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Cambiando las normas sociales en torno al matrimonio infantil: los activistas comparten lo que han aprendido de Tostan

Community members in Soudiane in the Fatick region of Senegal act out a wedding ceremony during a traditional marriage song. | Photo credit: Kaela McConnon | Tostan

En abril, Girls Not Brides patrocinó a seis miembros del África subsahariana y del sur de Asia para que aprendieran del programa de empoderamiento comunitario de Tostan , en particular cómo habían replicado con éxito su programa para abordar el matrimonio infantil y la ablación genital femenina en África Occidental. El enfoque liderado por los derechos humanos enfatiza la importancia de trabajar con toda la comunidad y coloca a las redes sociales en el centro del cambio de normas sociales.

Hablamos con tres miembros de Girls Not Brides sobre su experiencia de capacitación, lo que aprendieron y qué consejos darían a las organizaciones que trabajan con las comunidades para terminar con el matrimonio infantil.

Debbie Kangombe (coordinadora del proyecto, Asociación Cristiana de Mujeres Jóvenes de Zambia)

Debbie Kangombe 150px Por qué asistí a la capacitación de Tostan: cuando me presentaron el enfoque de Tostan y vi lo exitoso que era, me pregunté: ¿qué estaban haciendo de manera diferente a nosotros? Trabajamos directamente en las comunidades, con niñas casadas y sus maridos, con jefes y líderes tradicionales, lo que no ha sido fácil. Quería saber cómo Tostan había superado la resistencia de la comunidad y cómo podíamos hacer que las comunidades aceptaran y se apropiaran de los programas para acabar con el matrimonio infantil.

Lo que aprendí: aprendí muchas cosas durante la capacitación, especialmente la importancia de empoderar a las comunidades para que definan su propio bienestar. ¿Qué quieren lograr? ¿Con qué sueñan? Las comunidades pueden construir su propia visión, identificar lo que más valoran e impulsar ese cambio. Eso es fundamental para cambiar las normas sociales.

También aprecié el concepto de difusión organizada (nota: un proceso de movilización social que permite la difusión de información y nuevas ideas de forma orgánica, de persona a persona y de comunidad a comunidad). No podemos hacer todo por nuestra cuenta. Para acabar con el matrimonio infantil, debemos confiar en el poder de nuestras redes.

Mi consejo para los miembros de Girls Not Brides : si está trabajando en el matrimonio infantil, debe comprender el contexto en el que está trabajando. Las comunidades son dinámicas, se aferran a diferentes valores y estos varían de una comunidad a otra. Una vez que comprendamos los valores y las normas sociales de cada comunidad, podremos trabajar eficazmente con ellos.

Racheal Okuja (Coordinadora de programas de Girl Child Network, Uganda)

Racheal Okuja, Girl Child Network, Uganda_400px Por qué asistí a la capacitación de Tostan: quería conocer a defensores de otros países que trabajan en el matrimonio infantil y enfrentan desafíos similares a los nuestros, y ver cómo estaban trabajando con las comunidades para resolverlos. ¿Qué estaban haciendo que pudiéramos hacer? En particular, ¿cómo podríamos ayudar mejor a las niñas a evitar el matrimonio infantil?

Lo que aprendí: aprendí mucho del enfoque de derechos humanos de Tostan y cómo puede moldear los programas de empoderamiento de nuestras niñas. La educación en derechos humanos es clave para que las niñas comprendan que tienen derechos y que deben exigir ser tratadas con igualdad. También debemos asegurarnos de que las niñas comprendan por qué trabajamos con ellas desde el principio.

Mi consejo para los miembros de Girls Not Brides : Las comunidades tienen guardianes y personas influyentes. Mi consejo para los demás miembros de Girls Not Brides sería que los apreciaran. Escuche lo que tienen que decir, a lo que aspiran para el futuro. Comprenda su visión para la comunidad y cómo poner fin al matrimonio infantil puede apoyar esa visión.

Koshuma Mtengeti (Director Ejecutivo del Children's Dignity Forum, TANZANIA)

Koshuma Mtengeti, Children's Dignity Forum, Tanzania Por qué asistí a la capacitación de Tostan: había leído sobre el enfoque de derechos humanos de Tostan para el desarrollo comunitario en “No importa qué tan larga sea la noche” (nota: por Molly Melching, fundadora y directora ejecutiva de Tostan). Quería aprender cómo podríamos aplicar este enfoque, cambiar las actitudes y acciones de los miembros de la comunidad, así como gestionar el cambio dentro de las comunidades. Además, cómo movilizaron e involucraron a toda una red de comunidades en África Occidental.

Lo que aprendí: aprendí sobre el poder del individuo, el poder del liderazgo. Parte de trabajar con las comunidades significa identificar a las personas críticas e influyentes dentro de ellas que están en condiciones de cambiar mentes y actitudes a mayor escala.

Mi consejo para los miembros de Girls Not Brides : Poner fin al matrimonio infantil interesa a muchas personas de la comunidad, incluidas las autoridades locales y los funcionarios gubernamentales. Necesitamos asegurarnos de unirnos y trabajar juntos, esa asociación se convierte en una parte integral de nuestros esfuerzos para terminar con el matrimonio infantil.

¿Trabaja con las comunidades para abordar el matrimonio infantil? ¡Comparte tu experiencia en los comentarios a continuación!

Este artículo se basa en una entrevista telefónica más larga con Debbie, Racheal y Koshuma. La conversación fue editada por su extensión y legibilidad.