Esta página fue traducida por Google Translate, un servicio de traducción instantánea. No se garantiza la precisión de estas traducciones.

Back to the original version

Comunidades en Etiopía se unen para mantener a las niñas en la escuela

Esta historia se basa en un estudio de caso de Anita Raj, Emma Jackson L. McDougal de la Universidad de California en San Diego.

Sabemos que la educación protege a las niñas del matrimonio infantil. Pero no siempre está claro exactamente cómo .

Un programa comunitario en Etiopía ofrece una historia inspiradora de cambio y muestra cómo las comunidades pueden unirse para mantener a las niñas en la escuela. Su nombre es ODA, la Asociación de Desarrollo de Oromia .

En Etiopía , alrededor de dos de cada cinco niñas se casan antes de los 18 y casi una de cada cinco se casan antes de los 15. Con el matrimonio llega la maternidad temprana : las novias a menudo tienen que demostrar que pueden tener hijos y generalmente no tienen mucho que decir al respecto. Por tanto, no sorprende que cada año nazcan alrededor de 358.000 bebés de adolescentes casadas en Etiopía.

Para abordar un problema tan grande, ODA necesitaba trabajar con toda la comunidad.

Transformando actitudes

Para ayudar a evitar que las niñas abandonen la escuela, la ODA contrató a maestros para que impartieran lecciones sobre igualdad de género y salud sexual y reproductiva. Esto ayuda a las niñas a conocer sus derechos y cómo protegerse para no quedar embarazadas, que es una de las razones por las que las niñas abandonan la escuela.

Para alentar a los padres a apoyar esta iniciativa, la ODA organizó sesiones de concienciación comunitaria y estableció un plan de ahorro para ayudar a las familias a ahorrar para el costo de enviar a sus hijas a la escuela. ¡También entregaron premios a las familias de las niñas que obtuvieron buenas calificaciones!

En funcionamiento desde 1993, el programa ha llegado a más de 200 comunidades, y se centra en las niñas casadas y solteras, así como en los padres y maridos que toman las decisiones en sus vidas.

El impacto en el matrimonio infantil

Los resultados son reveladores. Varias niñas han evitado el matrimonio. Las niñas que ya estaban casadas dijeron que ganaron confianza, conocimientos y habilidades.

Como dice una joven casada de 15 años, “ODA me enseñó que es importante permanecer en la escuela para conseguir un trabajo. En segundo lugar, nos enseñó a mis padres y a mí a vernos a mí mismo como iguales a mis amigos y hermanos. En tercer lugar, me enseñaron a conseguir un trabajo para poder mejorar la vida de mis hermanos y padres ".

Estos mensajes luego se difundieron a la comunidad en general, como explicó un maestro: “Cuando un estudiante conoce el impacto del matrimonio precoz, puede contárselo a su familia. Cuando la familia lo sabe, pueden decírselo a toda la comunidad ".

"A medida que el conocimiento se difunda en nuestro [vecindario] de Kebele, podemos terminar por completo con el matrimonio infantil".

Los trabajadores comunitarios también informaron sentirse más empoderados para apoyar a las niñas. Un trabajador de salud dijo: "Ahora tenemos las habilidades para ayudar a que las niñas permanezcan en la escuela".

Las niñas y los niños que asistieron a las sesiones de salud sexual aprendieron sobre el embarazo, el parto y las infecciones de transmisión sexual. “También nos hizo discutir por qué deberíamos detener el matrimonio infantil”, dijo una niña de 14 años.

Las niñas incluso aprendieron a comunicarse y negociar mejor con las personas en sus vidas. Una niña de 18 años dijo: “Me ayudó a entablar buenas relaciones con mis padres y mi esposo, así que él me apoya para seguir en la escuela”.

«Ahora puedo utilizar la planificación familiar y continuar mi educación».

Esquemas de ahorro para que las niñas puedan pagar la escuela

El costo del uniforme escolar o los libros de texto puede mantener a las niñas fuera de la escuela, incluso cuando su familia las apoya.

«Gracias al plan de ahorro para la escuela, he ahorrado dinero para mi uniforme y material escolar», dijo una niña de 14 años que evitó el matrimonio infantil.

Incentivos para que los padres mantengan a las niñas en la escuela

Otro componente del programa fue que las estudiantes recibieron premios por desempeñarse excepcionalmente bien en la escuela. De hecho, estos premios estaban dirigidos a los padres para animarlos a mantener a sus hijas en la escuela.

  “El primer año [una niña] lo ganó, y lo volvió a ganar el año pasado”, dijo un hombre de la comunidad. “Su madre y su padre […] podrían pensar que si ella trae este tipo de bendición hoy, traerá más bendiciones mañana. Podrían dejarla continuar su educación. Hoy sigue siendo la primera de su clase ".

Una niña de 15 años que evitó el matrimonio infantil dijo que "los incentivos para familias y estudiantes" ayudaron. Después de participar en el programa ODA, dijo: "La comunidad comenzó a enviar niñas a la escuela con la esperanza de tener un estudiante fuerte como los demás".

Las niñas empoderadas pueden decir no al matrimonio infantil

El mayor impacto fue probablemente en la confianza y la capacidad de las niñas para defenderse a sí mismas. “Ahora las niñas conocen sus derechos y saben cómo hablar para poder permanecer en la escuela”, dijo una maestra.

“A las niñas no se les permitió ir a la escuela antes de la AOD, no tenían los mismos derechos y no podían hablar libremente con sus padres. Las cosas han mejorado ". Un trabajador de la salud de 23 años dijo: "Desde la AOD, las familias están enviando niñas a la escuela".

Una joven casada de 18 años agregó: “La AOD ha traído cambios a la comunidad. Ahora las niñas hablan con sus padres sobre temas importantes, con libertad y sin miedo ”.

Y la comunidad se ha recuperado. Un maestro describió cómo apoyaba a una niña en su clase para evitar el matrimonio infantil. “Después de que nos enteramos de la propuesta, trabajamos duro para convencerla de que dijera 'no'”, dijo. “Hablamos con ella y la convencimos. Luego convenció a su familia ".

¿El mayor logro de la ODA? Según un maestro, es:

“El valor que tienen las niñas de ser lo suficientemente valientes como para decir no al matrimonio infantil”.