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¿Cómo pueden los medios hacer su parte para acabar con el matrimonio infantil?

Press statement on child marriage by Girls Not Brides member Blue Veins in the Pakistani newspaper Daily Mashriq

La cobertura de los medios de comunicación sobre el matrimonio infantil ha alcanzado su punto más alto, con más y más noticias que revelan la dura realidad que enfrentan 15 millones de niñas al año. Hemos visto que la naturaleza de la cobertura de los medios de comunicación pasa de centrarse solo en el tema, a una narrativa que también analiza las soluciones, ya sea un cambio de actitud hacia las niñas o el aumento de la edad mínima para contraer matrimonio.

El año pasado, Girls Not Brides USA, GreeneWorks , International Women's Health Coalition , American Jewish World Service y Communications Consortium se unieron para explorar el impacto que los medios de comunicación pueden tener en el matrimonio infantil, así como las oportunidades que existen para aumentar la influencia de Medios de comunicación y garantizar la narración responsable.

Estos son algunos de los puntos clave de la discusión:

Los medios de comunicación pueden y deben desempeñar un papel importante en la configuración del discurso público sobre el matrimonio infantil.

Los medios informan a las personas sobre temas importantes y ayudan a determinar cómo el público en general habla y trata sobre el matrimonio infantil. Las películas y los documentales, por ejemplo, pueden desafiar la percepción de que el matrimonio infantil es algo que solo ocurre en Asia o África, y tiene el potencial de responsabilizar a los responsables locales y mundiales de la toma de decisiones.

Los medios de comunicación le dan un rostro humano al tema. Escuchar y comprender las cosas desde la perspectiva de una niña fomenta la empatía de una manera que la investigación y los hechos no pueden. Al usar historias con contenido emocional y personal, podemos mostrar al público ya quienes toman las decisiones que las niñas no son números, son personas.

Los medios de comunicación deben movilizarse como un importante contribuyente al desarrollo.

Los medios de comunicación a menudo actúan para responsabilizar a los responsables de la toma de decisiones de cumplir con sus responsabilidades de proteger y defender el bienestar del público. Esto se puede lograr a través de la alabanza y la crítica. Por ejemplo, un medio de comunicación puede elogiar las acciones de un gobierno cuando hace cosas buenas para las niñas, como aumentar la edad mínima para contraer matrimonio o adoptar una estrategia nacional sobre el matrimonio infantil, pero también puede hacer que se les eche de menos por falta de acción.

Los medios de comunicación deben recorrer una línea fina entre la promoción y el refuerzo de las percepciones negativas.

Al optar por cubrir una historia en particular, los medios pueden de hecho estar defendiendo un punto de vista particular y, a través del lenguaje utilizado, puede existir el riesgo de reforzar las percepciones de que el matrimonio infantil es algo que ocurre solo en ciertos países, religiones o comunidades.

Los medios de comunicación tienen un papel que desempeñar en retratar a las niñas de manera ética y responsable.

No deberíamos estar contando historias que quiten la agencia de una niña o la hagan parecer una víctima pasiva. Se necesitan narraciones más matizadas para describir la multitud de causas que llevan a las niñas a casarse, así como para capturar con precisión sus experiencias dentro del matrimonio. Se debe incluir información sobre el contexto de sus vidas y las posibles soluciones a las limitaciones que enfrentan para que los lectores sepan cómo participar cuando hay un claro llamado a la acción. Los medios de comunicación también deben tener en cuenta las investigaciones emergentes y las tendencias que desafían los supuestos.

Los medios de comunicación deben ser responsables ante las comunidades y las personas que cubren.

Las niñas y las mujeres deben ser informadas sobre dónde y cómo se contarán sus propias historias, y de manera crucial deben dar su consentimiento de antemano. Si un periodista no puede proteger completamente la privacidad y el consentimiento de la persona, no debe contar la historia. Idealmente, un periodista también debería regresar para visitar a la mujer o niña y hacer un seguimiento de la historia.

Las organizaciones de la sociedad civil deberían ser más oportunistas para ampliar el alcance de sus historias en los medios.

Una buena manera de aumentar la cobertura de un problema es vincularlo a las noticias más destacadas. Por ejemplo, la actual crisis de refugiados ha demostrado ser una oportunidad para resaltar la mayor probabilidad de matrimonio infantil durante conflictos y situaciones frágiles.

Lea el informe: “ Matrimonio infantil: tendencias emergentes en los medios ”.