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¿Pueden los líderes religiosos ser nuestros mejores aliados para terminar con el matrimonio infantil?

Sheikh, Mohammed Dersa, the president of the Afar Region Islamic Supreme Council speaks of his role in preventing female genital mutilation (FGM) in their community. Photo credit: UNICEF Ethiopia / Mersha / 2017.

Una suposición que a menudo tenemos que desacreditar, aquí en Girls Not Brides , es que el matrimonio infantil es un problema religioso. No lo es.

Níger e Indonesia , dos países de mayoría musulmana, tienen tasas de matrimonio infantil muy diferentes: 76% y 14%. La República Centroafricana y México , donde la mayoría de las personas son cristianas, también lo hacen: 68% frente a 23%. Y la India , un país de mayoría hindú, tiene el mayor número de novias en el mundo.

El matrimonio infantil no se reduce a la religión, pero la religión es importante para millones de personas. Casi el 80% de la población mundial profesa una creencia religiosa. Entonces, ¿qué pasa si empezamos a ver a los líderes religiosos como un activo para abordar el matrimonio infantil, no como un obstáculo?

El poder de los líderes religiosos para acabar con el matrimonio infantil.

Los líderes religiosos son figuras respetadas en sus comunidades, a menudo prescriben qué comportamientos son aceptables. Una mujer de una comunidad religiosa en Zimbabwe explica:

Los líderes religiosos se consideran líderes morales y la gente los mira, como modelos a seguir. La gente cree y los sigue. Intentan imitar cómo se comportan ellos mismos .

Los líderes religiosos desempeñan muchos papeles. Realizan y registran matrimonios religiosos. En algunos países, incluso influyen en la forma en que se desarrollan y aplican las leyes matrimoniales.

Las personas acuden a su líder local para la mediación y el asesoramiento, y escuchan sus enseñanzas en sermones semanales. Esto brinda a los líderes religiosos muchas oportunidades para hablar con las familias sobre el valor de las niñas más allá del matrimonio y la maternidad.

Líderes religiosos en acción.

Ya hay muchos líderes religiosos para inspirarse en todo el mundo. En Indonesia , las líderes musulmanas emitieron una fatwa contra el matrimonio infantil e instaron al gobierno a elevar la edad de matrimonio a los 18 años.

Líderes religiosos en Nepal ayudaron a desarrollar la estrategia nacional del país para terminar con el matrimonio infantil. Hace unos años, una red interreligiosa también dirigió una campaña pública contra el matrimonio infantil.

El liderazgo religioso también ocurre en los círculos académicos. En Egipto , la Universidad de Al-Azhar y UNICEF han examinado cómo la protección y el desarrollo de los niños es fundamental para el Islam. Su manual se basa en versos del Corán, Hadiths y Sunnas para proporcionar orientación sobre los derechos de los niños.

Sin olvidar al arzobispo Desmond Tutu, cofundador de Girls Not Brides , quien ha sido un defensor del movimiento para poner fin al matrimonio infantil:

" He decidido dar la lucha para poner fin al matrimonio infantil, con el mismo compromiso que le di a la lucha contra el apartheid"

Trabajar con líderes religiosos no es fácil ...

  • Los textos religiosos están abiertos a la interpretación, que puede usarse para aprobar el matrimonio infantil.
  • Las leyes consuetudinarias y religiosas a menudo permiten casarse a una edad temprana. En el Líbano, por ejemplo, las niñas chiítas pueden casarse a los 9, las católicas a los 14 y las israelíes a los 12.
  • La deferencia a las costumbres religiosas sobre la protección de los derechos de las niñas ha paralizado el progreso. En 2016, en Pakistán, el Consejo de Ideología Islámica exigió la retirada de un proyecto de ley para aumentar la edad mínima para contraer matrimonio, por considerarlo una blasfemia. En los Estados Unidos, el gobernador de Nueva Jersey se negó a firmar un proyecto de ley que prohíba totalmente el matrimonio infantil, alegando que entraría en conflicto con las costumbres religiosas.
  • Los paisajes religiosos pueden ser complejos, lo que dificulta la comprensión de a quién acudir.
  • Los líderes religiosos son tan respetados que tratar de enseñarles puede verse mal, especialmente cuando te ven como un extraño.

... pero es posible

Los activistas han visto cuán poderosa puede ser la voz de los líderes religiosos. Aquí comparten algunas de las lecciones aprendidas.

Conoce tu contexto.

Donde el matrimonio infantil es más común, ¿influyen los líderes religiosos en las decisiones del matrimonio? Si no, trabajar con ellos puede no ser efectivo. Si lo son, saber quién tiene el poder y cómo iniciar una discusión es clave.

Identifica cómo llegar a los líderes religiosos e involucrarlos desde el principio.

En Zimbabwe, una organización liderada por jóvenes trabajó con clubes y escuelas juveniles para identificar a los líderes correctos. Una organización yemení se asoció con el Ministerio de Dotación para alcanzar a los imanes en la región. Una organización comunitaria en la India se reunió con líderes religiosos locales y les pidió que identificaran los problemas que les interesaban. Una vez que tenga ese contacto, involucre a líderes religiosos en sus programas.

Proporcionar espacio para un diálogo abierto y respetuoso.

Muchas organizaciones realizan talleres para discutir los daños del matrimonio infantil, exploran cómo los textos religiosos pueden apoyar los derechos de los niños y alientan a los líderes religiosos a no registrar matrimonios infantiles. La vergüenza no produce cambio. El diálogo lo hace.

Un activista de Senegal explicó:

La mayoría de los líderes religiosos no quieren hacer algo por su cuenta. Algunos líderes religiosos que tomaron medidas por sí mismos se enfrentaron a una reacción violenta en su comunidad. Reunir a los líderes en un seminario les ayuda con eso ” .

Desarrolle mensajes que signifiquen algo para ellos.

No hay un solo argumento que convenza a todos los líderes religiosos de la necesidad de poner fin al matrimonio infantil. Algunos se centran en el impacto en la salud. Otros encontrarán que el ángulo religioso es más efectivo, en cuyo caso, asegúrese de que conoce bien las Escrituras.

Confiar en las convenciones internacionales sobre el matrimonio infantil puede no ayudar. Escuchamos a nuestros miembros en Nigeria que, en uno de sus talleres, algunos líderes musulmanes se negaron a pedir una edad mínima para contraer matrimonio, rechazando las convenciones internacionales como producto de Occidente.

¡Lo más importante, sea paciente! El cambio social lleva tiempo. Habrá obstáculos en el camino. Puede ser difícil trabajar con líderes religiosos pero, con la influencia que tienen, pueden mejorar la vida de las niñas.

Para obtener más recursos sobre cómo trabajar con líderes religiosos, haga clic aquí .

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Este blog fue desarrollado con la valiosa contribución de los miembros y socios de Girls Not Brides en Afganistán, India, Malawi, Pakistán, Senegal, Zimbabwe y Yemen (incluidos el Fondo de Empoderamiento de Mujeres Apostólicas, Blue Veins, Peace Foundation Pakistan, Progressio, Red Regional de los Niños y Young People Trust, Tostan, Sujag Sansar Organisation, World Vision Afghanistan, y la Fundación de Desarrollo de Liderazgo Juvenil ).

Este blog se relaciona con las Metas C “Comunidades” de la estrategia 2017-2020 de Girls Not Brides . El objetivo es asegurar que los esfuerzos para involucrar a las comunidades, las familias y las niñas sean apoyados y destacados. También se relacionó con el "Aprendizaje" de la Meta E, que trata de garantizar que los esfuerzos para terminar con el matrimonio infantil se basen en la evidencia.