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Construyendo un movimiento africano para acabar con el matrimonio infantil

Credit: Girls Not Brides

No hay un rincón de este continente que no deba escuchar este mensaje: acabar con el matrimonio infantil. Este fue un sentimiento compartido por más de 90 organizaciones miembros, asociadas y simpatizantes de Girls Not Brides de 20 países africanos diferentes que se reunieron en Johannesburgo la semana pasada para discutir cómo terminar con el matrimonio infantil en África subsahariana, una región donde el 38% de las chicas se casan antes de los 18.

Los participantes iban desde grupos de base hasta ONG internacionales, con enfoques diversos y complementarios para acabar con el matrimonio infantil. Ya sea que trabajen para garantizar el acceso universal a la educación, mejorar la salud materna e infantil, defender los derechos de las mujeres o reducir la pobreza, cada organización participante compartió la determinación de que las niñas prosperen.

El arzobispo Desmond Tutu, presidente de The Elders , habló en la apertura de la reunión de por qué estaba tan apasionado por poner fin al matrimonio infantil: “Es la misma razón que cuando más de la mitad de la población de Sudáfrica fue condenada a una vida de privación. Es inconcebible que una hija de Dios deba ser condenada a una vida menos que plena solo porque es una niña. Debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para garantizar que las niñas puedan llegar a ser todo lo que pueden ser ".

¿Cómo podemos convertir focos de cambio en cambios radicales en todo el continente?

Como en otras partes del mundo, hay áreas donde el matrimonio infantil está disminuyendo en el África subsahariana, pero la tasa de cambio sigue siendo lenta. Por lo tanto, los participantes de la reunión Girls Not Brides consideraron cómo nosotros, como sociedad civil, podemos convertir estos focos de progreso en un cambio radical en todo el continente.

“Movimiento” fue la palabra más popular utilizada por los participantes para describir sus pensamientos al final de la reunión. Necesitamos construir un fuerte movimiento de la sociedad civil en todo el continente para terminar con el matrimonio infantil porque al hacerlo, los participantes sintieron que es más difícil para los gobiernos resistir nuestros llamados a la acción. Al cierre de la reunión, muchas de las organizaciones presentes acordaron formar asociaciones nacionales para acabar con el matrimonio infantil en su país de origen.

Se consideró importante construir un movimiento contra el matrimonio infantil no solo para presionar a los gobiernos para que actúen, sino también para permitir que las organizaciones aprendan de otras organizaciones que se esfuerzan por marcar una diferencia en la vida de las niñas.

Si bien 14 de los 20 países con las tasas más altas de matrimonio infantil se encuentran en África subsahariana, la región también alberga algunos de los trabajos más innovadores para abordar esta práctica. Los participantes en la reunión se basaron en sus propias experiencias para discutir lo que realmente funciona cuando se trata de prevenir el matrimonio infantil y consideraron cómo estos proyectos pueden ampliarse para asegurarse de que millones de niñas más se beneficien.

Empoderar y educar a las niñas se consideró uno de los pasos más importantes. También se consideró vital amplificar las voces de las niñas novias y las que corren el riesgo de contraer matrimonio infantil: “no puede haber nada para ellas sin ellas”, dijeron los defensores de la juventud que estaban presentes.

La necesidad de trabajar con instituciones públicas como el poder judicial se consideró importante para desarrollar su comprensión del matrimonio infantil como una violación de derechos que tenemos la responsabilidad colectiva de abordar. Los participantes también sintieron firmemente que la sociedad civil, los grupos de presión, los medios de comunicación y otros actores deben trabajar juntos para crear conciencia sobre el matrimonio infantil. En muchos países, la población en general desconoce en gran medida que existen leyes contra el matrimonio infantil o del impacto devastador que tiene esta práctica en las niñas.

Tenemos que agudizar nuestros argumentos: las prácticas nocivas se pueden superar

El matrimonio infantil es una práctica tradicional tan arraigada que, como custodios de la cultura, los líderes tradicionales fueron identificados como socios clave para fomentar un cambio de actitudes. Sin embargo, muchos grupos de la sociedad civil descubren que cuando plantean el tema del matrimonio infantil en las comunidades se enfrentan a la resistencia de quienes no quieren que se cuestionen sus prácticas.

“Necesitamos afinar un poco nuestros argumentos”, dijo Graça Machel, defensora internacional de los derechos de las mujeres y los niños y miembro de The Elders, al reflexionar sobre este desafío. Los valores, creencias y principios que se encuentran en el corazón de nuestras culturas no son dañinos. De hecho, argumentó la Sra. Machel, la cultura es el mejor de los valores que nosotros, como seres humanos, apreciamos. Lo que debemos desafiar son las tradiciones y prácticas que se han desarrollado con el tiempo y que son dañinas para las niñas y las mujeres y que no representan nuestros valores.

“No hay cultura que aliente a un ser humano a disminuir y oprimir, a discriminar a otro ser humano. Eso no es cultura. Si sucede es una tradición, una práctica. Quiero que distingamos entre los dos ”, dijo la Sra. Machel. "Las tradiciones dañinas se pueden superar".

Los participantes en la reunión regresaron a sus países de origen con un sentido de determinación similar: el matrimonio infantil se puede superar. Pero para que eso suceda, tendremos que trabajar unos con otros, en diferentes niveles, en diferentes regiones, en diferentes escalas, cada uno con la convicción de que este cambio social puede ocurrir. Al poner fin al matrimonio infantil, nos aseguraremos de que millones de niñas en África sean libres de prosperar y que el continente también lo haga.

Nuestros miembros Tostan y Kids Club Kampala escribieron sobre la reunión de Girls Not Brides Africa. Lea sus blogs: