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¿Cómo pueden los medios de comunicación contribuir a poner fin al matrimonio infantil?

Press statement on child marriage by Girls Not Brides member Blue Veins in the Pakistani newspaper Daily Mashriq

La cobertura de los medios sobre el matrimonio infantil ha alcanzado un máximo histórico, con más y más noticias que sacan a la luz la dura realidad que enfrentan 15 millones de niñas al año. Hemos visto que la naturaleza de la cobertura de los medios ha pasado de centrarse únicamente en el tema a una narrativa que también busca soluciones, ya sea un cambio de actitud hacia las niñas o el aumento de la edad mínima para contraer matrimonio.

El año pasado, Girls Not Brides USA, GreeneWorks , International Women's Health Coalition , American Jewish World Service y Communications Consortium se reunieron para explorar el impacto que los medios de comunicación pueden tener en el matrimonio infantil, así como las oportunidades que existen para mejorar la influencia de la medios de comunicación y garantizar una narración responsable.

Estos son algunos de los puntos clave de la discusión:

Los medios de comunicación pueden y deben desempeñar un papel importante en la configuración del discurso público sobre el matrimonio infantil.

Los medios informan a las personas sobre temas importantes y ayudan a moldear la forma en que el público en general habla y entiende el matrimonio infantil. Las películas y los documentales, por ejemplo, pueden desafiar la percepción de que el matrimonio infantil es algo que solo ocurre en Asia o África, y tiene el potencial de hacer responsables a los tomadores de decisiones locales y globales.

Los medios le dan un rostro humano al tema. Escuchar y comprender las cosas desde la perspectiva de una niña fomenta la empatía de una manera que la investigación y los hechos no logran. Al usar historias con contenido emocional y personal, podemos mostrar al público y a los tomadores de decisiones que las niñas no son números, son personas.

Los medios de comunicación deben movilizarse como un contribuyente importante al desarrollo.

Los medios de comunicación a menudo actúan para hacer que los responsables de la toma de decisiones rindan cuentas del cumplimiento de sus responsabilidades de proteger y defender el bienestar público. Esto se puede lograr mediante elogios y críticas. Por ejemplo, un medio de comunicación puede elogiar las acciones de un gobierno cuando hace cosas buenas por las niñas, como aumentar la edad mínima para contraer matrimonio o adoptar una estrategia nacional sobre el matrimonio infantil, pero también puede denunciar su falta de acción.

Los medios de comunicación deben caminar por una delgada línea entre la promoción y el refuerzo de las percepciones negativas.

Al optar por cubrir una historia en particular, los medios de comunicación pueden de hecho estar defendiendo un punto de vista particular y, a través del lenguaje utilizado, puede existir el riesgo de reforzar las percepciones de que el matrimonio infantil es algo que ocurre solo en ciertos países, religiones o comunidades.

Los medios de comunicación tienen un papel que desempeñar a la hora de retratar a las niñas de manera ética y responsable.

No deberíamos estar contando historias que le quiten la agencia a una chica o la hagan parecer una víctima pasiva. Se necesitan narrativas más matizadas para describir la multitud de causas que llevan a las niñas a casarse, así como para capturar con precisión sus experiencias dentro del matrimonio. Se debe incluir información sobre el contexto de sus vidas y las posibles soluciones a las limitaciones que enfrentan para que los lectores sepan cómo participar cuando hay un llamado a la acción claro. Los medios de comunicación también deben tener en cuenta las investigaciones y las tendencias emergentes que desafían los supuestos.

Los medios de comunicación deben ser responsables ante las comunidades y las personas a las que cubren.

Las niñas y las mujeres deben estar informadas sobre dónde y cómo se contarán sus propias historias y, de manera crucial, deben dar su consentimiento de antemano. Si un periodista no puede proteger completamente la privacidad y el consentimiento del individuo, no debería estar contando la historia. Idealmente, un periodista también debería volver a visitar a la mujer o niña y hacer un seguimiento de la historia.

Las organizaciones de la sociedad civil deberían ser más oportunistas para ampliar el alcance de sus historias en los medios.

Una buena forma de aumentar la cobertura de un tema es vincularlo a las noticias más destacadas. Por ejemplo, la actual crisis de refugiados ha demostrado ser una oportunidad para resaltar también la mayor probabilidad de matrimonio infantil durante situaciones de conflicto y frágiles.

Lea el informe: « Matrimonio infantil: tendencias emergentes en los medios de comunicación ».