a sus hijos a una edad tan temprana. En la India, a menudo los padres deciden casarse con sus hijas a una edad temprana: cuanto más joven es la novia, menor es la dote que están obligadas a pagar al esposo y su familia. La Sra. Lekhi, defensora principal y oradora, enfatizó que la educación básica y la independencia económica son los pilares del empoderamiento y que todas nuestras soluciones propuestas deben reconocer esto para tener éxito y ser sostenibles.

Se discutieron los esquemas de incentivos, pero los participantes acordaron que su impacto necesita ser evaluado más a fondo, mientras que la educación como una ruta hacia la independencia económica debe ser desarrollada. Acompañando estas soluciones a nivel local y personal, los participantes sintieron que las pautas legales concretas así como imponer castigos estrictos a nivel nacional ayudarán a disuadir a las personas de cometer el delito de facilitar un matrimonio infantil, así como a cambiar las percepciones entre las comunidades. Con este fin, la revisión de la legislación confusa, incluida la definición clara de la infancia en sí misma, es necesaria si se desea lograr un progreso generalizado.

La conciencia de la necesidad urgente de abordar el matrimonio infantil es cada vez mayor en la India, como lo demuestra la amplia sección de participantes en la convención. Después de dos días de discusiones, sugerencias y coalescencia, los participantes regresaron a sus comunidades armados con nuevas ideas y nuevos aliados. El viaje para acabar con el matrimonio infantil continúa.

Haga clic para leer el informe completo sobre la consulta de Women Power Connect "Capacitar a las niñas al abordar el matrimonio infantil" [pdf]
Leer : El blog de Desmond Tutu. Un mensaje para hombres y niños sobre el matrimonio infantil.