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Poner fin al matrimonio infantil en el sur de Asia: un plan de acción regional

Photo credit: Save the Children

Con el 42% de las niñas casadas antes de los 18 años, el sur de Asia es el hogar de casi la mitad de las novias infantiles del mundo.

En los últimos años, los organismos regionales han tomado medidas importantes para poner fin al matrimonio infantil en el sur de Asia. En 2014, la Iniciativa de Asia Meridional para poner fin a la violencia contra los niños (SAIEVAC) adoptó el primer Plan de acción regional para poner fin al matrimonio infantil en el sur de Asia.

¿Qué es el Plan de Acción Regional? ¿Cómo puede la sociedad civil en el sur de Asia usarla para movilizar a sus gobiernos?

Antes de la reunión de alto nivel de SAIEVAC en Sri Lanka esta semana, nos reunimos con Melissa Upreti del Centro de Derechos Reproductivos , un miembro de Girls Not Brides , para descubrir cómo el organismo regional está abordando el matrimonio infantil en el sur de Asia y cómo La sociedad civil puede contribuir.

¿Qué es SAIEVAC?

La Iniciativa de Asia Meridional para poner fin a la violencia contra los niños (SAIEVAC) es un organismo regional intergubernamental cuyo mandato es garantizar la protección de los derechos de los niños en Asia Meridional. Es uno de los seis Órganos Apex de la Asociación de Asia Meridional para la Cooperación Regional (SAARC).

Está compuesto por funcionarios gubernamentales de los ocho estados miembros de la SAARC (Afganistán, Bangladesh, Bután, India, Maldivas, Nepal, Pakistán y Sri Lanka) y también incluye representantes de la sociedad civil.

¿Cómo está abordando SAIEVAC el matrimonio infantil?

Desde 2011, SAIEVAC ha convertido el fin del matrimonio infantil en una de sus cinco prioridades temáticas y ha dado pasos importantes para promover una conversación regional entre los gobiernos sobre cómo acabar con el matrimonio infantil.

Uno de los resultados más positivos de los esfuerzos de SAIEVAC en la región es el desarrollo del Plan de acción regional para poner fin al matrimonio infantil en el sur de Asia . De 2012 a 2014, la secretaría de SAIEVAC y el Grupo de Coordinación de Asia Meridional para la Acción contra la Violencia contra los Niños desarrollaron un plan de acción integral para abordar el matrimonio infantil en la región.

Las agencias de las Naciones Unidas y las organizaciones de la sociedad civil, incluido el Centro de Derechos Reproductivos, el Instituto Mamta de Salud para la Madre y el Niño, el Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer y la Oficina Regional de Plan Asia, apoyaron el proceso y brindaron información en diferentes etapas.

El resultado final es un plan de acción y compromiso político regional, el primero de su tipo, que podría tener un gran impacto para las niñas en el sur de Asia.

¿Qué es el Plan de acción regional para terminar con el matrimonio infantil en el sur de Asia? ¿Por qué es importante?

El Plan de Acción Regional es un compromiso de los gobiernos del sur de Asia para poner fin al matrimonio infantil. Es importante porque reconoce oficialmente el matrimonio infantil como una violación de los derechos humanos y reconoce que es una preocupación común para los gobiernos de la región. Se requiere un enfoque holístico para terminar con el matrimonio infantil, con siete áreas principales de enfoque:

  1. Promulgar, hacer cumplir y utilizar de manera efectiva los instrumentos legales y de políticas nacionales para aumentar la edad mínima para contraer matrimonio hasta los 18 años tanto para los niños como para las niñas;
  2. Asegurar el acceso a una educación de calidad, especialmente secundaria;
  3. Aumentar la movilización de niñas, niños, padres y líderes religiosos para cambiar las normas discriminatorias de género;
  4. Aumentar la prevención del matrimonio infantil abordando sus causas fundamentales y creando oportunidades sociales, económicas y cívicas alternativas para las niñas;
  5. Evidencia colectiva sobre el estado de las niñas casadas y buenos programas para abordar sus necesidades;
  6. Mejorar la promoción para movilizar la acción y el apoyo para las niñas que ya están casadas, brindando opciones para obtener información y servicios de salud sexual y reproductiva y el recurso a la violencia en el hogar, incluida la anulación de matrimonios; y
  7. Mejor monitoreo, informe y evaluación de los programas para terminar con el matrimonio infantil en el sur de Asia.

¿Quién es responsable de implementar el Plan de Acción Regional?

La responsabilidad de implementar el Plan de Acción Regional se reduce a los gobiernos con el apoyo crítico de la sociedad civil y los socios para el desarrollo . En los ocho Estados miembros de la SAARC, se han establecido Grupos Nacionales de Coordinación de la Acción (NACG) para facilitar la cooperación interinstitucional en torno a los esfuerzos para abordar la violencia contra los niños y para implementar el Plan de Acción Regional, aunque no todos ellos funcionan plenamente todavía.

