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Celebrando a los agentes del cambio: Hope Nankunda, cofundadora de Health Promotion Rights Watch Uganda

Nankunda Hope co-founder of Health Promotion Rights Watch Uganda

Cuando Hope Nankunda se casó a la edad de 24 años con un hombre de su elección, se encontró reflexionando sobre cuán diferente podría haber sido su vida si hubiera nacido unos años antes.

Cuando Hope y su hermana Dembe * eran niños, su padre murió y sin él y el dinero que ganaba, la familia luchaba por sobrevivir. Como su madre no podía permitirse quedarse con las dos hijas, Dembe se vio obligada a dejar la escuela y casarse. Por el contrario, Hope pudo permanecer en la escuela y luego se capacitó como maestra.

Al reflexionar sobre los diferentes rumbos que habían tomado sus vidas, Hope comenzó a pensar cada vez más en cómo podía salvar a las niñas de una experiencia como la de Dembe. Finalmente, dejó su trabajo como profesora y, junto con otras tres personas, estableció Health Promotion Rights Watch - Uganda (HPRW-U). HPRW-U, que tiene su sede en Kampala, funciona de dos maneras: a nivel local, yendo a las escuelas y ayudando a fortalecer el sistema de salud, y a nivel nacional con los responsables políticos.

"Ninguna niña merece estar expuesta a la vida como una niña casada o ser sometida a la maternidad a una edad temprana. Todos debemos desempeñar nuestros roles individuales para terminar con el matrimonio infantil y el embarazo en la adolescencia".

Durante sus visitas a las escuelas, Hope y su equipo brindan a las niñas información sobre el matrimonio infantil; salud sexual; relaciones; embarazo adolescente e higiene menstrual. También les hablan sobre sus derechos y opciones más allá del matrimonio. A menudo brindan esta información en forma de asesoramiento individual en lugar de sesiones en el aula, ya que creen que al establecer una relación con las niñas de manera personalizada se asegura de que tengan un espacio seguro para compartir sus preocupaciones y preocupaciones y encontrar soluciones. El objetivo principal de Hope es mantener a las niñas en la escuela, por lo que las sesiones a menudo se centran en encontrar formas para que las niñas continúen con su educación. Al ayudar a las niñas de esta manera, HPRW-U cree que luego pueden tomar el control de su propio futuro. Los programas de orientación profesional y establecimiento de metas de HPRW-U también ayudan a las niñas a comprender las opciones disponibles para que puedan trabajar hacia mejores alternativas al matrimonio o el embarazo.

Pero no son solo las niñas casadas las que acaban perdiendo la escuela. HPRW-U estima que la mayoría de las niñas de Uganda pierden un promedio de 48 días de escuela cada año porque no tienen productos de higiene menstrual y no pueden asistir a la escuela durante su período. HPRW-U intenta mitigar esto proporcionando a las niñas toallas sanitarias y ropa interior adicional, así como información sobre higiene menstrual. Hope y su equipo también proporcionan libros y otros materiales educativos para las niñas, pero Hope cree que el asesoramiento es el recurso más importante que ella y el equipo brindan. Ella dice que a menudo las niñas no tienen a nadie con quien hablar sobre sus problemas porque muchos de los temas son tabú en la sociedad ugandesa.

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HPRW-U reconoce que los niños solo pueden asumir una determinada responsabilidad por su salud, educación y derechos, por lo que ha ampliado su trabajo para incluir charlas con padres y familias sobre los peligros del matrimonio infantil y el embarazo adolescente. Hope dice que estas conversaciones son muy esclarecedoras, particularmente en las áreas rurales donde el matrimonio infantil es a menudo una respuesta a la pobreza. Al igual que la propia madre de Hope, muchos padres se ven obligados a casar a sus hijas por motivos económicos y, a veces, incluso para conseguir comida para el resto de la familia.

El trabajo de HPRW-U con las niñas y las familias se complementa con su trabajo con los formuladores de políticas para que el cambio pueda ocurrir en múltiples niveles. Como parte de este trabajo, HPRW-U creó una petición para pedirle al gobierno de Uganda que cree, financie e implemente actividades destinadas a abordar el embarazo adolescente en el país. Hasta la fecha, han reunido 130.000 firmas, de las cuales el 78% son de jóvenes menores de 35 años. HPRW-U espera que estas firmas contribuyan a persuadir al gobierno para que centre la atención y los recursos en reducir el embarazo y el matrimonio infantil en la adolescencia. Como parte de su papel como coordinadora regional de Girls Not Brides Uganda, Hope también colabora con el gobierno al acercarse a los ministros y otros miembros de la sociedad civil para alentar acciones para poner fin al matrimonio infantil.

Esta combinación de activismo a nivel comunitario y gubernamental por parte de HRPW-U está ayudando a combatir el matrimonio infantil desde 'arriba hacia abajo' y 'de abajo hacia arriba'

Hope y su equipo han sido nominados como agentes de cambio de Girls Not Brides como parte de las celebraciones del Día Internacional de la Niña 2016.

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