Esta página fue traducida por Google Translate, un servicio de traducción instantánea. No se garantiza la precisión de estas traducciones.

Regresar a la versión en inglés

Tres cosas que debes saber: matrimonio infantil y VIH

Woman holding an AIDS awareness campaign, South Africa | Photo credit: World Bank

Aquí hay cuatro datos importantes que debe conocer sobre los vínculos entre el matrimonio infantil y el VIH.

1. Las niñas adolescentes se ven afectadas de manera desproporcionada por el matrimonio infantil y el VIH

Cada año, 12 millones de niñas se casan antes de los 18 años. Aunque los niños a veces se casan, el matrimonio infantil se debe a la desigualdad de género y afecta de manera desproporcionada a las niñas.

Las mujeres jóvenes y las niñas también se ven afectadas de manera desproporcionada por la propagación del VIH. A nivel mundial, las mujeres jóvenes y las niñas tienen el doble de probabilidades de contraer el VIH que los hombres y niños jóvenes.

Esto es aún más preocupante porque las enfermedades relacionadas con el SIDA son la segunda causa de muerte entre las niñas de 15 a 19 años en el África subsahariana y la tercera causa más común de muerte entre las adolescentes en todo el mundo.

2. El matrimonio infantil y el VIH tienen conductores comunes

Algunos de los factores que ponen a las niñas en riesgo de contraer matrimonio infantil también las ponen en mayor riesgo de infección por VIH. Estos incluyen la pobreza, el bajo nivel educativo y las desigualdades de género, especialmente aquellas que limitan la capacidad de las niñas para tomar decisiones sobre su propia salud.

Una vez casados, hay una serie de factores que pueden hacer que las novias sean vulnerables al VIH:

  • En muchos contextos, el debut sexual temprano, incluido el que tiene lugar dentro de los matrimonios infantiles, se asocia con un mayor riesgo de por vida de infección por VIH.
  • Las novias están expuestas a frecuentes actividades sexuales sin protección, en parte porque las presionan para que demuestren su fertilidad.
  • Las novias tienen poca influencia en la forma en que practican su sexualidad, debido a su corta edad y al limitado poder en la relación, lo que las deja incapaces de negociar un sexo seguro o de negarse a tener relaciones sexuales.
  • También son más vulnerables a la violencia de pareja, un factor que se ha demostrado que aumenta la probabilidad de contraer el VIH.
  • Las niñas casadas antes de los 18 años tienden a tener menores niveles de educación que sus pares no casados, lo que aumenta aún más el riesgo de contraer el VIH.

3. Las novias no suelen tener acceso a información y programas sobre el VIH

Si bien las novias necesitan desesperadamente información y servicios sobre salud sexual, a menudo están aisladas, tanto geográfica como socialmente, y no pueden acceder a ellas. Una vez casadas, a menudo se saca a las niñas de las escuelas donde hubieran tenido mejor acceso a programas relacionados con la salud sexual.

Las novias no suelen ser conscientes de que dicha información y servicios están disponibles para ellos, lo que dificulta significativamente la prevención y el tratamiento eficaz del VIH entre ellas.

4. Necesitamos invertir en programas integrados que se centren en las necesidades de las niñas.

Existe una creciente evidencia de que necesitamos priorizar las necesidades de las adolescentes. Al colocar las necesidades de las niñas en el corazón de las soluciones, podemos trabajar para reducir los factores estructurales del matrimonio infantil y el VIH.