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Matrimonio infantil en Nepal: ¿qué haces cuando es por elección?

Photo credit: Ola Perczynska, Her Turn

Cuando Deumaya, de 14 años, del distrito de Gorkha, en Nepal, habló sobre su matrimonio, dijo: “Conocí a mi esposo en la aldea. Él es dos años mayor que yo. Era un matrimonio de amor, estábamos enamorados. Fuimos a otro pueblo y nos quedamos allí por un tiempo. Cuando volvimos, la gente decía que estábamos casados ".

La historia de Deumaya es común en muchas comunidades rurales de Nepal. Si bien el número de matrimonios infantiles ha disminuido, un asombroso 41% de las mujeres aún se casan antes de cumplir los 18 años, a pesar de que la edad legal para contraer matrimonio es de 20 años.

Matrimonios infantiles y matrimonios de amor en Nepal

A pesar de que el matrimonio infantil es una violación de los derechos humanos y los efectos negativos en las niñas y, posteriormente, que sus hijos están bien documentados , en un área rural de Nepal, un número cada vez mayor de estas uniones se consideran matrimonios por amor. Se ve que esto es diferente de los matrimonios arreglados tradicionales, donde dos familias se juntan y arreglan al futuro cónyuge de sus hijos. En los pueblos, las citas son a menudo imposibles debido a las normas sociales. Cuando una pareja de adolescentes decide estar junta, el matrimonio es su única opción: eludir los deseos de sus padres. Esta práctica es conocida por ellos como el matrimonio amoroso.

Cuando una pareja de adolescentes decide estar junta, el matrimonio es su única opción: eludir los deseos de sus padres.

Nepal es un país culturalmente diverso, y la prevalencia de matrimonios de amor varía entre comunidades, regiones, castas y grupos étnicos. Estudios anteriores estimaron que alrededor del 10% de los matrimonios en áreas rurales fueron decididos por la niña . Sabemos por nuestras entrevistas en el campo que los matrimonios de amor entre los adolescentes son una tendencia creciente, y investigaciones más recientes confirman que más del 25% de los matrimonios se basan en la decisión de la niña .

Los padres atribuyen la creciente popularidad del matrimonio por amor al aumento de la alfabetización y el acceso a los medios de comunicación, como las telenovelas hindi . También se dice que los teléfonos móviles desempeñan un papel importante al permitir que los adolescentes hablen con sus compañeros sin el conocimiento de sus padres.

Suposiciones complicadas sobre el matrimonio infantil

Esta nueva realidad complica muchos supuestos de desarrollo que operan dentro de una clara división de tradiciones regresivas versus valores modernos progresistas. Hemos hablado con muchos miembros de la comunidad que nos dijeron que, si bien la concientización sobre el matrimonio infantil aumenta entre los adultos, la invasión de los comportamientos modernos, provocada por el desarrollo, los medios de comunicación, el capital y la migración, ahora perpetúa el matrimonio temprano entre los adolescentes.

Las ONG locales e internacionales han pedido durante años a los responsables políticos que prioricen el tema del matrimonio infantil. También hay una demanda creciente de responsabilidad y cumplimiento de la legislación existente. La educación es la mejor prevención contra el matrimonio infantil y los activistas recomiendan que se hagan esfuerzos para mejorar no solo la inscripción de las niñas, sino también la retención.

Sin embargo, cuando ocurre un matrimonio prematuro debido a la decisión de una niña, surgen nuevos desafíos y oportunidades para los programas destinados a poner fin a la práctica cultural de los matrimonios infantiles concertados.

Incluyendo el matrimonio infantil en el currículo escolar.

Entonces, ¿qué significa esta nueva tendencia para el trabajo actual? ¿Cómo deberían reflejarlo los actores del desarrollo en sus programas? El objetivo obvio es aumentar la conciencia de los adolescentes sobre las desventajas del matrimonio infantil, como ya lo hacen muchas organizaciones.

A su turno, nuestros talleres para niñas de 10 a 14 años incluyen el matrimonio infantil en el plan de estudios. Nuestra experiencia muestra que, mientras las niñas reciban el conocimiento de los problemas sociales y de salud que rodean al matrimonio infantil, no solo deciden no casarse pronto, sino que también crean una presión de protección que tiene un impacto positivo en sus amigos.

Pero hay un canal que llega a casi todos los adolescentes y tiene un enorme potencial sin explotar: el currículo escolar nacional. La inscripción neta en las escuelas primarias ya supera el 95% tanto para niños como para niñas y pronto alcanzará el 100% , lo que significa que a cada niño se le puede enseñar las mismas cosas sobre el matrimonio infantil que enseñan los programas como el nuestro en todas las escuelas del país.

"Si supiera lo que he aprendido, no me habría casado".

Deumaya

Esto también significa que aquellos que corren más riesgo, los niños marginados, los estudiantes de casta baja, pobres y remotos, tendrán una excelente oportunidad de tomar una decisión informada de un adulto.

Deumaya afortunadamente todavía está en la escuela, pero ella no sabe por cuánto tiempo. Sus padres inicialmente no apoyaron su matrimonio, pero una vez que se escapó, tuvieron que estar de acuerdo y se mudó a su casa de suegros. Sus tareas en su nueva casa dejan poco tiempo para estudiar. Ella dice que está feliz con su nueva familia, pero también reflexiona sobre su elección: "Si supiera lo que he aprendido, no me habría casado".

Este artículo se publicó por primera vez en la Red de Profesionales de Desarrollo Global de Guardian. Conviértete en un miembro de GDPN para obtener más historias como esta directamente en tu bandeja de entrada.