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Celebrando a los creadores de cambios: Hope Nankunda co-fundadora de Health Promotion Rights Watch Uganda

Nankunda Hope co-founder of Health Promotion Rights Watch Uganda

Cuando Hope Nankunda se casó a la edad de 24 años con un hombre de su elección, se encontró reflexionando sobre lo diferente que podría haber sido su vida si hubiera nacido unos años antes.

Cuando Hope y su hermana Dembe * eran niños, su padre murió y sin él, y con el dinero que ganaba, la familia luchaba por sobrevivir. Como su madre no podía permitirse mantener a las dos hijas, Dembe se vio obligada a abandonar la escuela y casarse. En contraste, Hope pudo permanecer en la escuela y luego se capacitó como maestra.

Reflexionando sobre los diferentes cursos que sus vidas habían tomado, Hope comenzó a pensar cada vez más sobre cómo podría salvar a las niñas de una experiencia como la de Dembe. Finalmente, dejó su trabajo de maestra y junto con otros tres establecieron Health Promotion Rights Watch - Uganda (HPRW-U). HPRW-U, que tiene su sede en Kampala, funciona de dos maneras: a nivel local asistiendo a las escuelas y ayudando a fortalecer el sistema de salud y a nivel nacional con los responsables políticos.

"Ninguna niña merece estar expuesta a la vida como una niña pequeña casada o ser sometida a tener hijos a una edad temprana. Todos debemos desempeñar nuestros roles individuales para terminar con el matrimonio infantil y el embarazo en la adolescencia".

Durante sus visitas a las escuelas, Hope y su equipo brindan a las niñas información sobre el matrimonio infantil; salud sexual relaciones Embarazo adolescente e higiene menstrual. También les hablan sobre sus derechos y opciones más allá del matrimonio. A menudo brindan esta información en forma de asesoramiento individual en lugar de sesiones en el aula, ya que creen que al establecer una relación con las niñas de forma individual se asegura que tengan un espacio seguro para compartir sus preocupaciones e inquietudes y encontrar soluciones. El objetivo principal de Hope es mantener a las niñas en la escuela para que las sesiones a menudo se centren en encontrar formas para que las niñas continúen con su educación. Al ayudar a las niñas de esta manera, HPRW-U cree que luego pueden tomar el control de sus propios futuros. Los programas de orientación profesional y establecimiento de objetivos de HPRW-U también ayudan a las niñas a comprender las opciones disponibles para que puedan trabajar en busca de mejores alternativas al matrimonio o el embarazo.

Pero no solo las chicas casadas terminan perdiendo la escuela. HPRW-U estima que la mayoría de las niñas ugandesas pierden un promedio de 48 días de clases cada año porque no tienen productos de higiene menstrual y no pueden asistir a la escuela durante su período. HPRW-U intenta mitigar esto proporcionando a las niñas toallas sanitarias y ropa interior adicional, así como información sobre la higiene menstrual. Hope y su equipo también proporcionan libros y otros materiales educativos para niñas, pero Hope cree que el asesoramiento es el recurso más importante que ella y el equipo proporcionan. Ella dice que a menudo las chicas no tienen a nadie con quien hablar sobre sus problemas porque muchos de los sujetos son un tabú en la sociedad ugandesa.

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HPRW-U reconoce que los niños solo pueden asumir tanta responsabilidad por su salud, educación y derechos, por lo que ha ampliado su trabajo para incluir charlas con los padres y las familias sobre los peligros del matrimonio infantil y el embarazo en la adolescencia. Hope dice que estas conversaciones son muy esclarecedoras, particularmente en áreas rurales donde el matrimonio infantil a menudo es una respuesta a la pobreza. Al igual que la propia madre de Hope, muchos padres se sienten obligados a casar a sus hijas por razones económicas y, a veces, incluso a obtener comida para el resto de la familia.

El trabajo de HPRW-U con las niñas y las familias se complementa con su trabajo con los responsables de las políticas para que el cambio pueda suceder en múltiples niveles. Como parte de este trabajo, HPRW-U preparó una petición para pedirle al gobierno de Uganda que cree, financie e implemente actividades dirigidas a abordar el embarazo adolescente en el país. Hasta la fecha, han reunido 130,000 firmas, de las cuales el 78% son de jóvenes menores de 35 años. HPRW-U espera que estas firmas contribuyan a persuadir al gobierno para que centre la atención y los recursos en la reducción del embarazo adolescente y el matrimonio infantil. Como parte de su rol como coordinadora regional para Niñas No Novias de Uganda, Hope también colabora con el gobierno contactando a ministros y otros miembros de la sociedad civil para alentar la acción para poner fin al matrimonio infantil.

Esta combinación de activismo a nivel comunitario y gubernamental por parte de HRPW-U está ayudando a combatir el matrimonio infantil desde arriba hacia abajo y hacia abajo.

Hope y su equipo han sido nominados como cambiadores de Girls Not Brides como parte de las celebraciones del Día Internacional de la Niña 2016.

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