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El matrimonio infantil: los conceptos erróneos nocivos

Photo credit: Her Turn, Nepal

Cuando escuchamos que una niña de 10 años se casa, nuestra primera reacción es de indignación. ¿Por qué un padre casaría a su hija con un hombre mucho mayor? El matrimonio infantil no significa un alto riesgo de violencia doméstica, ¿no es el parto prematuro la principal causa de muerte para las adolescentes en el mundo en desarrollo? ¿Pero realmente entendemos el problema?

Como Coordinadora Global de Niñas No Novias , escucho muchos conceptos erróneos sobre el matrimonio infantil todos los días, a menudo de personas muy bien intencionadas.

Esto es lo que escucho todo el tiempo:

  • El matrimonio infantil es un problema musulmán
  • Los padres que casan a sus hijas claramente no se preocupan por ellas
  • No hay nada que podamos hacer para cambiar esto.

A pesar de lo que cree la mayoría de las personas, el matrimonio infantil no es un problema vinculado a una sola tradición religiosa. De hecho, si bien ninguna religión sanciona o justifica la práctica, el matrimonio infantil ocurre en diferentes culturas, etnias y países. Sucede en todas partes, a 14 millones de niñas al año; a las musulmanas, cristianas, hindúes, así como a las de otras religiones.

Como personas ajenas, es fácil hacer suposiciones y afirmar que el matrimonio debe esperar, pero los padres que viven en la pobreza se enfrentan a decisiones difíciles. Y como todos los demás, intentan hacer lo que creen que es lo mejor para sus hijos.

Si alguien vive en un pueblo pequeño donde la comida escasea y tiene muchos niños que alimentar, puede sentir que el sacrificio más amoroso que puede hacer es casar a su hija con un hombre que espera que la proteja, incluso si vive lejos. Lejos y es mucho mayor que ella.

Pero ¿qué podemos hacer al respecto? Muchos sienten que el problema es demasiado complicado y está demasiado impregnado de tradiciones culturales. Pero el cambio es posible y en Girls Not Brides lo estamos viendo todos los días.

Muchos sienten que el problema es demasiado complicado y está demasiado impregnado de tradiciones culturales. Pero el cambio es posible y en Girls Not Brides lo estamos viendo todos los días.

El cambio se produce a través del diálogo dentro de las comunidades, cuando las niñas y las mujeres reciben educación sobre sus derechos y pueden defenderse por sí mismas, y cuando los líderes comunitarios, hombres y niños apoyan y respetan estos derechos. El cambio se produce cuando los gobiernos promulgan y hacen cumplir leyes que establecen una edad mínima para contraer matrimonio y se aseguran de que las comunidades conozcan estas leyes.

El cambio se produce cuando las niñas pueden ir a escuelas que son seguras y accesibles y que brindan educación de calidad. En última instancia, el cambio se produce cuando los padres sienten que tienen alternativas viables al matrimonio para sus hijas.

Incluso si el cambio eventualmente vendrá desde dentro, el esfuerzo de todos es importante. Al apoyar proyectos en el terreno con el objetivo de educar a las comunidades en contra de esta práctica, cualquiera puede lograr mucho. Al ayudar a abordar los prejuicios y conceptos erróneos que rodean la práctica, ayudamos a transformar las mentalidades.

No será fácil terminar el matrimonio infantil en todo el mundo, pero es posible.

Comenzando reconociendo que la mayoría de los padres, dondequiera que vivan, amen a sus hijos y quieran un futuro positivo para ellos, es un buen lugar para comenzar.