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Matrimonio infantil y mutilación / ablación genital femenina: lo que necesita saber

Young girls in Ethiopia. Photo credit: Ashenafi Tibebe, The Elders. 2011

El matrimonio infantil y la mutilación / ablación genital femenina (A / MGF) son dos prácticas nocivas que retienen a millones de mujeres y niñas a lo largo de sus vidas. Cuando los dos existen juntos, el impacto en la vida de las niñas es aún mayor. En el Día Internacional de Tolerancia Cero con la MGF, analizamos qué une el matrimonio infantil y la A / MGF, qué los hace diferentes y cómo podemos abordarlos juntos.

La mutilación / ablación genital femenina (FGM / C) describe cualquier procedimiento que altera intencionalmente los órganos genitales femeninos por razones no médicas (Fuente: Organización Mundial de la Salud, OMS). No tiene beneficios para la salud de las niñas. Puede causar sangrado severo, problemas para orinar y posteriormente quistes, infecciones, así como complicaciones en el parto y un mayor riesgo de muerte de recién nacidos.

¿Cuáles son las similitudes entre el matrimonio infantil y la mutilación genital femenina?

  • Ambos están impulsados por la desigualdad de género y las expectativas sociales de lo que significa ser una niña. Son medios patriarcales de controlar la sexualidad de las niñas, a menudo vinculados a normas sociales culturales, religiosas o tradicionales.
  • No protegen a las niñas . Algunos padres y comunidades creen que el matrimonio infantil y la mutilación / ablación genital femenina son una forma de proteger a las niñas de las relaciones sexuales prematrimoniales y asegurar un futuro más seguro para sus hijas. En realidad, ambas son violaciones de los derechos de las niñas que tienen consecuencias devastadoras para su salud, educación y seguridad.
  • Ambos aumentan las probabilidades de que las niñas abandonen la escuela y enfrenten violencia, problemas de salud y experimenten complicaciones durante el embarazo.
  • Ninguna práctica está respaldada por la religión. Muchas comunidades interpretan su fe de manera diferente y utilizan estas prácticas como un indicador de su identidad religiosa. Lograr que los líderes religiosos se unan para desacreditar este mito es una parte importante del cambio de normas sociales.

Un líder religioso que no circuncida [sic] a su hija. . . es un símbolo mucho más poderoso que encarcelar a los circuncisos o multar a la familia ”. ( Trabajador comunitario, Etiopía ).

¿Cuáles son las diferencias?

  • No todas las niñas novias se someten a la A / MGF y no todas las niñas que experimentan la A / MGF son niñas novias.
  • El matrimonio infantil está más extendido que la mutilación / ablación genital femenina . Aproximadamente 650 millones de mujeres vivas en la actualidad se casaron cuando eran niñas, mientras que 200 millones de mujeres han sido cortadas, según UNICEF .
  • El matrimonio infantil ocurre en todo el mundo, atravesando países, culturas y religiones, pero la A / MGF ocurre principalmente en África y en algunos países de Asia y Oriente Medio.
  • Hay muchos lugares donde el matrimonio infantil ocurre, mientras que la mutilación / ablación genital femenina no ocurre. Sin embargo, cuando la A / MGF ocurre, a menudo conduce al matrimonio infantil.

¿Cómo se vinculan el matrimonio infantil y la mutilación / ablación genital femenina?

  • En algunos contextos, las niñas se someten a la MGF para prepararlas para el matrimonio . En estas comunidades, existe la creencia social de que las niñas sin cortes son esposas inadecuadas.
  • Sin embargo, en ciertas regiones, las niñas se someten a la mutilación genital femenina antes de los 5 años pero no se casan de inmediato, lo que sugiere que no siempre existe un vínculo directo entre las dos prácticas .
  • Algunas comunidades pueden rechazar la MGF pero abrazar el matrimonio infantil y viceversa. La relación varía de un país a otro e incluso dentro de los países.

“La comunidad no nos acepta, los ancianos y los líderes religiosos no tienen un lugar para niñas sin cortes. ¿Cómo se casarán? " ( Madre, Oromia, Etiopía )

¿Qué se puede hacer?

  • Las investigaciones han descubierto que, a veces, cuando la A / MGF desaparece en una comunidad, puede ser reemplazada por el matrimonio infantil. Los esfuerzos para abordar la mutilación / ablación genital femenina o el matrimonio infantil deben tener en cuenta esta dinámica y abordar juntos sus impulsores e impactos compartidos.
  • Tener marcos legales y sistemas de protección infantil más sólidos son los primeros pasos, pero implementarlos a nivel comunitario es crucial.
  • Desafiar las narrativas tradicionales desde dentro de las comunidades , crear conciencia sobre el impacto perjudicial de ambas prácticas y priorizar el empoderamiento de las niñas es clave.

Cuando coexisten, el matrimonio infantil y la mutilación / ablación genital femenina se pueden detener juntos. Solo entonces las niñas pueden acceder a sus derechos a la educación, el bienestar y la seguridad.