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Celebrando a los creadores del cambio: Priya Shankar, cofundadora de Girls Health Champions

Hoy, para conmemorar el Día Nacional de la Salud Materna y la Maternidad Segura en India, celebramos el trabajo de Priya Shankar, una pediatra en formación que trabaja para abordar el matrimonio infantil en India. El matrimonio infantil es un gran impedimento para la mortalidad materna y la maternidad sin riesgo, para defender la salud materna debemos abordar el matrimonio infantil.

Priya Shankar es pediatra en formación y becaria de investigación Fulbright que estudia en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston en la Universidad de Harvard en EE. UU. Después de haber aprendido sobre los efectos devastadores del matrimonio infantil en la salud de la madre, el adolescente y el recién nacido durante su formación médica, Priya está decidida a ayudar a cambiar las cosas. En enero de 2016, cofundó Girls Health Champions (GHC) , que capacita a niñas adolescentes como educadoras de salud entre pares.

El matrimonio infantil plantea importantes riesgos para la salud tanto de la madre como del niño. Las niñas novias enfrentan un mayor riesgo de muerte durante el parto simplemente porque no están físicamente preparadas para tener hijos y son particularmente vulnerables a las lesiones relacionadas con el embarazo, como la fístula obstétrica. Sus hijos también tienen un riesgo sustancialmente mayor de nacer muertos o morir a las pocas semanas de nacer. Por ejemplo, las muertes de recién nacidos y mortinatos son un 50% más altas en las madres menores de 20 años que en las mujeres que dan a luz más tarde. La actividad sexual, a menudo sin anticoncepción, también aumenta el riesgo de que estas niñas contraigan infecciones de transmisión sexual, incluido el VIH / SIDA. Además, la actividad sexual dentro del matrimonio infantil a menudo no es consensuada y esto, además de otras formas de violencia de género, puede llevar a que las niñas novias sufran enfermedades mentales.

Motivado por todo este conocimiento, Priya está decidida a empoderar a las niñas en India, donde el 47% de las niñas se casan antes de cumplir los dieciocho años.

Cuando Priya tenía 10 años, su padre falleció. Ver a su madre transformarse en la líder del hogar y crecer en este entorno matriarcal le enseñó a Priya la importancia del liderazgo femenino. Cuando era una adolescente, Priya visitó la escuela a la que asistían sus padres en la India. Este viaje reforzó su convicción de que las niñas tienen potencial para el liderazgo y el cambio social.

Después de sus estudios de pregrado, Priya viajó a más de 15 estados de la India para estudiar cuestiones relacionadas con la salud materna e infantil como parte de una beca de investigación Fulbright. Durante este período, se volvió muy consciente de la crisis que enfrentan las niñas en toda la India, que a veces se ven obligadas a abandonar la escuela y contraer matrimonio. Priya ve la adolescencia como un momento crucial para estas chicas. Este es el momento en que sus creencias, actitudes y comportamientos de salud se establecen de por vida. Para empoderar a las adolescentes durante este período de transformación en sus vidas, estableció GHC.

GHC enseña a las niñas sobre las implicaciones intergeneracionales y a largo plazo del matrimonio infantil al educarlas sobre sus derechos y abriendo conversaciones sobre temas culturalmente tabú como la violencia doméstica y la salud reproductiva. Priya espera que este tipo de diálogo permita a las niñas vivir sus vidas sin vergüenza de ser mujeres. El plan de estudios de GHC enseña a las niñas a convertirse en educadoras de salud entre pares o "campeonas". La idea es que al enseñar a las niñas el conocimiento y las habilidades para educar a sus pares, esto creará un 'efecto de goteo' en las comunidades indias para poner fin al matrimonio infantil y empoderar a las niñas. El programa en el aula se lleva a cabo actualmente en las escuelas de Maharasthra y Karnataka cada dos años y el plan de estudios enseña módulos que incluyen: nutrición y anemia, salud mental y violencia de género, salud menstrual y salud reproductiva. Los temas que incluyen los derechos sexuales y reproductivos, así como las consecuencias adversas de la maternidad o el matrimonio a edad temprana, también se encuentran en todo el plan de estudios.

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Hasta ahora, Girls Health Champions ha llegado a unas mil niñas, pero debido al enfoque del 'efecto goteo', espera que sus entrenadoras hayan compartido el mensaje con muchas otras en sus escuelas y comunidades. A través de Girls Health Champions, las niñas no solo están aprendiendo a evitar los matrimonios infantiles, sino que también se están convirtiendo en agentes de cambio social y modelos positivos a seguir en sus propias escuelas y comunidades. Muchos de los campeones ya han demostrado la eficacia del modelo de Priya y su potencial para el liderazgo en salud. En el Día de las Hijas de la India de 2016, una niña de 15 años describió el impacto de ser educadora de pares:

“Siempre quise ser una chica fuerte e independiente, y ahora sé que es posible. Quiero que las niñas puedan seguir sus sueños y alcanzar el mismo lugar que los niños en la sociedad. Algún día, espero tener un impacto ".

Cuando Priya escucha comentarios como este, sabe que su trabajo está teniendo un impacto en la India hacia el empoderamiento de las niñas y también está ayudando a poner fin a la antigua práctica del matrimonio infantil. Sin estas tradiciones, las niñas serán libres de elegir su futuro.

Priya también ha escrito extensamente sobre salud pública y cuestiones de género a nivel mundial. Está haciendo un trabajo increíble para contribuir al debate en torno a los problemas de salud de las niñas y las mujeres, tanto a nivel gubernamental como comunitario. Es por estas razones que ella es otra de nuestras generadoras de cambio; personas a las que estamos honrando por su trabajo para acabar con el matrimonio infantil. Agradecemos a Priya por el gran trabajo que está haciendo con la iniciativa Girls Health Champions como parte de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage.

Esta publicación se publicó originalmente el 16 de noviembre de 2016 y se volvió a publicar el 11 de abril de 2017 para conmemorar el Día de la salud materna y la maternidad segura en India.

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