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Romper el ciclo: menos matrimonio infantil y más acceso a la educación para las niñas

Photo credit: The Girl Effect

Este blog se publicó originalmente en World Pulse , una red de medios impulsada por mujeres de 190 países que levanta y une las voces de las mujeres para acelerar su impacto para el mundo. World Pulse es miembro de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Matrimonio Infantil.

¿Qué pasa cuando una joven es obligada a casarse? Su derecho a la educación ha cesado. Este fue el caso de mi madre, que fue forzada a casarse por su propio padre cuando ella tenía solo 12 años.

Cuando le pregunté a mi madre por qué su padre la casó con un hombre 15 años mayor que ella, dijo que la razón principal era porque, en los ojos de mi abuelo, ella era una niña y educarla no era su prioridad: "¿Cuál es el punto? ¿De gastar dinero en la esposa de alguien más?

Así es como mi abuelo la veía a la edad de 12 años: la esposa de otra persona. Cuestionó la razón por la que enviaban a las niñas a la escuela, afirmando que después de haber sido educadas por sus padres, llevaban su riqueza a las casas de su marido.

Desafortunadamente, mi padre ya no está aquí para encontrar por qué un hombre educado como él aceptó casarse con una niña y se negó a enviarla a la escuela a pesar de que mi madre se quedó en su casa durante cinco años antes de que Dios pudiera bendecirla con un bebé. .

Mi entrevista con un hombre que se casó con una niña de 13 años.

Mi madre se casó cuando era niña hace 50 años, pero lamentablemente esta práctica todavía ocurre. Recientemente supe que mi vecino, que es un militar retirado, sacó a una niña de la escuela secundaria y se casó con ella. Ella sólo tenía 13 años.

Quería hablar con él y obtener algunas ideas sobre las razones de los matrimonios tempranos en mi comunidad. Aquí está mi entrevista:

Fevelyn: Buenos días señor Peter.
Sr. Peter: buenos días

Fevelyn: Por favor, ¿puedo saber por qué te casaste con una mujer joven que todavía estaba en la escuela y tenía una vida plena por delante?
Sr. Peter: Quería ayudar a sus padres porque eran pobres.

Fevelyn: ¿Los padres se quejaron de ti por su pobreza?
Sr. Peter: No, no lo hicieron. Pero cuando propongo la idea de casarme con su hija, no tuvieron ninguna objeción y me la dieron fácilmente.

Fevelyn: ¿Buscó la opinión de su futura esposa antes de consultar a sus padres?
Sr. Peter: ¿Por qué debería buscar su opinión? Una mujer no tiene voz en este asunto.

¿Por qué debería buscar su opinión? Una mujer no tiene voz en este asunto.

Marido de la novia del niño

Esta es una entrevista que tuvo lugar en abril de 2013. En esta época moderna, algunos hombres todavía creen que las mujeres no tienen derecho a tener una voz, incluso en situaciones que les conciernen directamente. Los comentarios del Sr. Peter reflejan la manera en que los hombres ven a las mujeres en mi comunidad, que es altamente patriarcal.

También hablé con su joven esposa y le pregunté por qué su padre decidió casarla sin su preocupación. Ella me dijo que sus padres pensaban que el Sr. Peter, un funcionario público, había venido a ayudar a su familia. Fue un prestigio para ellos casarla con un "hombre responsable" a quien creen que resolverá sus problemas financieros

Aunque no amaba al hombre, su opinión no contaba en este asunto. El matrimonio había sido sellado por sus padres; ella no tenía más remedio que acatar su decisión. Sus padres amenazaron con desconocerla si se negaba a casarse con este "maravilloso y Dios enviado por la ley".

¿Por qué persiste el matrimonio infantil en Camerún?

Hay muchas razones por las cuales el matrimonio infantil todavía ocurre en mi comunidad, en mi país. Aquí hay algunos más:

  • Creencia cultural: algunas comunidades creen que si una niña queda embarazada en su hogar, las consecuencias de los pecados que ha cometido se comparten entre ella y sus padres. Entonces, para evitar ese castigo por un crimen cometido por su hija, querrán casarla a una edad muy temprana.
  • Género: muchos padres priorizan la educación de sus hijos. Prefiere enviar a los niños a las escuelas mientras que las niñas son empujadas a matrimonios tempranos.
  • Embarazo en la adolescencia: algunos padres, aunque pobres, se han dado cuenta de la importancia de la educación y, por lo tanto, trabajan muy duro para garantizar que todos sus hijos sean educados. Lamentablemente, algunas niñas se verán obligadas a abandonar la escuela debido a un embarazo no deseado que no es aceptable en las escuelas de Camerún.

¿Cómo podemos romper estas barreras para tener muchas más niñas en las escuelas?

  • El gobierno debe proporcionar educación gratuita desde la escuela primaria hasta la secundaria, no solo eliminando las tarifas, sino también otorgando pequeños préstamos que pueden ayudar a los estudiantes a comprar materiales académicos, como libros de texto o uniformes escolares.
  • Deben abordarse las creencias culturales y tradicionales que dificultan el acceso de las niñas a la educación.
  • Los padres, especialmente las madres a quienes no se les dio la oportunidad de ir a la escuela, deberían tener la oportunidad de recibir capacitación vocacional, hacer negocios pequeños o trabajar en sus fincas y vender algunos de sus productos en otros para recaudar capital para educar a sus hijas.