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Matrimonio infantil: una forma de violencia que con demasiada frecuencia se ignora - Mabel van Oranje, presidenta de la junta

Anam, Pakistan. Child marriage survivor. | Photo credit: Bedari

Algunas de las historias más desgarradoras que he escuchado en mi vida son de novias que describen la violencia física y emocional que han enfrentado por parte de sus maridos y, en algunos casos, de sus suegros. Durante casi siete años, he estado trabajando para acabar con el matrimonio infantil. Sin embargo, todavía me horroriza cada vez que escucho a una chica decirme que teme por la noche y las relaciones sexuales forzadas que vienen con la oscuridad. O cuando dice que su marido la ve como inútil y la trata con desprecio. Muchas de estas niñas novias se sienten como objetos y sirvientes: solo están ahí para buscar agua, cocinar y limpiar y tener hijos. Estas son las realidades del matrimonio infantil.

Mientras nos embarcamos en los '16 días de activismo contra la violencia de género ', quiero arrojar algo de luz sobre la violencia en su mayoría oculta del matrimonio infantil.

El matrimonio infantil es una forma de violencia porque viola los derechos básicos de la niña. Porque casarse suele significar el fin de la educación formal. Porque el matrimonio infantil puede ser un precursor de una sentencia de muerte: las novias a menudo quedan embarazadas a una edad temprana, mucho antes de que estén preparadas física o emocionalmente, y esto puede tener consecuencias devastadoras. De hecho, las complicaciones durante el embarazo y el parto son la segunda causa más común de muerte entre las personas de 15 a 19 años en todo el mundo.

Irónicamente, uno de los impulsores del matrimonio infantil es la creencia de que una niña estará 'más segura' si está casada, y que el matrimonio la protegerá contra la agresión física y sexual. Todo lo contrario es cierto. Los 15 millones de niñas que se casan cada año en todo el mundo corren un riesgo especial de sufrir violencia física, psicológica y sexual.

Las niñas novias son vulnerables a la violencia física de sus parejas o de las familias de sus parejas. Las investigaciones muestran que tienen más probabilidades de ser abusadas, amenazadas o golpeadas por sus maridos que las niñas que se casan más tarde. A menudo, las niñas novias se casan con hombres que son mayores que ellos. Esta diferencia de edad es importante porque cuanto mayor es la diferencia de edad, más probabilidades hay de que las niñas experimenten violencia.

Además de sufrir violencia física, las niñas novias a menudo tienen un sentido distorsionado de su propio valor. Es más probable que crean que un hombre está justificado para golpear a su esposa que las mujeres que se casan más tarde. De hecho, a nivel mundial, casi la mitad de las niñas de entre 15 y 19 años piensan que está justificado que un marido o una pareja golpee o golpee a su esposa o pareja en determinadas circunstancias. En África subsahariana, África del Norte y Oriente Medio, esta cifra supera incluso el 50%.

La dinámica de poder dentro del matrimonio también puede conducir a la violencia sexual. Muchas niñas novias describen su primera experiencia sexual como forzada. Una vez más, la diferencia de edad es importante. Cuanto mayor sea la diferencia de edad entre una niña y su esposo, es más probable que experimente violencia de pareja íntima. En un estudio en el norte de Etiopía, el 81% de las niñas casadas de 10 a 19 años describieron su primera experiencia sexual como contra su voluntad. Otros estudios también han encontrado que muchas mujeres que se han casado jóvenes continúan experimentando relaciones sexuales forzadas durante todo su matrimonio.

La falta de educación significa que las novias jóvenes a menudo no saben de sexo, ignoran sus cuerpos y desconocen la "mecánica" de la reproducción, todo lo cual se ve agravado por el silencio que rodea a estos temas "tabú". Casadas jóvenes, a estas niñas se les niega el control sobre sus propios cuerpos y no pueden tomar decisiones informadas sobre el sexo y cuándo o si tener hijos.

El matrimonio infantil y la violencia también están relacionados con la infección por el VIH. En 2015, alrededor de 7.500 mujeres jóvenes se infectaron con el VIH cada semana. Eso es alrededor de 45 mujeres jóvenes cada hora. Es difícil creer que sea una coincidencia que los países con algunas de las tasas más altas de infección por el VIH a menudo también tengan altas tasas de matrimonio infantil.

Este panorama desolador podría ser un gran motivo de desesperación, y no es sorprendente que muchas niñas novias sufran problemas de salud mental como depresión severa. Sin embargo, lo que me sigue dando esperanza son las historias de niñas que han podido evitar casarse, así como las de niñas que lograron escapar de matrimonios violentos y reconstruir sus vidas. También tengo esperanza por el tremendo progreso que he visto en los últimos siete años hacia el fin de esta práctica.

En particular, más de 650 organizaciones de la sociedad civil de todo el mundo están trabajando juntas, a través de la Alianza Girls Not Brides , para abordar el matrimonio infantil de frente. En 2014, Girls Not Brides desarrolló una Teoría del Cambio conjunta, que destaca las principales estrategias en las que todos debemos trabajar si queremos crear un mundo libre de matrimonio infantil: empoderar a las niñas; trabajar con padres y comunidades; asegurar que todos los servicios de salud, educación y otros necesarios estén disponibles; y el desarrollo e implementación de un marco legal y político de apoyo.

Sabemos lo que hay que hacer. Hacerlo realidad requerirá el compromiso y la acción de TODOS nosotros, trabajando juntos: activistas individuales, organizaciones de la sociedad civil grandes y pequeñas, donantes, gobiernos, organizaciones internacionales, familias, líderes religiosos y comunitarios, grupos de jóvenes, niños y hombres, y de Por supuesto, niñas y mujeres mismas. Estamos viendo cambios en las vidas de niñas y comunidades individuales en todo el mundo. Sin embargo, este cambio se está produciendo con demasiada lentitud. Tenemos que dejar de pensar en el matrimonio infantil como un tema de nicho que se puede ignorar y comenzar a reconocerlo por lo que es: un abuso de los derechos humanos que está sometiendo a 1 de cada 3 niñas en el mundo en desarrollo a múltiples formas de violencia.

Si trabajamos juntos para abordar el matrimonio infantil, podemos crear un mundo en el que las niñas y las mujeres estén empoderadas, estén a cargo de sus propios destinos y puedan vivir sus vidas libres de violencia. Este es un mundo que nos hace a todos mejor.

Mabel van Oranje es la iniciadora y presidenta de la junta de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage. Este artículo se publicó originalmente en el sitio Women Deliver.

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