Esta página fue traducida por Google Translate, un servicio de traducción instantánea. No se garantiza la precisión de estas traducciones.

Regresar a la versión en inglés

Rompa tabúes e involucre a los hombres: pasos clave para terminar con el matrimonio infantil en Pakistán

Qamar Naseem ha trabajado durante años para proteger y defender los derechos de las niñas y las mujeres en Pakistán, colaborando con hombres y mujeres para disuadirlos de que se casen con sus hijas antes de tiempo.

Qamar Naseem nació en una familia conservadora en el área rural de Pakistán. Ver a su madre y hermanas negarles la oportunidad lo inspiró a asumir la causa de las mujeres. En 1999, co-fundó un grupo llamado Blue Veins para crear conciencia sobre el cáncer de mama. Pero trabajando en el Pakistán rural, esto no fue tan sencillo.

“En Pakistán, o en una sociedad musulmana conservadora, todo lo relacionado con la sexualidad y las mujeres siempre es muy controvertido. La gente no podía entender por qué estábamos hablando de esto ", explica Qamar. “Abogábamos por el autoexamen y los exámenes clínicos. Fue bastante nuevo para la comunidad ".

La campaña se encontró con mucha resistencia por parte de las personas dentro de la comunidad, quienes desaprobaron discutir lo que consideraban la sexualidad de las mujeres de manera tan abierta en público. Este tabú estaba tan arraigado en la sociedad que incluso un médico se refirió a Blue Veins como "un grupo obsesionado con el pecho".

Hablando sobre el cuidado de los senos, el personal y los voluntarios quedaron públicamente en riesgo de sufrir un ataque físico y Blue Veins amenazó con detener todas las actividades. Las mujeres en la comunidad también se vieron afectadas negativamente, ya que sus esposos les negaron permiso para ir al médico. "Nos enfrentamos a mucha resistencia", explica Qamar. "Aprendimos que a las mujeres no se les permite tomar decisiones sobre sus propios cuerpos".

El problema era mucho más profundo que una preocupación médica; ¿Cómo se puede empoderar a las mujeres en una sociedad donde la discriminación contra las mujeres es un lugar común? Si las mujeres no pueden tomar una decisión sobre sus propios cuerpos, razonó Qamar, ¿cómo pueden tomar decisiones en sus comunidades o familias?

Empoderando comunidades: trabajando con hombres y mujeres.

Sin inmutarse por las amenazas, Qamar trató de identificar qué podría reducir la hostilidad de la comunidad. Descubrió que aunque los programas tenían como objetivo educar y empoderar a las mujeres, los programas rara vez buscaban también educar a los hombres.

Al excluir a los hombres, los programas no crean una atmósfera en la que se pueda fomentar el cambio, especialmente en temas delicados. La comprensión de que incluir a los hombres es vital para el éxito de un programa llevó a Blue Veins a evolucionar hacia un proyecto de empoderamiento de las mujeres, trabajando con mujeres y hombres para lograr cambios muy necesarios en la comunidad.

Al excluir a los hombres, los programas no crean una atmósfera en la que se pueda fomentar el cambio, especialmente en temas delicados.

Qamar Naseem

Había innumerables formas de involucrar a los hombres, desde enviar imanes a las sesiones de capacitación, hasta hablar con las personas en el hurja (reuniones de la comunidad local). También organizaron grupos de apoyo de la comunidad, reuniendo a hombres y mujeres para hablar sobre los problemas que enfrentan en la comunidad. Estos grupos se convirtieron en un foro para hablar de todo, desde los derechos y la violencia doméstica hasta el cuidado de los niños y la importancia de retrasar el matrimonio para sus hijas. Pronto, su éxito se extendió por 2 provincias, y hasta la fecha se han establecido 309 grupos de apoyo comunitario.

“Empoderamos a las comunidades para ayudarse a sí mismas, especialmente involucrando a los hombres”, dice Qamar. “Creo que tomará tiempo para que las mujeres tomen la iniciativa o incluso se vuelvan iguales. En Pakistán a menudo cometemos este error y no trabajamos con hombres. Nos impide hacer un impacto en la vida de las personas y ponemos en riesgo a más mujeres ".

