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Celebrando a los creadores del cambio: Kriti Bharti, fundadora de The Saarthi Trust, India

Kriti Bharti with school children in Rajasthan | © Cover Asia Press / Shariq Allaqaband

En Rajasthan, en el norte de la India, donde las tasas de matrimonio infantil se encuentran entre las más altas del mundo, la activista social y psicóloga de rehabilitación, Kriti Bharti tiene un enfoque único para abordar el problema generalizado: las anulaciones del matrimonio infantil.

En 2011, Kriti estableció el Saarthi Trust para ayudar a prevenir el matrimonio infantil al educar a las niñas sobre sus derechos. También rápidamente se dio cuenta de que se necesitaba algo más para ayudar a las chicas que ya estaban casadas; chicas como Laxmi. Laxmi se acercó al Trust para pedir ayuda cuando sus padres le dijeron que se mudara de la casa familiar y se mudara a la de su esposo. Era el cumpleaños número 18 de Laxmi y se había casado con su marido a la edad de un año. Después de ver la grave injusticia de la situación, Kriti juró ayudar a Laxmi y a otros como ella.

A lo largo de 2012, Kriti trabajó con Laxmi y los tribunales para anular el matrimonio y finalmente lo fue; la primera anulación del matrimonio infantil en la India. Desde entonces, el Saarthi Trust ha anulado a 31 niños
matrimonios y evitó más de 900 más.

India tiene el mayor número de niñas casadas en el mundo y UNICEF estima que el 47% de las niñas en India se casan antes de los 18 años. La región norte de Rajasthan se encuentra en el epicentro de esta crisis nacional donde el 65% de las niñas se casarán. antes de cumplir los dieciocho años. India ha hecho varias promesas para poner fin a esta práctica, incluido su compromiso con el plan de acción regional de la Iniciativa del Sur de Asia para poner fin a la violencia contra los niños (SAIEVAC), pero factores impulsores como la pobreza, las lagunas legales y el patriarcado continúan obstaculizando estos esfuerzos. Kriti Bharti describe el matrimonio infantil como un "cuarto oscuro" donde los niños no pueden ver su futuro. Su organización, Saarthi Trust, está trabajando para ayudar a los niños a ver la luz.

Rehabilitación

Kriti se dio cuenta de que anular un matrimonio no era necesariamente el final del problema. Aunque algunas niñas son bien recibidas por sus familias, otras son expulsadas de sus familias o comunidades tras la anulación. Para hacer frente a esto, Kriti estableció un programa de rehabilitación para permitir que las ex novias prosperasen. Esta rehabilitación toma varias formas que incluyen:

  • proporcionando refugio, comida y agua
  • Ayudar a las niñas a continuar su educación y desarrollar habilidades de aritmética y alfabetización, así como habilidades para la vida.
  • enseñándoles sobre el empoderamiento y dándoles formación profesional
  • siempre que sea posible, ayudando a reunir a las niñas con sus familias y comunidades, y proporcionando asesoramiento psicosocial para reducir el trauma y el estrés.
  • educar a los padres y miembros de la comunidad sobre el matrimonio infantil para evitar que le suceda a otros en el futuro y obtener su apoyo para las anulaciones
  • apoyar a las niñas en su transición a la edad adulta brindándoles información que las ayude a tomar decisiones saludables e informadas en el futuro.

El programa de rehabilitación de Kriti está diseñado para garantizar que las niñas estén equipadas para llevar una vida exitosa e independiente y para hablar en contra del matrimonio infantil para que el ciclo se rompa definitivamente. Muchas de las niñas que han sido rehabilitadas han terminado su educación y han seguido carreras en medicina e ingeniería. Algunos incluso han seguido trabajando con Kriti para ayudar a rehabilitar a otras ex novias.

Vinculando la cura con la prevención: creando un cambio sostenible

Al anular el matrimonio infantil y enseñar a las ex novias y a sus familias sobre otras opciones, Kriti está mejorando las normas sociales. Cuando los miembros de la comunidad y las familias ven lo felices y prósperas que son las niñas sin el matrimonio infantil, reconocen su valor para la comunidad. Kriti llama a esto "la cadena del matrimonio infantil". Sabe que no puede lograr este cambio sola, por lo que comparte sus prácticas e ideas con organizaciones de la sociedad civil y otras personas en toda la India. Incluso se le ha pedido que imparta formación a los agentes de policía y de la administración en Rajasthan y espera que ahora también trabajen para prevenir y anular los matrimonios infantiles y ayudar a rehabilitar a las novias.

“Gracias a nuestros esfuerzos, los matrimonios infantiles que se formalizaron hace años se están anulando y, simultáneamente, las comunidades están desarrollando un entendimiento de que el matrimonio infantil limita las perspectivas presentes y futuras de un niño”. - Kriti

Desafíos pero éxito

El activismo único de Kriti está creando un cambio duradero en la vida de muchas niñas en Rajasthan. Sin embargo, ha enfrentado críticas, resistencia e incluso amenazas de muerte, lo que muestra cuán profundamente arraigadas están las raíces del matrimonio infantil en Rajasthan. A pesar de estos desafíos, Kriti continúa llegando a tantas niñas como puede. Como testimonio de sus logros, Kriti, la historia de la primera anulación de Kriti se publica en los libros escolares indios como un ejemplo de cómo cambiar las normas sociales para bien y la noticia no solo se ha extendido por toda la India sino también por el mundo.

Conocida por quienes la rodean como una mujer valiente, decidida y creativa que está dando una nueva visión y vida a cientos de niñas y creando un cambio duradero, Kriti está siendo honrada como una creadora de cambios en el período previo al Día Internacional de la Niña para ella. trabajo inspirador como parte de Girls Not Brides : The Global Partnership to End Child Marriage .