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Bangladesh y la Ley de restricción del matrimonio infantil de 2016: resumen

Parveen (left) is a health worker in Dhaka, Bangladesh, who supports pregnant women in her communities. She is part of the Manoshi project, run by BRAC with support from UK aid. | Photo credit: Ricci Coughlan / DFID.

En las próximas semanas, el Parlamento de Bangladesh debe revisar la Ley de restricción del matrimonio infantil de 2016, que incluye una disposición que permitiría el matrimonio infantil en "casos especiales". La nueva ley propuesta tampoco especifica una edad mínima para contraer matrimonio.

Aquí está lo que necesitas saber.

1 / Actualmente, la ley de Bangladesh establece que las mujeres deben tener 18 años para contraer matrimonio y los hombres 21. La Ley de restricción del matrimonio infantil de 2016 debilitaría esta ley y haría que las niñas fueran más vulnerables al matrimonio infantil.

Sobre el papel, el matrimonio infantil ha sido ilegal en Bangladesh desde la aprobación de la Ley de restricción del matrimonio infantil de 1929. Sin embargo, la ley se aplica de manera deficiente y el castigo: hasta un mes de cárcel y / o una multa de hasta 1.000 Taka ( US $ 13) - rara vez actúa como disuasivo.

Aunque los elementos de la nueva ley propuesta - castigos más severos y mejor aplicación de la ley - son bienvenidos, permitir el matrimonio de menores de 18 años en “casos especiales” sería un paso atrás para Bangladesh. Debilita la ley existente y corre el riesgo de empeorar una situación que ya es terrible. El 52% de las niñas en Bangladesh se casan antes de los 18 años, una de las tasas más altas del mundo según UNICEF (2016).

Girls Not Brides Bangladesh , una coalición de organizaciones de la sociedad civil que trabajan para abordar el matrimonio infantil en el país, ha emitido una advertencia sobre el impacto potencial de la disposición propuesta.

2 / El matrimonio no protege a las adolescentes.

Al Gobierno de Bangladesh le preocupa que las adolescentes embarazadas, especialmente en las zonas rurales, sean condenadas al ostracismo por sus comunidades si no pudieran casarse. Permitir el matrimonio en "casos especiales", como el embarazo, es su solución propuesta.

Pero el matrimonio no protege a las niñas. Las investigaciones muestran sistemáticamente que el matrimonio infantil va de la mano con la deserción escolar, la pérdida de oportunidades laborales y la violencia doméstica.

En cambio, debemos trabajar con las familias y las comunidades para garantizar que las niñas reciban apoyo para permanecer en la escuela, tengan acceso a la información que necesitan para tomar el control de sus propios cuerpos y prosperar.

3 / La ley propuesta está en desacuerdo con los audaces y ambiciosos compromisos de Bangladesh de poner fin al matrimonio infantil.

En la Cumbre de Niñas de 2014, Bangladesh se comprometió a poner fin al matrimonio infantil para 2041 y reducir en un tercio el número de niñas que se casan entre las edades de 15 y 18 años para 2021. Desde entonces, el Gobierno ha comenzado a desarrollar un Plan de Acción Nacional con este fin.

Sin embargo, el progreso se estancó después de que se anunció la propuesta de 2014 de reducir la edad para contraer matrimonio a los 16 años. El último intento de autorizar el matrimonio a cualquier edad en "casos especiales" afectaría directamente la capacidad de Bangladesh para cumplir sus ambiciosos compromisos.

4 / Países de todo el mundo están tomando medidas para fortalecer sus leyes y políticas para proteger a las niñas y poner fin al matrimonio infantil.

Solo en los últimos cuatro años, 12 gobiernos han realizado cambios legales para elevar la edad del matrimonio o eliminar las lagunas y excepciones legales.

El vecino de Bangladesh, Nepal, aumentó la edad para contraer matrimonio a 20 y elaboró una estrategia nacional para poner fin al matrimonio infantil, que aborda las preocupaciones que llevan a los padres a casarse con sus hijas antes de los 20 años. La estrategia se centra en garantizar una educación de calidad para las niñas, trabajando con las familias y comunidades, incluidos hombres y niños, para cambiar las mentalidades y garantizar el acceso a los servicios gubernamentales.

El sur de Asia en su conjunto ha adoptado un plan de acción regional para abordar el matrimonio infantil , así como la Declaración de Katmandú, que establece 12 pasos concretos que los gobiernos pueden tomar para fortalecer sus leyes y políticas. Bangladesh respaldó ambos.

Hay soluciones para acabar con el matrimonio infantil. Permitir que las niñas menores de 18 años se casen en "casos especiales" no es una de ellas.