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Matrimonio infantil: los conceptos erróneos dañinos

Photo credit: Her Turn, Nepal

Cuando nos enteramos de que una niña de 10 años se casa, nuestra reacción inicial es de indignación. ¿Por qué un padre casaría a su hija con un hombre mucho mayor? ¿No significa el matrimonio infantil un alto riesgo de violencia doméstica? ¿No es el parto prematuro la principal causa de muerte de las adolescentes en el mundo en desarrollo? Pero, ¿entendemos realmente el problema?

Como Coordinadora Global de Girls Not Brides , escucho muchos conceptos erróneos sobre el matrimonio infantil todos los días, a menudo de personas muy bien intencionadas.

Esto es lo que escucho todo el tiempo:

  • El matrimonio infantil es un problema musulmán
  • Los padres que casan a sus hijas claramente no se preocupan por ellas
  • No hay nada que podamos hacer para cambiar esto

A pesar de lo que la mayoría de la gente cree, el matrimonio infantil no es un problema vinculado a una sola tradición religiosa. De hecho, aunque ninguna religión sanciona o justifica la práctica, el matrimonio infantil ocurre en todas las culturas, etnias y países. Le pasa en todas partes, a 14 millones de niñas al año; a las niñas musulmanas, cristianas e hindúes, así como a las de otras religiones.

Como forasteros, es fácil hacer suposiciones y afirmar que el matrimonio debe esperar, pero los padres que viven en la pobreza enfrentan decisiones difíciles. Y como todos los demás, están tratando de hacer lo que creen que es lo mejor para sus hijos.

Si alguien vive en un pequeño pueblo donde la comida es escasa y tiene muchos niños que alimentar, puede sentir que el sacrificio más amoroso que puede hacer es casar a su hija joven con un hombre que espera que la proteja, incluso si vive lejos. lejos y es mucho mayor que ella.

Pero ¿qué podemos hacer al respecto? Muchos sienten que el problema es demasiado complicado y está demasiado impregnado de tradiciones culturales. Pero el cambio es posible y en Girls Not Brides lo vemos todos los días.

Muchos sienten que el problema es demasiado complicado y está demasiado impregnado de tradiciones culturales. Pero el cambio es posible y en Girls Not Brides lo vemos todos los días.

El cambio se produce a través del diálogo dentro de las comunidades, cuando las niñas y las mujeres son educadas sobre sus derechos y pueden defenderse por sí mismas, y cuando los líderes comunitarios, los hombres y los niños apoyan y respetan estos derechos. El cambio se produce cuando los gobiernos promulgan y hacen cumplir leyes que establecen una edad mínima para contraer matrimonio y se aseguran de que las comunidades conozcan estas leyes.

El cambio llega cuando las niñas pueden ir a escuelas seguras y accesibles y que brindan una educación de calidad. En última instancia, el cambio se produce cuando los padres sienten que tienen alternativas viables al matrimonio para sus hijas.

Incluso si eventualmente el cambio vendrá desde adentro, el esfuerzo de todos es importante. Al apoyar proyectos sobre el terreno con el objetivo de educar a las comunidades contra esta práctica, cualquiera puede lograr mucho. Al ayudar a abordar los prejuicios y conceptos erróneos que rodean la práctica, ayudamos a transformar las mentalidades.

No será fácil acabar con el matrimonio infantil en todo el mundo, pero es posible.

Empezar reconociendo que la mayoría de los padres, dondequiera que vivan, aman a sus hijos y quieren un futuro positivo para ellos es un buen punto de partida.