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Bangladesh y la Ley de restricción del matrimonio infantil de 2016: un resumen

Parveen (left) is a health worker in Dhaka, Bangladesh, who supports pregnant women in her communities. She is part of the Manoshi project, run by BRAC with support from UK aid. | Photo credit: Ricci Coughlan / DFID.

En las próximas semanas, el Parlamento de Bangladesh debe revisar la Ley de restricción del matrimonio infantil de 2016, que incluye una disposición que permitiría el matrimonio infantil en "casos especiales". La nueva ley propuesta tampoco especifica una edad mínima para contraer matrimonio.

Aquí está lo que necesitas saber.

1 / Actualmente, la ley en Bangladesh dice que las mujeres deben tener 18 años para casarse, y los hombres 21. La Ley de restricción del matrimonio infantil de 2016 debilitaría esta ley y haría que las niñas sean más vulnerables al matrimonio infantil.

Sobre el papel, el matrimonio infantil ha sido ilegal en Bangladesh desde la adopción de la Ley de restricción del matrimonio infantil de 1929. Sin embargo, la ley se aplica de manera deficiente y el castigo: hasta un mes de cárcel y / o una multa de hasta 1,000 Taka ( US $ 13) - rara vez actúa como elemento disuasorio.

Si bien los elementos de la nueva ley propuesta (penas más severas y mejor aplicación de la ley) son bienvenidos, permitir el matrimonio de menores de 18 años en "casos especiales" sería un paso atrás para Bangladesh. Esto debilita la ley existente y podría arriesgarse a empeorar una situación ya grave. El 52% de las niñas en Bangladesh están casadas antes de los 18 años, una de las tasas más altas del mundo según UNICEF (2016).

Girls Not Brides Bangladesh , una coalición de organizaciones de la sociedad civil que trabaja para abordar el matrimonio infantil en el país, ha emitido una advertencia sobre el impacto potencial de la disposición propuesta.

2 / El matrimonio no protege a las adolescentes.

Al Gobierno de Bangladesh le preocupa que las adolescentes embarazadas, especialmente en las zonas rurales, sean excluidas por sus comunidades si no pudieran casarse. Permitir el matrimonio en "casos especiales", como el embarazo, es su solución propuesta.

Pero el matrimonio no protege a las niñas. La investigación muestra constantemente que el matrimonio infantil va de la mano con el abandono escolar, la pérdida de oportunidades de empleo y la violencia doméstica.

En cambio, debemos trabajar con las familias y las comunidades para garantizar que las niñas reciban apoyo para permanecer en la escuela, tengan acceso a la información que necesitan para tomar control de sus propios cuerpos y prosperar.

3 / La ley propuesta está en desacuerdo con los compromisos audaces y ambiciosos de Bangladesh para poner fin al matrimonio infantil.

En la Cumbre de las niñas de 2014, Bangladesh se comprometió a poner fin al matrimonio infantil para 2041 y reducir el número de niñas que se casan entre las edades de 15 y 18 años en un tercio antes de 2021. Desde entonces, el gobierno ha comenzado a desarrollar un Plan de Acción Nacional para este fin.

Sin embargo, el progreso se detuvo después de que se anunció la propuesta de 2014 para reducir la edad del matrimonio a 16 años. El último intento de autorizar el matrimonio a cualquier edad en "casos especiales" afectaría directamente la capacidad de Bangladesh para cumplir sus ambiciosos compromisos.

4 / Los países de todo el mundo están tomando medidas para fortalecer sus leyes y políticas para proteger a las niñas y poner fin al matrimonio infantil.

Solo en los últimos cuatro años, 12 gobiernos han realizado cambios legales para aumentar la edad del matrimonio o eliminar las lagunas legales y las excepciones.

El vecino de Bangladesh, Nepal, aumentó la edad de matrimonio a 20 años y ideó una estrategia nacional para poner fin al matrimonio infantil, que aborda las preocupaciones que llevan a los padres a casarse con sus hijas antes de los 20 años. La estrategia se enfoca en garantizar una educación de calidad para las niñas que trabajan con familias. y las comunidades, incluidos hombres y niños, para cambiar las mentalidades y garantizar el acceso a los servicios gubernamentales.

El sur de Asia en su conjunto ha adoptado un plan de acción regional para abordar el matrimonio infantil , así como la Declaración de Katmandú que establece 12 pasos concretos que los gobiernos pueden tomar para fortalecer sus leyes y políticas. Bangladesh aprobó ambos.

Hay soluciones para acabar con el matrimonio infantil. Permitir que las niñas menores de 18 años se casen en "casos especiales" no es una de ellas.