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El matrimonio infantil: una forma de violencia que a menudo se ignora - Mabel van Oranje, Presidenta de la Junta

Anam, Pakistan. Child marriage survivor. | Photo credit: Bedari

Algunas de las historias más desgarradoras que he escuchado en mi vida son de novias que describen la violencia emocional y física que han enfrentado sus esposos y, en algunos casos, sus suegros. Durante casi siete años, he estado trabajando para poner fin al matrimonio infantil. Sin embargo, sigo horrorizándome cada vez que oigo que una chica me dice que teme por la noche y las relaciones sexuales forzadas que acompañan a la oscuridad. O cuando dice que su marido la ve como inútil y la trata con desprecio. Muchas de estas novias se sienten como objetos y sirvientes: solo están allí para buscar agua, cocinar, limpiar y producir niños. Estas son las realidades del matrimonio infantil.

A medida que nos embarcamos en los '16 Días de Activismo contra la Violencia de Género ', quiero aclarar un poco la violencia mayormente oculta del matrimonio infantil.

El matrimonio infantil es una forma de violencia porque viola los derechos básicos de una niña. Porque casarse suele significar el fin de la educación formal. Debido a que el matrimonio infantil puede ser un precursor de una sentencia de muerte: las novias suelen quedar embarazadas a una edad temprana, mucho antes de que estén preparadas física o emocionalmente, y esto puede tener consecuencias devastadoras. De hecho, las complicaciones durante el embarazo y el parto son la segunda causa más común de muerte entre las personas de 15 a 19 años en todo el mundo.

Irónicamente, uno de los impulsores del matrimonio infantil es la creencia de que una niña estará "más segura" si está casada, y que el matrimonio la protegerá contra las agresiones físicas y sexuales. Lo contrario es cierto. Los 15 millones de niñas casadas cada año en todo el mundo corren un riesgo particular de sufrir violencia física, psicológica y sexual.

Las novias niños son vulnerables a la violencia física por parte de sus parejas o las familias de sus parejas. Las investigaciones muestran que es más probable que sean abusadas, amenazadas o golpeadas por sus esposos que las niñas que se casan más tarde. A menudo, las novias se casan con hombres mayores de lo que son. Esta diferencia de edad es importante ya que cuanto mayor es la diferencia de edad, más probable es que las niñas experimenten violencia.

Además de sufrir violencia física, las novias suelen tener un sentido distorsionado de su propio valor. Es más probable que crean que se justifica que un hombre golpee a su esposa que a las mujeres que se casan más tarde. De hecho, en todo el mundo, casi la mitad de las niñas de 15 a 19 años de edad piensan que un esposo o una pareja tiene justificación para golpear o golpear a su esposa o pareja en determinadas circunstancias. En África subsahariana, África del Norte y Medio Oriente, esta cifra es incluso superior al 50%.

La dinámica de poder dentro del matrimonio también puede conducir a la violencia sexual. Muchas novias niños describen su primera experiencia sexual como forzada. Una vez más, la diferencia de edad es importante. Cuanto mayor sea la diferencia de edad entre la novia de un niño y su esposo, más probable es que ella experimente la violencia de pareja. En un estudio en el norte de Etiopía, el 81% de las niñas casadas de 10 a 19 años de edad describieron su primera experiencia sexual en contra de su voluntad. Otros estudios también han encontrado que muchas mujeres que se han casado con jóvenes continúan experimentando relaciones sexuales forzadas a lo largo de su matrimonio.

La falta de educación significa que las novias jóvenes a menudo no conocen el sexo, ignoran sus cuerpos y desconocen los "mecanismos" de la reproducción, todo lo cual se ve agravado por el silencio que rodea a estos sujetos "tabú". Jóvenes casadas, a estas niñas se les niega el control sobre sus propios cuerpos y no pueden tomar decisiones informadas sobre el sexo y cuándo o si deben tener hijos.

El matrimonio infantil y la violencia también están relacionados con la infección por VIH. En 2015, alrededor de 7.500 mujeres jóvenes se infectaron con el VIH cada semana. Eso es alrededor de 45 mujeres jóvenes cada hora. Es difícil creer que sea una coincidencia que los países con algunas de las tasas más altas de infección por VIH a menudo también tengan tasas altas de matrimonio infantil.

Este panorama sombrío podría ser causa de desesperación, y no es sorprendente que muchas novias tengan problemas de salud mental, como depresión severa. Sin embargo, lo que me sigue dando esperanzas son las historias de niñas que han podido evitar casarse, así como las de niñas que pudieron escapar de matrimonios violentos y reconstruir sus vidas. También recibo esperanza del tremendo progreso que he visto en los últimos siete años para terminar con esta práctica.

En particular, más de 650 organizaciones de la sociedad civil de todo el mundo están trabajando juntas, a través de la Asociación Niñas Novias , para abordar el problema del matrimonio infantil. En 2014, Girls Not Brides desarrolló una Teoría del cambio conjunta, que destaca las estrategias principales en las que todos debemos trabajar si queremos crear un mundo libre de matrimonio infantil: empoderar a las niñas; trabajar con padres y comunidades; asegurar que todos los servicios de salud, educación y otros servicios necesarios estén disponibles; y el desarrollo e implementación de un marco legal y de políticas de apoyo.

Sabemos lo que hay que hacer. Para que esto suceda será necesario que TODOS hagamos un compromiso y acción, trabajando juntos: activistas individuales, organizaciones de la sociedad civil grandes y pequeñas, donantes, gobiernos, organizaciones internacionales, familias, líderes comunitarios y religiosos, grupos de jóvenes, niños y hombres, y, por supuesto, Por supuesto, las niñas y las propias mujeres. Estamos viendo un cambio en las vidas de las niñas y las comunidades en todo el mundo. Sin embargo, este cambio está sucediendo demasiado lento. Debemos dejar de pensar en el matrimonio infantil como un tema de nicho que puede ignorarse y comenzar a reconocerlo por lo que es: un abuso de los derechos humanos que está sometiendo a 1 de cada 3 niñas en el mundo en desarrollo a múltiples formas de violencia.

Si trabajamos juntos para abordar el matrimonio infantil, podemos crear un mundo donde las niñas y las mujeres tengan el poder, estén a cargo de sus propios destinos y puedan vivir sus vidas sin violencia. Este es un mundo que nos hace sentir mejor a todos.

Mabel van Oranje es la iniciadora y presidenta de la junta directiva de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Matrimonio. Este artículo fue publicado originalmente en el sitio de Women Deliver.

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