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Los niños son los ángeles de la tierra. Debemos hacer más para protegerlos.

Photo credit: Peace Foundation

La Fundación Muhammad Aslam de la Paz trabaja para poner fin al matrimonio infantil en las zonas rurales de Pakistán. Escribe sobre los desafíos que enfrenta al persuadir a las comunidades para que pongan fin a una costumbre social de larga data y argumenta que las comunidades rurales deben recibir mucho más apoyo.


"Los niños son los ángeles de la tierra", decimos en Pakistán. “Los niños son la bendición de Dios”.

Sin embargo, a pesar de este gran respeto que tenemos por nuestros hijos, el matrimonio precoz es común en nuestra sociedad, especialmente en las comunidades rurales o desérticas. Una razón clave es la pobreza. Recientemente nos enteramos de una niña de 10 años que estaba casada con su prima de 32 años porque su familia no estaba preparada para perder un terreno de cinco hectáreas. Al organizar un matrimonio para su hija, salvaron sus tierras.

Pero como sabemos, el matrimonio infantil ayuda a que el círculo vicioso de la pobreza continúe. Cuanto antes abandone la escuela una niña, menos probable es que obtenga un ingreso y alivie la pobreza en que viven ella y su familia. También es menos probable que aprenda sobre salud sexual y reproductiva, con graves consecuencias para su propio bienestar. Demasiadas comunidades en Pakistán carecen de una escuela, ya que en áreas rurales muchas se han visto obligadas a cerrar. Y las escuelas privadas son demasiado caras para la mayoría de la gente local.

Sin embargo, la pobreza no es el único obstáculo que enfrentamos en nuestro intento de prevenir el matrimonio temprano. En la mayoría de las comunidades rurales de Pakistán, el matrimonio infantil no se considera una violación de los derechos de un niño. Se cree que un niño es propiedad de su padre y depende de él decidir qué es lo mejor para su hijo. Este es un punto de vista ampliamente aceptado y simplemente no hay mucho interés en detener el matrimonio infantil.

También están las limitaciones que las costumbres y creencias de larga data pusieron en nuestro trabajo. Algunos creen, por ejemplo, que una niña que ha alcanzado la pubertad debe casarse antes de que su padre pueda ir a Hajj o Umrah, la gran peregrinación musulmana a La Meca que todos los musulmanes están obligados a realizar al menos una vez en su vida.

Como resultado, muchas familias devotas están dispuestas a casar a sus hijas a una edad temprana.

Y también debo hablarles sobre la práctica de 'swara'. En Pakistán, algunas comunidades recurren a los antiguos códigos y prácticas tribales para buscar justicia. Si, por ejemplo, hay denuncias de que un hermano o un padre ha cometido un pecado, la familia puede verse obligada a entregar a su hermana o hija pequeña en compensación a la parte agraviada, un método común para resolver las disputas.

¿Cómo podemos persuadir a las comunidades que no ven el matrimonio infantil como un problema?

Me alegra ver que las personas prósperas y alfabetizadas en las ciudades están discutiendo el matrimonio infantil, y los medios de comunicación también están empezando a hablar de ello. Pero, ¿cómo podemos cambiar las actitudes en las comunidades donde el matrimonio infantil no se ve como un problema? "¿Quién eres tú para decirnos qué hacer?", Nos dicen.

En la Fundación para la Paz, hemos tratado de vincular el matrimonio infantil con otros temas más tangibles que son más fáciles de ver para las personas locales y que tienen un impacto en sus vidas. Por ejemplo, en las zonas rurales de Pakistán, Hepatatis B y C están en aumento. La cantidad de personas que experimentan directamente la enfermedad o ven por sí mismos sus efectos dañinos aumenta con el tiempo.

Es por eso que decidimos organizar diálogos comunitarios para informar a las personas locales sobre estas enfermedades. Tenemos un equipo móvil que se mueve de aldea en aldea para enfatizar que cuando las niñas se casan con hombres mayores, no saben sobre planificación familiar y no pueden proteger sus cuerpos de las enfermedades. También aprovechamos la oportunidad para discutir el daño que el embarazo temprano puede causar a las niñas que se casan muy jóvenes.

Los niveles de alfabetización son bajos, por lo que publicamos calcomanías y usamos presentaciones de imágenes, CD y estudios de casos para compartir las historias de las novias y sus familias. Descubrimos que estas presentaciones son interesantes para la comunidad y que ayudan a sensibilizar a las personas de que deben respetar la salud y la sexualidad de sus hijos en lugar de verla como una propiedad de su propiedad. Sus reacciones son positivas, pero debo admitir que cuando se trata de casarse con su propia hija, es una historia diferente.

Sin nadie que los apoye, no es de extrañar que las comunidades rurales confíen en sus costumbres sociales de larga data.

También hemos encontrado que los boletines, recortes de periódicos, fotos y mensajes SMS son un medio eficaz para mostrarlos en áreas urbanas o en posiciones de influencia de lo que realmente está sucediendo a nivel comunitario. Se les debe recordar que debemos apoyar a las comunidades rurales y brindarles oportunidades para salir de la pobreza que hace tanto para perpetuar el matrimonio infantil.

Las comunidades rurales necesitan mucho más apoyo. Necesitan más escuelas, necesitan educación de calidad y necesitan desesperadamente oportunidades de empleo. Si estuvieran disponibles, podrían cambiar su situación ellos mismos. En este momento, con nadie más para apoyarlos, solo tienen sus costumbres sociales y obligaciones religiosas en las que confiar. Necesitamos darles más.

El sistema legal también requiere cambio. Si infringe la ley al casarse con una niña que está por debajo de la edad legal para contraer matrimonio, solo paga una pequeña multa de 1000 rupias (aproximadamente 12 dólares estadounidenses) y / o recibe una breve sentencia de prisión. Este no es un elemento disuasivo lo suficientemente fuerte; el matrimonio sigue siendo legal y el marido, si es castigado, puede regresar de su breve tiempo en prisión a su novia. Para aquellos de nosotros que trabajamos en las bases, estaríamos mucho más fortalecidos sabiendo que el gobierno tenía leyes vigentes para disuadir a las personas del matrimonio precoz.

Estoy decidido. Donde sea que te enfrentes a un desafío, puede ser superado.

Creo que debemos trabajar duro para cambiar las actitudes hacia el matrimonio infantil, porque si no lo hacemos, la cantidad de novias en nuestro país solo aumentará. Después de todo, cuando las personas se casan a los 11 años, es probable que ellos también casen a sus hijos a la misma edad.

A veces me preguntan por qué no he perdido la esperanza. Las actitudes a favor del matrimonio infantil son tan fuertes, la gente me dice, ¿cómo se pueden cambiar? Soy una persona decidida, respondo, donde sea que tenga un desafío, tendrá que trabajar en ello. Ser parte de Girls Not Brides es una fuente de fortaleza para mí, saber que hay otras personas que trabajan arduamente en sus comunidades para terminar con el matrimonio infantil y que creen que yo creo que hay mucho que esperar.