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Niñas novias, invisibles y sin voz: ¡no más!

Photo credit: Josh Estey | CARE

La Dra. Feven Tassew escribe en un blog sobre las lecciones que ha aprendido de TESFA, que significa «esperanza» en amárico, un programa que apoya a las adolescentes casadas en Etiopía y les proporciona conocimientos sobre salud sexual y reproductiva.

En mis muchos años trabajando en salud pública, he notado que tendemos a diseñar programas basados en diferentes supuestos derivados de nuestra comprensión actual de las causas fundamentales de los desafíos del desarrollo.

Sin embargo, el proyecto TESFA realmente desafió esta actitud de “experto” que solemos tener como implementadores de programas. TESFA creó oportunidades para que las niñas novias participaran en el aprendizaje entre pares sobre salud sexual y reproductiva; participar en la vida social, económica y política, y enseñarnos sobre sus vulnerabilidades.

Más de la mitad de las niñas en Amhara, Etiopía, se convierten en niñas novias cuando cumplen 15 años.

Niñas de la región de Amhara, en Etiopía, no a diferencia de muchos otros lugares en el mundo, son criados para convertirse en “buenas esposas” y por su 15 ° cumpleaños más de la mitad de ellos se las casa - con más frecuencia a los hombres que son mucho mayores.

Casar a las niñas antes de que lleguen a la pubertad podría considerarse una forma común de que los padres y las comunidades "protejan" y "legitimen" la sexualidad de las niñas cuando entran en la pubertad y está estrechamente relacionado con la práctica de la ablación genital femenina (MGF): más del 75% de las niñas con las que trabajamos informaron haber sido sometidas a mutilación genital femenina.

Una vez casadas, las niñas se vuelven en su mayoría invisibles y sus necesidades particulares rara vez son reconocidas dentro de sus comunidades.

Una vez casadas, las niñas se vuelven en su mayoría invisibles y sus necesidades particulares rara vez son reconocidas dentro de sus comunidades. Una niña casada generalmente es sacada de la escuela y enviada a vivir con su esposo y sus suegros, lejos de su propia familia y redes de pares; entre las niñas con las que trabajamos, el 87.5% no había completado la escuela primaria y el 10% informó que no amigos. Más de la mitad de las niñas sufren algún tipo de violencia psicológica, física o sexual.

Cuando se lanzó el proyecto TESFA, un funcionario del gobierno comentó que "el matrimonio precoz ya no existe, el proyecto no logrará encontrar a 5000 niñas casadas antes de los 18 años". Un líder religioso preguntó: "¿CARE ahora se queda sin beneficiarios para considerar trabajar con estas niñas?" Así de bajo es el estatus de las niñas novias dentro de sus comunidades.

Escuchar tales cosas validó nuestros planes para involucrar proactivamente a la comunidad como parte de nuestra estrategia de intervención; esto implicó la formación de grupos comunitarios compuestos por líderes, líderes religiosos, padre, esposos y suegras y la creación de un espacio para que reflexionen críticamente sobre cuestiones sociales. prácticas culturales para que pudieran convertirse en un grupo de apoyo para las niñas en lugar de ser barreras y escépticas.

Cambiando la vida de las niñas novias: el impacto de TESFA

Después de 3 años, hemos encontrado algunos cambios muy positivos en las vidas de las niñas con las que hemos estado trabajando. Las niñas han compartido con nosotros cómo ahora han aumentado la intimidad con la pareja y han mejorado la comunicación y los roles de género más equitativos en sus hogares, todo lo cual se abordó en el programa utilizando diferentes enfoques.

También hemos encontrado mejoras en resultados económicos específicos y de salud sexual y reproductiva y reducciones en la violencia física, psicológica y sexual en sus vidas. La mayoría de las niñas también han negociado volver a la escuela para continuar su educación.

Trabajar con niñas novias y miembros de la comunidad ha llevado a que algunas comunidades se organicen para prevenir al menos 180 matrimonios infantiles.

Un resultado particularmente emocionante es ver cómo el trabajo con novias y miembros de la comunidad ha llevado a que algunas comunidades se organicen para prevenir al menos 180 matrimonios infantiles.

Por ejemplo, una participante del proyecto de 18 años, casada a la edad de 15 y ya madre de uno se enfrentó al desafío de tener que ver a su hermana de 14 años, una estudiante de séptimo grado, preparándose para casarse. Decidida a ayudar a su hermana menor, que suplicaba su apoyo para detener el arreglo, se acercó a sus padres, líderes comunitarios y la autoridad local, y finalmente logró detener el matrimonio arreglado.

Misaye, la hermana menor, ahora está en la escuela, persiguiendo su sueño de continuar su educación.

Trabajar en el proyecto TESFA ha sido una tremenda experiencia de aprendizaje para mí, dejando en claro que el matrimonio infantil es probablemente la forma más sistemática de violencia contra las niñas.

Refuerza la jerarquía tanto en la vida de las niñas como en la de los niños que tienen la responsabilidad de criar, perpetuando una realidad lamentable que asegura el círculo vicioso de la pobreza. El matrimonio infantil es una cuestión de derechos y de humanidad, y no es una opción ignorarlo mientras trabajamos para erradicar la violencia de género.

El matrimonio infantil es una cuestión de derechos y de humanidad, y no es una opción ignorarlo mientras trabajamos para erradicar la violencia de género.

Para el proyecto TESFA, CARE se asoció con el Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer (ICRW), la Organización para la Rehabilitación y el Desarrollo en Amhara y la Asociación de Orientación Familiar de Etiopía para llegar a más de 5000 niñas novias en la región de Amhara en Etiopía.

Para obtener más información sobre el trabajo de CARE sobre el matrimonio infantil, visite CARE.org . Para obtener más información sobre TESFA, visite el sitio web de ICRW .

Durante los 16 días de activismo contra la violencia de género, vea una exhibición de materiales de Photovoice de los participantes de TESFA en el vestíbulo principal del edificio Ronald Reagan de USAID, o la versión en línea aquí .