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“Detenga el matrimonio infantil y continúe estudiando”: empoderar a la niña africana en Kenia

Ruth Koshal, school girls, and participants at the Day of the African Child celebrations at Migori Primary School. | Photo credit: Girls Not Brides

“¡Detengan el matrimonio infantil, detengan la mutilación genital femenina y continúen estudiando!” Este fue el mensaje que escucharon decenas de niñas en la escuela primaria Migori la semana pasada.

El 16 de junio, me uní a estas niñas, la Red de Derechos del Niño de África Oriental, la Iniciativa Nyanza para la Educación de las Niñas y el Empoderamiento de Niñas No Brides (NIGEE), y la Alta Comisión Canadiense, para conmemorar el Día del Niño Africano.

El avión aterrizó en Kisumu a las 7:30 am, y me embarqué en un viaje escénico de tres horas a la Escuela Primaria Migori. Vi las colinas de color azul oscuro de Nandi, y la vista brillante del lago Victoria. La tierra es fértil con diferentes tonos de verde gracias a la vegetación como el maíz, los árboles de Grevillea y mucha caña de azúcar. Debe ser maravilloso ser una niña en un entorno tan pintoresco.

Vi a niños en su camino a clase o jugando en los recintos escolares, sus uniformes anunciaban en voz alta y clara su afiliación escolar. Sí, aquí es donde debería estar la niña africana, en la escuela y aprendiendo matemáticas, literatura, ciencias y habilidades para la vida.

Sí, aquí es donde debería estar la niña africana, en la escuela y aprendiendo matemáticas, literatura, ciencias y habilidades para la vida.

Aunque la Carta Africana sobre los Derechos y el Bienestar del Niño establece que la edad mínima para contraer matrimonio es de 18 años, el 26% de las niñas en Kenia todavía están casadas antes de esa edad. El matrimonio infantil les impide completar su educación y conduce a una espiral descendente de falta de poder.

Por eso, este año, Kenia celebró el Día del Niño Africano bajo el tema " Capacitar a la niña africana para que alcance su máximo potencial al retrasar el matrimonio y permanecer en la escuela" . A nivel regional, el Comité Africano de Expertos en los Derechos y el Bienestar del Niño (ACERWC, por sus siglas en inglés) estableció el tema de Conflicto y Crisis en África: Protección de todos los derechos de los niños .

Celebrando los derechos de las niñas en la escuela primaria Migori

El Gobernador del Condado de Migori y el Alto Comisionado de Canadá presentaron un colorido mural, uno de varios en toda África, sobre la importancia de la educación y la necesidad de detener el matrimonio prematuro.

La Embajada de Canadá reveló un mural sobre el matrimonio infantil como parte de su campaña #WallsCanBloom en el Día del Niño Africano | Crédito de la foto: Girls Not Brides

La Embajada de Canadá reveló un mural sobre el matrimonio infantil como parte de su campaña #WallsCanBloom en el Día del Niño Africano | Crédito de la foto: Girls Not Brides

Tocamos el himno de Girls Not Brides para acabar con el matrimonio infantil.

Fue un momento increíble para presenciar, ya que las niñas de la Escuela Primaria Migori escucharon la canción escrita, compuesta y cantada por las niñas de la Escuela de Niñas Lusaka en Zambia.

Trabajando juntos para terminar con el matrimonio infantil

Hablé con Godfrey Okumu, el Director de NIGEE, sobre el increíble trabajo que realiza su organización para proteger a las niñas contra el embarazo precoz y el matrimonio infantil, y las apoyo para que continúen su educación.

También vimos un poderoso documental de la Red de Derechos del Niño de África Oriental sobre la mutilación genital femenina (MGF) y su impacto en las niñas, que generalmente se casan y se ven obligadas a decir adiós a su educación. La película hizo hincapié en el papel de los líderes religiosos al involucrar a la comunidad local para proteger a las niñas y permitirles completar su educación.

Hice algunos comentarios en nombre de Girls Not Brides e hice hincapié en la importancia de empoderar a las niñas, movilizar a las familias y comunidades, proporcionar servicios sociales, así como establecer y aplicar leyes y políticas.

Eventos como estos son un buen ejemplo de colaboración y el enfoque multisectorial que defendemos: reunir a gobiernos locales y nacionales, organizaciones de la sociedad civil, donantes y líderes tradicionales y religiosos para encontrar soluciones para acabar con el matrimonio infantil.

Ruth Koshal, niñas de la escuela y participantes en las celebraciones del Día del Niño Africano en la Escuela Primaria Migori | Crédito de la foto: Girls Not Brides

Ruth Koshal, niñas de la escuela y participantes en las celebraciones del Día del Niño Africano en la Escuela Primaria Migori | Crédito de la foto: Girls Not Brides

Empoderando a los niños más allá del día del niño africano

Empoderar a los niños en Kenia debe ser parte de una visión a largo plazo. En su discurso, el Gobernador enfatizó la necesidad de implementar la Constitución de Kenia que protege los derechos del niño. También hizo hincapié en que todos los niños deberían tener la facultad de alcanzar la Visión 2030, un sentimiento hecho eco por el Alto Comisionado Adjunto de Canadá, cuyo mensaje era simple pero poderoso : detener la MGF, detener el matrimonio infantil y continuar estudiando .

La sociedad civil en Kenia continuará liderando los esfuerzos para terminar con el matrimonio infantil. La Red de los Derechos del Niño de África Oriental está colaborando con la Junta Anti-MGF en el lanzamiento de la Campaña de la Unión Africana para acabar con el matrimonio infantil.

Con suerte, siguiendo los pasos de Mozambique y Zambia, esto conducirá al desarrollo e implementación de una estrategia nacional para poner fin al matrimonio infantil que puede ofrecer resultados a la niña en Kenia.