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Celebrando a quienes hacen el cambio: conoce a Mónica y enseña a las niñas sobre su salud sexual en Uganda

Monica talking to girls about sexual and reproductive health rights © Girl Up Initiative Uganda

Como parte de nuestra serie de creadores de cambios, estamos perfilando el trabajo de Monica Nyiraguhabwa para empoderar a las niñas en Uganda a través de la educación sexual.

Mientras ella crecía, Mónica enfrentaba dificultades económicas y discriminación. Una dura adolescencia en un barrio pobre de Kampala abrió sus ojos a la injusticia de ser una niña en Uganda.

Muchas niñas adolescentes en Uganda son presionadas para tener relaciones sexuales a una edad temprana. Con poco acceso a educación sobre salud sexual y reproductiva, no es raro que las niñas queden embarazadas y abandonen la escuela. El matrimonio con demasiada frecuencia sigue.

Mónica se decidió a cambiar esto. En 2012, cofundó Girl Up Initiative Uganda (GUIU) para enseñar a las niñas sobre su salud sexual y reproductiva. Pensó que ayudar a las niñas a entender sus cuerpos les ayudaría a entender sus derechos. Su derecho a decir no a los avances sexuales y a casarse en sus propios términos.

Matrimonio infantil en Uganda

La misión de Mónica no es fácil. Se estima que el 40% de las niñas en Uganda están casadas antes de los 18 años, y el 10% de las niñas están casadas antes de los 15. Las causas del matrimonio infantil en Uganda son complejas y diversas: el embarazo en la adolescencia, el precio de la novia y el acceso limitado a la educación.

El fenómeno del "papá del azúcar", en el que las niñas forman relaciones con hombres mayores a cambio de comida, ropa o dinero para cubrir sus gastos escolares, puede llevar al matrimonio. Si bien muchas relaciones son consensuales, están impulsadas por la pobreza y las dinámicas de poder que limitan fundamentalmente las elecciones de las niñas (ODI, 2014).

El conflicto también está en juego, con el legado del Ejército de Resistencia del Señor que causa disturbios. Las niñas desplazadas por el conflicto pueden enfrentar la perspectiva de matrimonio en los campos de refugiados, ya que los padres asumen que los protegerá. Algunas de las chicas que Mónica aconseja se convierten en madres durante la insurgencia.

"Yo y mi cuerpo cambiante"

En este contexto desafiante, Mónica dirige “Yo y mi cuerpo cambiante”, una sesión de su Programa de capacitación para niñas adolescentes que capacita a las niñas con las herramientas y el conocimiento para comprender sus cuerpos, hacer valer sus necesidades y convertirse en líderes en su comunidad.

Mónica le cuenta a las niñas que tienen miedo cuando comienzan a menstruar porque nunca se les ha dicho que sucederá. Gracias al programa, las niñas aprenden lo que les sucede a sus cuerpos durante la pubertad y cómo manejar esos cambios. Rose, de 12 años, explica:

"He aprendido que la menstruación no significa que estoy lista para el sexo".

El plan de estudios también disipa mitos comunes sobre el sexo, en lugar de enseñar a las niñas sobre el embarazo y cómo evitar convertirse en madres adolescentes. La imagen corporal positiva y la autoestima son también el núcleo del programa. Cuando las niñas creen en sí mismas, son más capaces de tomar sus propias decisiones y dicen no a los avances sexuales no deseados.

El curso no estaría completo sin lecciones sobre la desigualdad de género y la violencia contra las mujeres. A las niñas se les enseñan las habilidades críticas para detectar y enfrentar problemas que ellos u otros compañeros de escuela enfrentan.

Matrimonio infantil y derechos sexuales

Las adolescentes a menudo no están en condiciones de negociar relaciones sexuales seguras y consensuales, especialmente si están casadas o en relaciones con hombres mayores. Rara vez saben que existe la anticoncepción, dónde obtenerla o que incluso la necesitan.

Según el UNFPA, el 33% de las niñas en Uganda tienen hijos antes de los 18 años. Las complicaciones del embarazo son la segunda causa principal de muerte entre las niñas de 15 a 19 años en el mundo en desarrollo.

Al enseñar a las niñas sobre sus derechos y cuerpos, Mónica espera romper el ciclo del matrimonio y el embarazo en la adolescencia, y capacitar a las niñas para tomar decisiones sobre sus propias vidas.

Para más información

Este blog se relaciona con el objetivo C “Comunidades” de la estrategia 2017-2020 de Girls Not Brides. El objetivo es asegurar que los esfuerzos para involucrar a las comunidades, las familias y las niñas sean apoyados y destacados. Entérate más .