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Celebrando a los hacedores de cambio: Hon. Jessie Majome, miembro del Parlamento, Zimbabwe

En el período previo al Día Internacional de la Niña, Girls Not Brides destacará a los agentes de cambio que están haciendo una diferencia en el movimiento mundial para poner fin al matrimonio infantil. Comparte tus historias utilizando #ItTakesAMovement.

Los parlamentarios tienen un papel importante que desempeñar en la lucha para terminar con el matrimonio infantil y ninguno más que el Excmo. Jessie Majome, un miembro del Parlamento de Zimbabwe.

En Zimbabwe , aproximadamente 1 de cada 3 niñas (31%) está casada antes de los 18 años de edad y otro 4% antes de los 15. Las niñas de escasos recursos y las que viven en áreas rurales son especialmente vulnerables al estar casadas temprano. También hay discrepancias entre lo que se dice en la Constitución de Zimbabwe: "ninguna persona puede ser obligada a contraer matrimonio contra su voluntad" y el estado debe garantizar que "no se comprometa a ningún niño a contraer matrimonio"; la Ley de matrimonio que permite a las niñas de 16 años casarse con el consentimiento de sus padres (la edad mínima para los niños es de 18 años) y la Ley de matrimonios consuetudinarios del país, que no especifica una edad mínima para contraer matrimonio en ninguno de los dos sexos.

Comprometida a alinear las leyes y a cumplir 18 años como la edad mínima legal para que las niñas y los niños se casen, la Sra. Majome viajó a Ghana para participar en una serie de eventos organizados por los Parlamentarios para la Acción Global (PGA). Allí aprendió sobre lo que había funcionado en otros países africanos en situaciones similares, los desafíos a los que se había enfrentado la gente y cómo los había superado.

Inspirada por lo que había aprendido, la Sra. Majome organizó de inmediato una reunión con el Excmo. Emmerson Mnangagwa, Ministra de Justicia y Vicepresidenta de Zimbabwe a su regreso a Harare. La reunión fue diseñada para asegurar su compromiso de cambiar las leyes del matrimonio y, como resultado de su discusión, se invitó a la Sra. Majome a presentar un proyecto de ley. Hablando sobre su trabajo para poner fin al matrimonio infantil, la Sra. Majome dijo:

“Las mujeres en África son vocales: elevamos nuestras voces y no dejamos que las prácticas de edad avanzada se interpongan en el camino. El futuro de las mujeres africanas será muy emocionante; trabajemos juntos para terminar con el matrimonio infantil, temprano y forzado, y asegurarnos de que nuestras niñas alcancen su máximo potencial ".

En colaboración con la sociedad civil, la Sra. Majome ha preparado el proyecto de ley sobre la eliminación de los matrimonios infantiles, que presentará próximamente al Vicepresidente y luego al Parlamento. También estableció un Grupo Nacional de PGA en el parlamento junto con un Subcomité de Género y Población, ambos con el objetivo de aumentar el apoyo parlamentario para acabar con el matrimonio infantil y alentar al gobierno a diseñar una estrategia nacional. Además de estas iniciativas, la Sra. Majome persuadió a 21 diputados zimbabuenses para que firmaran la Declaración Parlamentaria de la PGA para poner fin al matrimonio infantil , lo que colocó el número de diputados zimbabuenses que firmaron el documento entre los más altos de África.

En enero de 2016, el Tribunal Constitucional dictaminó que la Ley de matrimonio era inconstitucional y reconoció 18 años como la edad mínima legal para contraer matrimonio. Dos meses después, en el Día Internacional de la Mujer, el Subsecretario del Grupo Nacional de la PGA, el Excmo. Priscilla Misihairabwi-Mushonga, MP, presentó una moción , secundada por la Sra. Majome, sobre la práctica ilegal del matrimonio infantil. La moción celebró el juicio histórico de la Corte e instó a 70 diputados zimbabuenses a firmar una petición que se distancie del matrimonio infantil y se comprometa personalmente a poner fin a la práctica perjudicial.

Como resultado de las acciones de la Sra. Majome, el Vicepresidente y Ministro de Justicia, el Excmo. Emmerson Mnangagwa, se ha comprometido a enmendar ambos actos matrimoniales para reflejar la constitución.

Por supuesto, aún quedan desafíos por delante, pero con parlamentarios como la Sra. Majome trabajando para poner fin al matrimonio infantil, estos pueden superarse.

En los últimos cinco años, varios países han fortalecido sus leyes y / o adoptado estrategias nacionales para abordar el matrimonio infantil y han apoyado a las niñas casadas. Para obtener más información, lea nuestro último informe: " Se necesita un movimiento: reflexionar sobre los cinco años de progreso hacia la terminación del matrimonio infantil ".

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