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Matrimonio infantil: necesitamos una acción global colectiva para apoyar el cambio local

Lakshmi Sundaram during "Too Young to Wed" panel discussion on child marriage in New York, March 7, 2013. | Photo credit: Gary He / United Nations Foundation

Este blog fue publicado originalmente por The Huffington Post .

¿Cómo podemos abordar un problema como el matrimonio infantil, una práctica que ha tenido lugar durante generaciones en países, culturas y continentes? ¿Cómo podemos abordar un problema familiar local que es tan personal para las niñas involucradas, pero que tiene consecuencias de gran alcance para el desarrollo global?

Poner fin a una práctica como el matrimonio infantil requerirá un cambio de ideas y comportamiento a nivel local. Sin embargo, tal cambio solo marcará una diferencia práctica en la vida de las niñas cuando también hayamos abordado los desafíos estructurales más amplios que las detienen, como la inseguridad, la educación deficiente y la falta de oportunidades económicas.

Para poner fin al matrimonio infantil, debemos poner a las adolescentes en el centro de nuestros esfuerzos de desarrollo.

Por eso, mientras los gobiernos debaten en la Asamblea General de las Naciones Unidas un nuevo plan de acción para el desarrollo internacional cuando los Objetivos de Desarrollo del Milenio lleguen a su fin en 2015, Girls Not Brides defiende que para empoderar a las adolescentes a nivel local, debemos poner sus derechos y necesidades en el centro de la nueva agenda de desarrollo. El nuevo plan también debe abordar explícitamente el matrimonio infantil, una práctica que frena a las niñas, sus familias y sus comunidades en general.

El matrimonio infantil está impulsado por una desigualdad fundamental entre niñas y niños, mujeres y hombres, y socava muchos de nuestros esfuerzos por reducir la pobreza mundial y garantizar una vida digna para todos.

Las niñas novias generalmente abandonan la escuela, lo que les niega la oportunidad de adquirir las habilidades y las oportunidades económicas para sacarlas a ellas ya sus familias de la pobreza. Están bajo presión para demostrar su fertilidad, lo que significa que experimentan embarazos tempranos y frecuentes. Sabemos que las complicaciones durante el embarazo y el parto son la principal causa de muerte de las niñas de 15 a 19 años en los países en desarrollo; lo que rara vez destacamos es que el 90% de los embarazos de adolescentes en estos países tienen lugar dentro del matrimonio.

Con aproximadamente 14 millones de niñas al año que se casan antes de cumplir los 18, esta historia se repite una y otra vez, en un país tras otro.

Lakshmi Sundaram

Las niñas novias también son particularmente vulnerables a la violencia doméstica, y es menos probable que sus hijos vivan más allá de su primer cumpleaños. Con aproximadamente 14 millones de niñas al año que se casan antes de cumplir los 18, esta historia se repite una y otra vez, en un país tras otro.

«El matrimonio infantil debe terminar en todas partes»

Cada vez se reconoce más que el empoderamiento de las niñas debe ser un tema central de la nueva agenda de desarrollo. En mayo de 2013, el Panel de Alto Nivel de Personas Eminentes sobre la Agenda de Desarrollo Post-2015 presentó un informe al Secretario General de las Naciones Unidas, que recomendó que la agenda de desarrollo post-2015 incluyera el objetivo de "Empoderar a las niñas y las mujeres y lograr Igualdad de género »y que el progreso en este objetivo debe medirse logrando el fin del matrimonio infantil.

En su informe anual a la Asamblea General de la ONU en agosto, el Secretario General Ban Ki-moon reflexionó sobre una nueva agenda de desarrollo y afirmó que para garantizar la igualdad de derechos de mujeres y niñas y su plena participación en la sociedad, «La práctica del matrimonio infantil debe acabar en todas partes ».

En última instancia, lo que marcará la diferencia en la vida de una niña vulnerable al matrimonio infantil es un cambio en su contexto local: cuando sus padres deciden que el matrimonio infantil no es la mejor o la única opción para su hija, cuando ella tiene la capacidad de hablar con ella. sobre las ventajas de retrasar el matrimonio y cuándo tiene las habilidades y oportunidades para prosperar.

En última instancia, lo que marcará la diferencia en la vida de una niña vulnerable al matrimonio infantil es un cambio en su contexto local.

Lakshmi Sundaram

Pero abordar explícitamente a las niñas en la nueva agenda de desarrollo y pedir el fin del matrimonio infantil impulsará a los gobiernos a invertir en programas que brinden a las niñas y sus familias alternativas viables al matrimonio precoz, como programas y educación segura, accesible y de calidad. que permiten a las niñas obtener ingresos.

También fomentará la inversión en programas de atención médica adaptados a las necesidades únicas de las adolescentes y el fortalecimiento de los sistemas de registro de nacimientos y matrimonios, para que podamos dirigirnos a las niñas con los programas y servicios adecuados y demostrar su edad al contraer matrimonio.

Girls Not Brides se ha basado en las lecciones de otros movimientos sociales, asociaciones y coaliciones para comprender cómo se puede utilizar la acción global colectiva para apoyar el cambio local.

Entendemos que el cambio para las niñas será un fenómeno local, y nuestros esfuerzos se basan en el trabajo de nuestras organizaciones miembros de base que están muy de cerca con las niñas novias y las niñas vulnerables al matrimonio infantil. Apoyamos su trabajo ayudando a construir un movimiento global de la sociedad civil, gobiernos, donantes, agencias internacionales, líderes religiosos y tradicionales y comunidades locales.

Juntos, al hacer un llamado a las adolescentes para que sean un foco de la agenda de desarrollo internacional, podemos fortalecer la norma global de que las niñas son iguales a los niños y que tenemos la responsabilidad como comunidad global de permitirles prosperar.

Las necesidades y los derechos de las adolescentes y las niñas casadas se ignoraron en gran medida en los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Mientras se negocia un nuevo plan de desarrollo para la comunidad internacional, no podemos volver a cometer ese error.