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Celebrando a los hacedores de cambio: Excmo. Jessie Majome, miembro del parlamento, Zimbabwe

En el período previo al Día Internacional de la Niña, Girls Not Brides destacará a los agentes de cambio que están marcando una diferencia en el movimiento global para poner fin al matrimonio infantil. Comparta sus historias usando #ItTakesAMovement.

Los parlamentarios tienen un papel importante que desempeñar en la lucha para poner fin al matrimonio infantil y ninguno más que el Excmo. Jessie Majome, miembro del Parlamento de Zimbabwe.

En Zimbabwe , aproximadamente 1 de cada 3 niñas (31%) se casa antes de los 18 años y otro 4% antes de los 15 años. Las niñas de entornos pobres y las que viven en áreas rurales son particularmente vulnerables al casarse temprano. También existen discrepancias entre lo que se dice en la Constitución de Zimbabwe "ninguna persona puede ser obligada a contraer matrimonio contra su voluntad" y el estado debe garantizar que "no se comprometa a ningún hijo al matrimonio"; la Ley de matrimonio que permite a las niñas de 16 años contraer matrimonio con el consentimiento de sus padres (la edad mínima para los varones es de 18 años) y la Ley de matrimonios consuetudinarios del país que no especifica una edad mínima para contraer matrimonio para ninguno de los sexos.

Comprometida con la alineación de las leyes y el establecimiento de 18 años como la edad mínima legal para que las niñas y los niños se casen, la Sra. Majome viajó a Ghana para participar en una serie de eventos organizados por Parlamentarios para la Acción Global (PGA). Allí se enteró de lo que había funcionado en otros países africanos en situaciones similares, los desafíos que la gente había enfrentado y cómo los había superado.

Inspirada por lo que había aprendido, la Sra. Majome organizó inmediatamente una reunión con el Excmo. Emmerson Mnangagwa, Ministra de Justicia y Vicepresidenta de Zimbabwe a su regreso a Harare. La reunión fue diseñada para asegurar su compromiso de cambiar las leyes matrimoniales y, como resultado de su discusión, se invitó a la Sra. Majome a presentar un proyecto de ley. Hablando sobre su trabajo para poner fin al matrimonio infantil, la Sra. Majome dijo:

“Las mujeres en África son vocales: estamos alzando la voz y no permitimos que [prácticas] antiguas se interpongan en el camino. El futuro de las mujeres africanas será muy emocionante; trabajemos juntos para poner fin al matrimonio infantil, precoz y forzado, y asegurarnos de que nuestras niñas alcancen su máximo potencial ".

En colaboración con la sociedad civil, la Sra. Majome ha preparado el Proyecto de Ley de Eliminación del Matrimonio Infantil que presentará en breve al Vicepresidente y luego al Parlamento. También estableció un Grupo Nacional PGA en el parlamento junto con un Subcomité de Género y Población, los cuales tienen como objetivo aumentar el apoyo parlamentario para poner fin al matrimonio infantil y alentar al gobierno a diseñar una estrategia nacional. Además de estas iniciativas, la Sra. Majome persuadió a 21 parlamentarios de Zimbabwe para que firmaran la Declaración parlamentaria de la PGA para poner fin al matrimonio infantil , que situó el número de parlamentarios de Zimbabwe que firmaron el documento entre los más altos de África.

En enero de 2016, el Tribunal Constitucional dictaminó que la Ley de matrimonio era inconstitucional y reconoció los 18 años como la edad mínima legal para contraer matrimonio. Dos meses después, en el Día Internacional de la Mujer, la Vicesecretaria del Grupo Nacional de la PGA, la Excma. Priscilla Misihairabwi-Mushonga, MP presentó una moción , secundada por la Sra. Majome, sobre la práctica ilegal del matrimonio infantil. La moción celebró la sentencia histórica de la Corte y llevó a 70 parlamentarios de Zimbabue a firmar una petición para distanciarse del matrimonio infantil y comprometerse personalmente a poner fin a la práctica dañina.

Como resultado de las acciones de la Sra. Majome, el Vicepresidente y Ministro de Justicia, Excmo. Emmerson Mnangagwa, se ha comprometido a enmendar ambos actos matrimoniales para reflejar la constitución.

Por supuesto, todavía hay desafíos por delante, pero con parlamentarios como la Sra. Majome trabajando para poner fin al matrimonio infantil, estos pueden superarse.

En los últimos cinco años, varios países han fortalecido sus leyes y / o adoptado estrategias nacionales para abordar el matrimonio infantil y han apoyado a las niñas casadas. Para obtener más información, lea nuestro último informe: “ Se necesita un movimiento: reflexionar sobre cinco años de progreso hacia la erradicación del matrimonio infantil ”.

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