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Tres cosas que debes saber: matrimonio infantil y VIH

Woman holding an AIDS awareness campaign, South Africa | Photo credit: World Bank

Aquí hay cuatro datos importantes que debe conocer sobre los vínculos entre el matrimonio infantil y el VIH.

1. Las niñas adolescentes se ven desproporcionadamente afectadas por el matrimonio infantil y el VIH.

Cada año, 12 millones de niñas se casan antes de los 18 años. Aunque los niños a veces se casan, el matrimonio infantil se debe a la desigualdad de género y afecta desproporcionadamente a las niñas.

Las mujeres jóvenes y las niñas también se ven desproporcionadamente afectadas por la propagación del VIH. A nivel mundial, las mujeres y niñas jóvenes tienen el doble de probabilidades de contraer el VIH que los hombres y niños jóvenes.

Esto es aún más preocupante porque las enfermedades relacionadas con el SIDA son la segunda causa principal de muerte entre las niñas de 15 a 19 años en África subsahariana y la tercera causa más común de muerte entre las adolescentes a nivel mundial.

2. El matrimonio infantil y el VIH tienen impulsores comunes

Algunos de los factores que ponen a las niñas en riesgo de matrimonio infantil también las colocan en mayor riesgo de infección por VIH. Estos incluyen la pobreza, el bajo nivel educativo y las desigualdades de género, especialmente aquellas que limitan la capacidad de las niñas para tomar decisiones sobre su propia salud.

Una vez casados, hay una serie de factores que pueden hacer que las novias sean vulnerables al VIH:

  • En muchos contextos, el debut sexual temprano, incluido el que tiene lugar en los matrimonios infantiles, se asocia con un mayor riesgo de infección por VIH durante toda la vida.
  • Las novias infantiles están expuestas a una actividad sexual frecuente sin protección, en parte porque existe presión sobre ellas para demostrar su fertilidad.
  • Las niñas novias tienen poco que decir sobre cómo practican su sexualidad, debido a su corta edad y poder limitado en la relación, dejándolas incapaces de negociar sexo seguro o rechazar el sexo.
  • También son más vulnerables a la violencia de la pareja íntima, un factor que se ha demostrado que aumenta la probabilidad de contraer el VIH.
  • Las niñas casadas antes de los 18 años tienden a tener niveles de educación más bajos que sus pares solteras, lo que aumenta aún más el riesgo de contraer el VIH.

3. Las novias infantiles a menudo no pueden acceder a información y programas sobre el VIH

Aunque las novias infantiles necesitan desesperadamente información y servicios de salud sexual, a menudo están aisladas, tanto geográfica como socialmente, y no pueden acceder a ellas. Una vez casadas, a menudo se saca a las niñas de las escuelas donde habrían tenido un mejor acceso a programas relacionados con la salud sexual.

Las novias infantiles a menudo tampoco son conscientes de que dicha información y servicios están disponibles para ellos, lo que hace que sea mucho más difícil prevenir y tratar el VIH entre ellas.

4. Necesitamos invertir en programas integrados que se centren en las necesidades de las niñas.

Cada vez hay más pruebas de que debemos priorizar las necesidades de las adolescentes. Al colocar las necesidades de las niñas en el centro de las soluciones, podemos trabajar para reducir los impulsores estructurales del matrimonio infantil y el VIH.