La mejor manera de averiguar quiénes participan actualmente en estos grupos nacionales es comunicarse con la Secretaría Regional de SAIEVAC en Nepal a través de info@saievac.org

¿Cómo puede la sociedad civil usar el Plan de Acción Regional para pedir un cambio en el matrimonio infantil?

El Plan de Acción Regional es un documento completo pero seguirá siendo palabras en papel a menos que se utilice por completo. ¡Depende de los gobiernos y la sociedad civil movilizarse y trabajar juntos para hacerlo realidad!

Es crítico para la sociedad civil en el sur de Asia difundir la noticia . Muchas organizaciones, incluso funcionarios del gobierno, desconocen el Plan de Acción Regional. Tenemos que hablarles de ello. Pregunte a los gobiernos cuáles son sus planes para implementarlo y pídales que rindan cuentas.

La sociedad civil también puede llegar a la Secretaría Regional SAIEVAC directa y averiguar qué reuniones están sucediendo en su país en relación con el plan de acción para ofrecer su experiencia y conocimientos. Cuando la participación no es posible, la sociedad civil puede organizar eventos paralelos para promover un debate más amplio sobre temas clave que el plan de acción regional pretende abordar.

Las organizaciones nacionales pueden evaluar qué aspectos del plan pueden integrar en su trabajo y, cuando sea posible, alinear sus propios esfuerzos con las metas y actividades mencionadas en el plan; Hay muchos para elegir. Informar a los medios y hacer que participen en ellos será clave para amplificar la convocatoria de implementación.

Con la 19ª Cumbre de la SAARC en noviembre de este año, tenemos la oportunidad de reforzar los compromisos en el plan de acción regional al garantizar que el tema del matrimonio infantil se plantee durante la Cumbre.

Utilizó la Acción regional para iniciar una conversación sobre la rendición de cuentas que llevó a la adopción del Llamado a la acción de Katmandú. ¿Cómo lo hiciste? ¿Cuál fue el impacto?

Después de que se adoptó el Plan de Acción Regional, sentimos que era necesario que hubiera una conversación más profunda sobre la responsabilidad legal. En 2014, el Centro de Derechos Reproductivos se acercó a la Secretaría Regional de SAIEVAC para organizar una reunión regional sobre cómo usar la ley para terminar con el matrimonio infantil.

El evento fue organizado por el Ministerio de Mujeres, Niños y Bienestar Social de Nepal, y destacó cómo la falta de responsabilidad del gobierno en el matrimonio infantil contribuyó a las violaciones de los derechos humanos contra las niñas y mujeres en la región.

El resultado fue el " Llamado a la acción de Katmandú para poner fin al matrimonio infantil en el sur de Asia ", que describe 12 pasos concretos que los gobiernos deben tomar para fortalecer las leyes y políticas para abordar el matrimonio infantil. El documento fue aprobado por más de 60 partes interesadas, incluidos defensores y funcionarios gubernamentales en el sur de Asia, en noviembre de 2014.

La conferencia describió un elemento crítico, la ley, y destacó las formas específicas en que se puede utilizar para poner fin al matrimonio infantil. Ahora está siendo utilizado por SAIEVAC como un documento complementario al Plan de Acción Regional. Estamos planeando una segunda reunión durante el verano para evaluar el progreso realizado desde el Llamado a la Acción de Katmandú.

¿Cuáles serán los desafíos clave en la implementación del Plan de Acción Regional? ¿Cómo podemos superarlos?

Un desafío importante es la falta de conocimiento del Plan de Acción Regional en la sociedad civil y entre los funcionarios e instituciones gubernamentales clave. La conciencia está creciendo lentamente, pero debemos acelerar el ritmo.

El Centro de Derechos Reproductivos ha adoptado un enfoque proactivo al identificar áreas de superposición entre los objetivos del Plan de Acción Regional, los marcos legales internacionales y nuestras propias prioridades institucionales y experiencia. Hemos estado trabajando estrechamente con SAIEVAC para promover una mejor comprensión de cómo la ley y las estrategias legales se pueden utilizar para poner fin al matrimonio infantil y asegurar un mayor reconocimiento de los vínculos entre el matrimonio infantil, la igualdad de género, la violencia contra las mujeres y las niñas y los derechos sexuales y reproductivos.

Otros grupos pueden abordar muchas de las cuestiones y actividades críticas, como el acceso a la educación, la recopilación de datos, el monitoreo y la evaluación y la movilización de la comunidad que se analiza en el Plan de Acción Regional. Sus objetivos también se pueden vincular a varios Objetivos de Desarrollo Sostenible, que pueden proporcionar una base para nuevas asociaciones.

La implementación del Plan de Acción Regional eventualmente requerirá recursos ; esta es una brecha que los donantes comprometidos a terminar con el matrimonio infantil pueden ayudar a llenar.