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"El matrimonio infantil no es solo una tragedia para las niñas: es un desastre para el desarrollo", dice el Secretario de Estado de Desarrollo del Reino Unido.

“Cuando una niña no puede decidir por sí misma cuándo casarse y tener hijos, no es solo una tragedia para ella, es un desastre para el desarrollo”, dijo Justine Greening, Secretaria de Desarrollo Internacional del Reino Unido, antes del Día Internacional de la Mujer.

“Es hora de romper el silencio sobre el matrimonio precoz y forzado y actuar”, afirmó, y enfatizó la necesidad de una acción concertada para acabar con el matrimonio infantil, una práctica tradicional dañina que priva a 14 millones de niñas al año de su potencial.

Justine Greening habló en “Transform Her Future”, un evento coorganizado por Girls Not Brides , la Red de Género y Desarrollo y Plan UK para arrojar luz sobre lo que se necesita para acabar con el matrimonio infantil y la ablación genital femenina.

Matrimonio infantil: "Cuando las niñas llegan a la adolescencia, su mundo se encoge"

“El matrimonio precoz y forzado sigue siendo uno de los síntomas críticos del bajo estatus de las niñas y mujeres en muchas sociedades y del descuido cotidiano de sus derechos”, explicó Greening. “Para muchas de nosotras, a medida que crecemos, nos damos cuenta de que hay un mundo de oportunidades ahí fuera, pero para estas niñas, sea cual sea el caso de sus hermanos, cuando llegan a la adolescencia, su mundo se encoge”.

Para las niñas novias, el matrimonio a menudo significa el final de su educación; al no poder completar sus estudios, tienen poco acceso a oportunidades económicas o profesionales. Al mismo tiempo, el matrimonio infantil a menudo confina a las niñas a la esfera doméstica y las coloca en una situación en la que deben convertirse en madres y esposas sin dejar de ser niñas.

Hablar con una sola voz contra el matrimonio infantil

Greening pidió una acción mundial concertada para acabar con el matrimonio infantil: "el primer paso para abordar el matrimonio precoz y forzado es asegurarse de que la comunidad internacional hable con una sola voz".

Greening reiteró el apoyo del gobierno británico a un objetivo independiente sobre igualdad de género en el marco post-2015, una nueva agenda de desarrollo para la comunidad internacional y que “poner fin al matrimonio infantil” sea un objetivo explícito en el nuevo marco.

Cumpliendo nuestra promesa a las niñas: poner fin al matrimonio infantil

Se necesita más investigación sobre lo que funciona para acabar con el matrimonio infantil, señaló Greening, con el fin de identificar programas que sean efectivos y puedan replicarse a mayor escala: “Construiremos sobre lo que funciona, continuaremos con los pilotos existentes, ampliaremos donde los programas tienen éxito e iniciaremos nuevos pilotos para encontrar soluciones más innovadoras sobre lo que funciona ”.

El DFID, el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido, está trabajando en asociación con el Gobierno de Etiopía para ampliar Berhane Hewan, un exitoso programa piloto para acabar con el matrimonio infantil en la región de Amhara, con el objetivo de llegar al menos a 200.000 niñas adolescentes y, en última instancia, , poniendo fin al matrimonio infantil en la región para 2030.

Greening señaló que, si bien “[el matrimonio precoz y forzado] en general se ha considerado demasiado difícil, demasiado tabú, tal vez demasiado arraigado para centrarse en demasiado (…), mientras exista el matrimonio precoz y forzado, no hemos cumplido nuestra promesa de niñas y mujeres ".

Puede leer el discurso completo de Justine Greening aquí .