La reconstrucción de las escuelas y la defensa de la educación de las niñas.

Abordar los problemas tabú expuso a Qamar y sus colegas al peligro. En las provincias de KP y FATA, Qamar estima que el 80% de la región está controlada por militantes islámicos. Su visión ultraconservadora de que las niñas solo deberían recibir una educación islámica básica, si es que alguna, significaba que las escuelas de niñas se convirtieron en el blanco de los ataques.

Pero donde los militantes bombardearon, Qamar y Blue Veins reunieron a la comunidad para reconstruirse, y proporcionaron sillas, baños, libros y otros materiales necesarios para garantizar que las niñas se inscribieran y permanecieran en la escuela. En opinión de Qamar, la educación de las niñas es una alternativa importante para los padres que consideran casarse con sus hijas y cuando son destruidas, él está decidido a verlas reconstruidas.

“En KP y FATA [provincias] hay resistencia a la educación de las niñas. Incluso hoy, 3 escuelas han sido bombardeadas. La mayoría de ellos se convierten en seminarios o escuelas religiosas para niños. Cuando estamos reconstruyendo escuelas de niñas, estamos desafiando directamente a los militantes ".

Emergencia humanitaria a través de los ojos de las mujeres.

Cuando las inundaciones devastaron grandes áreas de Pakistán en 2010, Qamar instó al gobierno a tomar en consideración las preocupaciones de las mujeres. Qamar notó que las inundaciones afectaron a hombres y mujeres de manera diferente, e instó al gobierno a establecer un mostrador de mujeres para responder a las necesidades específicas de las mujeres en situaciones de alivio de desastres.

Existen innumerables ejemplos, desde los más básicos, que las toallas sanitarias no se incluyeron en los kits de higiene distribuidos a las mujeres, hasta los mayores descuidos, como la falta de instalaciones de salud reproductiva, anticonceptivos y la representación de las mujeres en la gestión de los campamentos, lo que lleva a un mayor descuido de los problemas de las mujeres. .

La inseguridad en los campamentos también provocó un aumento en los matrimonios infantiles, ya que los padres preocupados sentían que el matrimonio protegería a sus hijas del hostigamiento y la violencia. Qamar instó a los que dirigen el campamento a nombrar gerentes para que monitoreen tales asuntos. Gracias a los esfuerzos de Qamar, el gobierno se ha comprometido desde entonces a adoptar un enfoque de género en toda la ayuda humanitaria en el futuro.

Cambio desde dentro: Pasando la prueba del tiempo.

Qamar cree firmemente en dar a las comunidades las herramientas y el asesoramiento que necesitan para lograr su propio cambio. Las personas que viven en una comunidad conocen sus problemas mejor que nadie, pero tiene que reconocer ante las preocupaciones de los hombres y las mujeres.

Al ayudarlos a romper los tabúes, Qamar establece un diálogo abierto e inclusivo como punto de partida para las discusiones de la comunidad sobre temas importantes y difíciles. Un enfoque en el género ayuda a las comunidades a valorar a las niñas y fomentar un ambiente en el que el matrimonio infantil no puede prosperar.

Sin embargo, después de 18 años de trabajo para mejorar las condiciones de las mujeres en su comunidad, Qamar aún piensa que hay mucho por hacer. "No estoy satisfecho en absoluto con nuestro trabajo, pero cuando veo el cambio que realicé en mi casa o en mi familia, eso significa mucho para mí".

“Mi madre fue golpeada por mi abuelo porque quería ir a la escuela. Cuando veo a mis hermanas salir solas o prepararme para ir a la universidad, me da una buena sensación. "Me inspira que si puede suceder dentro de mi familia, que fue muy conservador, es posible que ese cambio pueda ocurrir en todas las familias en Pakistán".

Asegúrese de que Qamar y los activistas como él obtengan el reconocimiento que merecen y emitan su voto para el Premio Guardian International Achievement Development antes del 7 de octubre de 2012.

Lea más sobre la situación actual en Pakistán , ya que los activistas instan al gobierno a tomar medidas contra el matrimonio infantil.

El gobierno de la provincia de KP ha anunciado recientemente un nuevo plan para hacer cumplir efectivamente la edad mínima para contraer matrimonio.