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Secuestro de novias y derechos sobre la tierra en las zonas rurales de Kirguistán

Photo Credit: Ailey Hughes | Landesa

Nazgul, que entonces tenía 19 años, estaba rellenando tazas de té en el café de la carretera donde trabajaba cuando llegaron tres jóvenes. Los sirvió y regresó a la cocina. Cuando resurgió, los hombres la agarraron y la llevaron a su automóvil. Después de empujarla al asiento trasero, se apresuraron por la carretera hacia un pueblo vecino. Una vez allí, Nazgul fue llevada al interior de una casa desconocida donde extraños le obligaron a ponerse un pañuelo de boda blanco en la cabeza.

Una adolescente soltera esa mañana, Nazgul era una mujer casada al anochecer. Era la primera vez que conocía al hombre que se convertiría en su marido.

12.000 novias secuestradas cada año

Aunque es ilegal, el secuestro de novias (conocido como kyz ala kachuu en Kirguistán) es común en las zonas rurales de Kirguistán. Según el Centro de Apoyo a la Mujer (WSC) de Bishkek, casi 12.000 mujeres y niñas son secuestradas cada año . De estos, más de 2.000 son violados como una forma de "sellar el trato" y disuadirlos de correr a casa con sus padres. Muchos más experimentan violencia física a manos de sus secuestradores, malas condiciones de vida y sueños y esperanzas destrozados para el futuro. Y miles de mujeres secuestradas que luego se divorcian o son abandonadas por sus maridos quedan empobrecidas y estigmatizadas.

Una adolescente soltera esa mañana, Nazgul era una mujer casada al anochecer.

A pesar de la creencia generalizada de que el secuestro de novias es una tradición kirguisa, la práctica es relativamente nueva. Los investigadores han descubierto que, si bien los secuestros consensuales históricamente ocurrieron como una forma de fuga, los secuestros no consensuales eran muy raros.

Pero, en las últimas décadas, la práctica ha aumentado a medida que la pobreza, el desempleo y la desintegración de las estructuras de parentesco tradicionales engendraron una sensación de anarquía y frustración entre los hombres jóvenes. Es posible que estos hombres no puedan pagar el precio de una novia [1] o una boda. Es posible que no perciban a las mujeres como iguales en la capacidad de tomar decisiones. De hecho, es posible que no sepan cómo acercarse a las chicas que admiran. Y así secuestran.

Pocas protecciones legales para mujeres y niñas en matrimonios no registrados

Leyes recientes apoyadas por organizaciones de la sociedad civil locales y parlamentarios con visión de futuro han reforzado el castigo por secuestrar a una mujer y obligarla a contraer matrimonio. Si bien los secuestradores solían enfrentar un máximo de tres años de prisión, ahora enfrentan siete. Si la mujer tiene menos de 17 años de edad legal para contraer matrimonio, la pena máxima es de diez años .

Sin embargo, a pesar de su ilegalidad, el secuestro de novias continúa con repercusiones negativas para las mujeres secuestradas. Debido a que los matrimonios forzados son ilegales (son ilegales en dos niveles. La práctica en sí es ilegal y muchas mujeres secuestradas no tienen la edad legal para contraer matrimonio), las uniones como la de Nazgul no están registradas en el estado. En muchos casos, las parejas viven con los padres de los maridos y no tienen bienes propios.

Incluso aquellos derechos que las víctimas normalmente podrían reclamar en casos de divorcio o abandono (pensión alimenticia, manutención de los hijos y propiedad conyugal) no están disponibles para ellas porque las disposiciones legales que protegen sus derechos no se activan en los matrimonios no registrados. Además, debido a que estos secuestros les ocurren a mujeres muy jóvenes, interrumpen la escolarización de las niñas y la dejan sin las habilidades o la educación que necesita para mantenerse.

Protegiendo los derechos de las niñas secuestradas

Separada de su marido y con dos hijos pequeños, Nazgul no tiene trabajo, bienes ni apoyo de su marido ni de sus suegros. No tiene nada más que la generosidad de su familia y vive en una pequeña casa con sus padres y hermanos. No tiene acceso ni control sobre la tierra.   La familia de su esposo posee una casa, tierras y ganado, pero, al igual que miles de otras mujeres jóvenes divorciadas o abandonadas, Nazgul no tiene derechos sobre su propiedad según la ley o la costumbre y no recibe manutención infantil. Con frecuencia tiene dificultades para encontrar comida para sus hijos y otras necesidades, como ropa de invierno.

La protección de los derechos de las mujeres jóvenes secuestradas requiere un enfoque múltiple. Las penas más severas recientemente introducidas para los culpables de secuestro de novias son el primer paso para contrarrestar estos comportamientos; Garantizar que la ley se aplique es igualmente importante. El siguiente paso requiere encontrar formas de proteger los derechos de las mujeres en los matrimonios no registrados. En algunos otros países, por ejemplo, el matrimonio informal es prueba suficiente del derecho a la propiedad conyugal. Y, finalmente, los programas a nivel comunitario deben enfocarse en identificar y abordar comportamientos y actitudes que son dañinos para las mujeres jóvenes, ya que es la aceptación social lo que permite el secuestro de novias.

A pesar de los desafíos que enfrenta, Nazgul tiene planes para el futuro. A corto plazo, le gustaría demandar a su esposo por manutención infantil. A largo plazo, sueña con comprar su propio terreno en el pueblo para una casa y un jardín. Allí criará a sus hijos, cerca de su familia. Cuando tenga su propia casa y tierra, sembrará patatas y maíz como alimento. Y lo hará sin marido. "No, no me volveré a casar", dijo. "Creo que es suficiente".


[1] En Kirguistán, el precio de la novia ( kalym ) a menudo consiste en un pago en efectivo y un regalo de ganado a los padres de la novia.

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