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Matrimonio infantil en Nepal: ¿qué haces cuando es por elección?

Photo credit: Ola Perczynska, Her Turn

Cuando Deumaya, de 14 años del distrito de Gorkha en Nepal, habló sobre casarse, dijo: «Conocí a mi marido en el pueblo. Es dos años mayor que yo. Fue un matrimonio por amor, estábamos enamorados. Fuimos a otro pueblo y nos quedamos allí un tiempo. Cuando regresamos, la gente decía que estábamos casados ».

La historia de Deumaya es común en muchas comunidades rurales nepalesas. Si bien el número de matrimonios infantiles ha ido disminuyendo, un asombroso 41% de las mujeres aún se casa antes de cumplir los 18 a pesar de que la edad legal para contraer matrimonio es 20.

Matrimonios infantiles y matrimonios por amor en Nepal

A pesar de que el matrimonio infantil es una violación de los derechos humanos y los efectos negativos en las niñas y, posteriormente, en sus hijos están bien documentados , en las zonas rurales de Nepal, un número cada vez mayor de estas uniones se consideran matrimonios por amor. Esto se ve diferente de los matrimonios arreglados tradicionales, donde dos familias se unen y arreglan al futuro cónyuge de sus hijos. En las aldeas, las citas son a menudo imposibles debido a las normas sociales. Cuando una pareja de adolescentes decide estar juntos, el matrimonio, a menudo escapándose en contra de los deseos de sus padres, es su única opción. Esta práctica es conocida por ellos como matrimonio por amor.

Cuando una pareja de adolescentes decide estar juntos, el matrimonio, a menudo escapándose en contra de los deseos de sus padres, es su única opción.

Nepal es un país culturalmente diverso, y la prevalencia de los matrimonios por amor varía entre comunidades, regiones, castas y grupos étnicos. Estudios anteriores estimaron que alrededor del 10% de los matrimonios en áreas rurales fueron decididos por la niña . Sabemos por nuestras entrevistas en el campo que los matrimonios por amor entre adolescentes son una tendencia creciente, y las investigaciones más recientes confirman que más del 25% de los matrimonios se basan en la decisión de la niña .

Los padres atribuyen la creciente popularidad del matrimonio por amor a una mayor alfabetización y acceso a los medios de comunicación, como las telenovelas hindi . También se dice que los teléfonos móviles desempeñan un papel importante al permitir que los adolescentes hablen con sus compañeros sin el conocimiento de sus padres.

Complicando las suposiciones sobre el matrimonio infantil

Esta nueva realidad complica muchos supuestos de desarrollo que operan dentro de una clara división de tradiciones regresivas versus valores modernos progresistas. Hemos hablado con muchos miembros de la comunidad que nos dijeron que mientras crece la conciencia sobre el matrimonio infantil entre los adultos, la invasión de los comportamientos modernos, traída por el desarrollo, los medios, el capital y la migración, ahora perpetúa el matrimonio precoz entre los adolescentes.

Las ONG locales e internacionales han pedido durante años a los legisladores que den prioridad al tema del matrimonio infantil. También existe una creciente demanda de responsabilidad y aplicación de la legislación existente. La educación es la mejor prevención contra el matrimonio infantil y los activistas recomiendan que se hagan esfuerzos para mejorar no solo la matrícula de niñas, sino también la retención.

Sin embargo, cuando el matrimonio precoz ocurre debido a la decisión de una niña, surgen nuevos desafíos y oportunidades para los programas destinados a poner fin a la práctica cultural de los matrimonios infantiles concertados.

Incluir el matrimonio infantil en el plan de estudios escolar

Entonces, ¿qué significa esta nueva tendencia para el trabajo actual? ¿Cómo deberían reflejarlo los actores del desarrollo en sus programas? El objetivo obvio es aumentar la conciencia de los adolescentes sobre las desventajas del matrimonio infantil, como ya lo hacen muchas organizaciones.

En Her Turn, nuestros talleres para niñas de 10 a 14 años incluyen el matrimonio infantil en el plan de estudios. Nuestra experiencia muestra que mientras las niñas reciban el conocimiento de los problemas sociales y de salud relacionados con el matrimonio infantil, no solo deciden no casarse temprano, sino que también crean una presión de grupo protectora que tiene un impacto positivo en sus amigos.

Pero hay un canal que llega a casi todos los adolescentes y tiene un enorme potencial sin explotar: el currículo escolar nacional. La matrícula neta para las escuelas primarias ya supera el 95% tanto para niños como para niñas y pronto alcanzará el 100% , lo que significa que a todos los niños se les puede enseñar las mismas cosas sobre el matrimonio infantil que enseñan programas como el nuestro, en todas las escuelas del país.

«Si hubiera sabido lo que he aprendido ahora, no me habría casado».

Deumaya

Esto también significa que aquellos en mayor riesgo, los niños marginados, los estudiantes de castas inferiores, los pobres y los estudiantes remotos, tendrán una excelente oportunidad de tomar una decisión adulta informada.

Afortunadamente, Deumaya todavía está en la escuela, pero no sabe cuánto tiempo. Sus padres inicialmente no apoyaron su matrimonio, pero una vez que se fugó, tuvieron que estar de acuerdo y se mudó a la casa de sus suegros. Sus quehaceres en su nuevo hogar dejan poco tiempo para estudiar. Dice que está feliz con su nueva familia, pero también reflexiona sobre su elección: «Si hubiera sabido lo que aprendí ahora, no me habría casado».

Este artículo se publicó por primera vez en la Red de profesionales de desarrollo global de Guardian. Conviértase en miembro de GDPN para recibir más historias como esta directamente en su bandeja de entrada.