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Celebrando a los creadores de cambios: Priya Shankar co-fundadora de Girls Health Champions

Hoy, para conmemorar el Día Nacional de la Salud Materna y la Maternidad Segura en la India, celebramos el trabajo de Priya Shankar, una pediatra en prácticas que trabaja para abordar el matrimonio infantil en la India. El matrimonio infantil es un gran impedimento para la mortalidad materna y la maternidad sin riesgos. Para defender la salud materna, debemos abordar el matrimonio infantil.

Priya Shankar es una pediatra en formación y becaria de investigación Fulbright que estudia en la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston en la Universidad de Harvard en los Estados Unidos. Al conocer los efectos devastadores del matrimonio infantil en la salud materna, adolescente y neonatal durante su capacitación médica, Priya está decidida a ayudar a cambiar las cosas. En enero de 2016, fue cofundadora de Girls Health Champions (GHC) , que capacita a las adolescentes como educadoras de salud entre pares.

El matrimonio infantil representa riesgos de salud sustanciales tanto para la madre como para el niño. Las novias tienen un mayor riesgo de muerte durante el parto simplemente porque no están físicamente listas para tener hijos y son particularmente vulnerables a las lesiones relacionadas con el embarazo, como la fístula obstétrica. Sus hijos también tienen un riesgo sustancialmente mayor de nacer muertos o morir a las pocas semanas de nacer. Por ejemplo, las muertes de nacidos muertos y recién nacidos son un 50% más altas en madres menores de 20 años que en mujeres que dan a luz más tarde. La actividad sexual, a menudo sin anticoncepción, también aumenta el riesgo de que estas niñas contraigan infecciones de transmisión sexual, incluido el VIH / SIDA. Además, la actividad sexual dentro del matrimonio infantil a menudo no es consensual y esto, junto con otras formas de violencia de género, puede llevar a novias que sufren enfermedades mentales.

Motivada por todo este conocimiento, Priya está decidida a empoderar a las niñas en la India, donde el 47% de las niñas se casan antes de cumplir dieciocho años.

Cuando Priya tenía 10 años, su padre falleció. Ver a su madre transformarse en la líder de la familia y crecer en este entorno matriarcal le enseñó a Priya la importancia del liderazgo femenino. Cuando era adolescente, Priya visitó la escuela a la que sus padres asistían en la India. Este viaje reforzó su convicción de que las niñas tienen el potencial para el liderazgo y el cambio social.

Después de sus estudios de pregrado, Priya viajó a más de 15 estados de la India para estudiar temas relacionados con la salud materna e infantil como parte de una beca de investigación Fulbright. Durante este período, se dio cuenta de la crisis a la que se enfrentan las niñas en toda la India que a veces se ven obligadas a abandonar la escuela y contraer matrimonio. Priya ve la adolescencia como un momento crucial para estas chicas. Este es el momento en que sus creencias, actitudes y comportamientos de salud se establecen para la vida. Con el fin de empoderar a las adolescentes durante este período de transformación en sus vidas, estableció GHC.

GHC enseña a las niñas sobre las implicaciones intergeneracionales y a largo plazo del matrimonio infantil al educarlas sobre sus derechos y abrir conversaciones sobre temas culturalmente tabú, como la violencia doméstica y la salud reproductiva. Priya espera que este tipo de diálogo permita a las niñas vivir sus vidas sin vergüenza de su condición de mujer. El plan de estudios de GHC enseña a las niñas a convertirse en educadoras de salud de pares o "Campeones" La idea es que al enseñar a las niñas el conocimiento y las habilidades para educar a sus pares, esto creará un "efecto de goteo" en todas las comunidades de la India para terminar con el matrimonio infantil y empoderar a las niñas. El programa en el aula se lleva a cabo actualmente en escuelas en Maharasthra y Karnataka bianualmente y el currículo imparte módulos que incluyen: Nutrición y Anemia, Salud Mental y Violencia de Género, Salud Menstrual y Salud Reproductiva. Los temas que incluyen los derechos sexuales y reproductivos, así como las consecuencias adversas de la maternidad temprana o el matrimonio, también se presentan en todo el plan de estudios.

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Hasta ahora, los Campeones de Salud de las Niñas han llegado a alrededor de mil niñas, pero debido al enfoque de "efecto de goteo" ella espera que sus capacitadores de pares hayan compartido el mensaje con muchas otras personas en sus escuelas y comunidades. A través de Girls Health Champions, las niñas no solo están aprendiendo a evitar los matrimonios infantiles, sino que también se están convirtiendo en agentes de cambio social y modelos de roles positivos en sus propias escuelas y comunidades. Muchos de los Campeones ya han demostrado la eficacia del modelo de Priya y su potencial para el liderazgo en salud. En el Día de las Hijas de la India 2016, una niña de 15 años describió el impacto de ser una educadora de pares:

“Siempre quise ser una chica fuerte e independiente, y ahora sé que es posible. Quiero que las niñas puedan seguir sus sueños y llegar al mismo lugar que los niños en la sociedad. Un día, espero hacer un impacto ".

Cuando Priya escucha comentarios como este, sabe que su trabajo está haciendo un impacto en India para empoderar a las niñas y también está ayudando a detener la práctica milenaria del matrimonio infantil. Sin estas tradiciones, las niñas serán libres de elegir su futuro.

Priya también ha escrito extensamente sobre salud pública y cuestiones de género a nivel mundial. Ella está haciendo un trabajo increíble para contribuir al debate sobre temas de salud de niñas y mujeres, tanto a nivel gubernamental como comunitario. Es por estas razones que ella es otra de nuestras creadoras de cambios; Personas a las que estamos honrando por su trabajo para acabar con el matrimonio infantil. Agradecemos a Priya por el gran trabajo que está realizando con la iniciativa Girls Health Champions como parte de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Matrimonio.

Esta publicación se publicó originalmente el 16 de noviembre de 2016 y se volvió a publicar el 11 de abril de 2017 para conmemorar el Día de la salud materna y la maternidad sin riesgo en la India.

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