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El cambio debe venir desde adentro: activistas de África Occidental discuten el desarrollo liderado por la comunidad

Tostan training participants attend a community dance. Theatre, dance and art can convey powerful messages on child marriage and FGM/C. | Photo credit: Tostan.

En noviembre de 2016, Girls Not Brides patrocinó a cuatro miembros basados en África Occidental para aprender del enfoque de Tostan para el empoderamiento de la comunidad . Tostan trabaja en seis países de la región, utilizando los derechos humanos para ayudar a las comunidades a desarrollar su propia visión para el desarrollo y abordar prácticas dañinas como el corte genital femenino (FGC) y el matrimonio infantil.

Asistieron a la capacitación Sali, Roseline, Diénabou y Mayi, de Camerún, Costa de Marfil, el sur de Senegal y Togo. Nos cuentan lo que aprendieron.

“Para cambiar las normas sociales, hay que tener mucho cuidado de trabajar con todos los grupos y adaptarse a cada uno de ellos”

Nuestros cuatro participantes se reunieron con el jefe y el imán de una aldea que participaron en el programa de tres años de Tostan. Para cambiar la forma en que las comunidades ven prácticas como la FGC y el matrimonio infantil, les dijo que debemos involucrar a todos, incluso a aquellos que se oponen al cambio.

Roseline explica: "Es importante trabajar con personas que tienen obstáculos porque una vez que cuentan con su apoyo, es mucho más fácil dialogar con toda la población".

Involucrar a familiares en otros pueblos es igualmente importante. Todos somos parte de redes sociales que llevan expectativas e influyen en nuestros comportamientos, explicaron nuestros miembros. Así que "para cambiar las normas sociales dañinas y terminar con el matrimonio infantil, debemos trabajar con toda la red social".

Por supuesto, trabajar con diferentes grupos de personas nos pide ser flexibles y considerar aspectos como el género, la edad, los contextos locales y culturales en nuestros enfoques. El jefe de la aldea explicó: “No hay una estrategia que esté escrita en piedra cuando se trata de abordar el matrimonio infantil. Debes ser capaz de adaptarte a la población ".

“No debemos imponer sino dialogar con la gente”

Prohibir los enfoques de arriba hacia abajo fue un aprendizaje clave para Diénabou, que trabaja con comunidades rurales en el sur de Senegal. Después de diez días de entrenamiento combinando teoría y práctica, Diénabou nos dijo que escuchar y comprender las comunidades es parte del proceso de cambio social.

Esto también resonó con Mayi y Sali, quienes promueven los derechos de las mujeres y las niñas en Camerún y Togo. "Para poder esperar resultados positivos y tener éxito en nuestras actividades, debemos tener en cuenta las necesidades de la comunidad y trabajar juntos con la comunidad".

Elegir las palabras correctas también importa. Tostan usa un lenguaje positivo. Evitan culpar a las personas por sus acciones y se centran en comprender los valores detrás de sus prácticas. En los idiomas locales, utilizan canales con los que las personas están familiarizadas (por ejemplo, teatro, poemas, imágenes, etc.) para hablar sobre temas delicados.

“Cuando regresé de la capacitación, mi visión y enfoque al trabajo de campo habían cambiado”

De vuelta en Costa de Marfil, la visión de Roseline ha cambiado. “Antes, solía sentarme en la oficina para diseñar un programa. Como practicantes, a veces usamos métodos que no son lo suficientemente participativos. Después de la capacitación en Senegal, me di cuenta de que las prácticas dañinas se basan en valores que son importantes para las comunidades con las que trabajamos. Todo debe partir de las comunidades. Si hacemos esto, nos daremos cuenta de que las comunidades tienen el potencial de aumentar su conciencia y solo así podremos apoyarlas realmente ".

De regreso en sus países de origen, Mayi, Sali y Diénabou organizarán talleres para compartir lo que han aprendido con otras organizaciones. Para Mayi, "ese modelo de cambio donde las comunidades están en el centro realmente vale la pena experimentar en Togo".

En Girls Not Brides, creemos que somos más efectivos cuando trabajamos juntos. Los intercambios como estos permitirán a nuestros miembros hacer conexiones, generar colaboraciones y replicar ideas exitosas en África Occidental.