Esta página fue traducida por Google Translate, un servicio de traducción instantánea. No se garantiza la precisión de estas traducciones.

Back to the original version

No podemos acabar con el sida si no abordamos la desigualdad de género

Photo credit: Flickr / Felix Clay

Este artículo de opinión se publicó en Stat News en el Día Mundial del SIDA 2017.

Durante casi 30 años, el primer día de diciembre ha brindado la oportunidad de unirnos en la lucha contra el VIH / SIDA y destacar lo lejos que hemos llegado. A pesar de todos los avances, las niñas y mujeres jóvenes todavía se quedan atrás. Eso es inaceptable y debe cambiar.

Las niñas y las mujeres jóvenes corren un riesgo especial de infección por el VIH. En todo el mundo, casi dos millones de personas mayores de 14 años se infectan con el VIH cada año. Uno de cada cuatro de ellos son niñas y mujeres jóvenes de entre 15 y 24 años. En el África subsahariana, el 67 por ciento de las nuevas infecciones por el VIH entre los jóvenes son niñas y mujeres de esas edades.

¿Por qué las mujeres jóvenes corren mayor riesgo? La biología juega un papel importante: fisiológicamente son más vulnerables a la transmisión sexual del VIH que los hombres de su misma edad. Pero las barreras estructurales como la desigualdad de género también son un factor de riesgo importante.

Tomemos, por ejemplo, la situación de las niñas novias. La desigualdad de género está en el centro de lo que impulsa el matrimonio infantil. En los países de ingresos bajos y medianos, un tercio de todas las niñas se casan antes de los 18 años , y una de cada nueve se casa antes de los 15. Eso es 15 millones de niñas casadas cada año.

Se trata de niñas como Jackline, de 14 años, de Kenia, que perdió a ambos padres a causa del sida. Tuvo que dejar la escuela y casarse con un hombre 20 años mayor que ella para no ser una "carga" para su madrastra o vecinos. Estas niñas a menudo crecen sin una oportunidad decente de un futuro feliz, saludable y productivo.

El matrimonio infantil tiene profundas consecuencias para la salud y el bienestar de las adolescentes y mujeres jóvenes. Las niñas novias corren un mayor riesgo de violencia conyugal o de pareja, y la violencia sexual o interpersonal está estrechamente relacionada con una mayor probabilidad de contraer el VIH. Sus maridos también suelen ser mayores y ya han sido sexualmente activos, lo que también aumenta el riesgo. Además, es muy difícil para las niñas novias negociar el sexo seguro y el uso del condón. La trágica consecuencia es que las tasas de infección por el VIH en los adolescentes casados son un 50% más altas que en sus pares no casados y sexualmente activos.

Podemos cambiar esta situación aparentemente desesperada abordando la desigualdad de género que hace que las niñas y mujeres jóvenes sean particularmente vulnerables a la infección por el VIH. Pero significará que la comunidad del VIH debe mirar más allá de las pruebas y las píldoras, confrontar barreras estructurales y trabajar más de cerca en diferentes áreas temáticas.

Ya sabemos lo que funciona. Ahora solo tenemos que llevar estos programas y acciones a escala.

Un ejemplo perfecto es la educación. Cuanto más tiempo permanezca una niña en la educación secundaria, menor será la probabilidad de que se case de niña, mayores serán sus posibilidades de empleo y menor será la probabilidad de que se infecte con el VIH.

Necesitamos más iniciativas de prevención del VIH y servicios de salud sexual y reproductiva que apoyen a las adolescentes casadas y solteras. Y las cosas no mejorarán a menos que también involucremos a los niños, los hombres, las familias y las comunidades para ayudar a promover la igualdad de género y cambiar las normas de larga data sobre el papel de las niñas y las mujeres en la sociedad.

Si realmente queremos acabar con el sida, necesitamos una visión más amplia de la epidemia. Debemos centrarnos en un enfoque más holístico que incluya abordar la desigualdad de género que pone a las niñas y mujeres jóvenes en mayor riesgo de infección por el VIH.

La comunidad del VIH no puede hacer esto sola. Los actores clave en salud, género, educación, justicia, finanzas y desarrollo también deben desempeñar un papel. En la 22a Conferencia Internacional sobre el SIDA (AIDS 2018) en Ámsterdam el próximo mes de julio, trabajaremos juntos para que el programa ofrezca formas prácticas de garantizar que estamos trabajando en todos los sectores para las adolescentes y las mujeres jóvenes.

Si podemos mantener a niñas como Jackline en la escuela, fuera del matrimonio infantil y libres de VIH, obtendremos un triple dividendo: jóvenes más saludables hoy, adultos más saludables en los años futuros y padres más saludables para la próxima generación. Y crearemos sociedades que funcionen para todos.