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El cambio debe venir de adentro: activistas de África Occidental debaten sobre el desarrollo liderado por la comunidad

Tostan training participants attend a community dance. Theatre, dance and art can convey powerful messages on child marriage and FGM/C. | Photo credit: Tostan.

En noviembre de 2016, Girls Not Brides patrocinó a cuatro miembros con sede en África Occidental para aprender del enfoque de Tostan para el empoderamiento comunitario . Tostan trabaja en seis países de la región, utilizando los derechos humanos para ayudar a las comunidades a desarrollar su propia visión del desarrollo y abordar prácticas nocivas como la ablación genital femenina (FGC) y el matrimonio infantil.

A la formación asistieron Sali, Roseline, Diénabou y Mayi, de Camerún, Costa de Marfil, sur de Senegal y Togo. Nos cuentan lo que aprendieron.

“Para cambiar las normas sociales, hay que tener mucho cuidado de trabajar con todos los grupos y adaptarse a cada uno de ellos”

Nuestros cuatro participantes se reunieron con el jefe y el imán de una aldea que participó en el programa de tres años de Tostan. Para cambiar la forma en que las comunidades ven prácticas como la mutilación genital femenina y el matrimonio infantil, les dijo, debemos involucrar a todos, incluidos los que se oponen al cambio.

Roseline explica: “Es importante trabajar con personas que son obstáculos porque una vez que tienes su apoyo, es mucho más fácil dialogar con toda la población”.

Involucrar a familiares en otras aldeas es igualmente importante. Todos somos parte de las redes sociales que generan expectativas e influyen en nuestros comportamientos, explicaron nuestros miembros. Así que "para cambiar las normas sociales dañinas y acabar con el matrimonio infantil, debemos trabajar con toda la red social".

Por supuesto, trabajar con diferentes grupos de personas nos exige ser flexibles y considerar aspectos como el género, la edad, los contextos locales y culturales en nuestros enfoques. El jefe de la aldea explicó: “No existe una estrategia escrita en piedra cuando se trata de abordar el matrimonio infantil. Debes poder adaptarte a la población ”.

“No debemos imponernos sino dialogar con la gente”

Prohibir los enfoques de arriba hacia abajo fue un aprendizaje clave para Diénabou, que trabaja con comunidades rurales en el sur de Senegal. Después de diez días de capacitación combinando teoría y práctica, Diénabou nos dijo que escuchar y comprender a las comunidades es parte del proceso de cambio social.

Esto también resonó en Mayi y Sali, que promueven los derechos de las mujeres y las niñas en Camerún y Togo. "Para poder esperar resultados positivos y tener éxito en nuestras actividades, debemos tener en cuenta las necesidades de la comunidad y trabajar junto con la comunidad".

La elección de las palabras adecuadas también es importante. Tostan usa un lenguaje positivo. Evitan culpar a las personas por sus acciones y se enfocan en comprender los valores detrás de sus prácticas. En los idiomas locales, utilizan canales con los que la gente está familiarizada (por ejemplo, teatro, poemas, imágenes, etc.) para hablar sobre temas delicados.

"Cuando regresé de la capacitación, mi visión y enfoque del trabajo de campo habían cambiado"

De vuelta en Costa de Marfil, la visión de Roseline ha cambiado. “Antes, me sentaba principalmente en la oficina para diseñar un programa. Como profesionales, a veces usamos métodos que no son lo suficientemente participativos. Después de la capacitación en Senegal, me di cuenta de que las prácticas nocivas se basan en valores que son importantes para las comunidades con las que trabajamos. Todo debe partir de las comunidades. Si hacemos esto, nos daremos cuenta de que las comunidades tienen el potencial para crear su propia conciencia y solo entonces podremos apoyarlas realmente ”.

De regreso a sus países de origen, Mayi, Sali y Diénabou organizarán talleres para compartir lo que han aprendido con otras organizaciones. Para Mayi, "ese modelo de cambio en el que las comunidades están en el centro realmente vale la pena experimentar en Togo".

En Girls Not Brides, creemos que somos más efectivos cuando trabajamos juntos. Intercambios como estos permitirán a nuestros miembros establecer conexiones, generar colaboraciones y reproducir ideas exitosas en África Occidental.