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Controversia en Nigeria sobre la edad mínima para contraer matrimonio

Nigerians express their opposition to child marriage on social media via #ChildNotBride

El 16 de julio de 2013, los senadores nigerianos se reunieron para considerar las recomendaciones que les hizo un comité encargado de revisar la Constitución del país.

Una de las recomendaciones formuladas por el Comité de Revisión de la Constitución del Senado se refería al artículo 29 de la Constitución, que se refiere a situaciones en las que los ciudadanos nigerianos pueden renunciar a su ciudadanía. La sección 29 estipula que los ciudadanos deben ser mayores de edad para hacerlo.

La sección agrega que “la mayoría de edad significa la edad de dieciocho años o más” (S.29 (4) (a)), y especifica que “toda mujer casada se considerará mayor de edad” (S.29 (4) (b)).

El Comité recomendó a los senadores que se eliminara el artículo 29 (4) (b) de la Constitución. En una votación inicial, una mayoría de senadores votó a favor de eliminar esta sección.

Sin embargo, esta votación fue impugnada por el senador Ahmed Yerima con el argumento de que la supresión de la sección 29 (4) (b) discriminaba a las mujeres musulmanas, que se consideran "mayores de edad" una vez casadas. La recomendación del Comité fue sometida a votación por segunda vez y en esta ocasión no obtuvo dos tercios de los votos exigidos por la Constitución para realizar un cambio a la misma.

Esto no significa que los senadores votaron para legalizar el matrimonio infantil en Nigeria. La cláusula contenciosa forma parte de la Constitución desde 1979, y su alcance siempre se ha limitado a la cuestión de la renuncia a la ciudadanía. Sin embargo, la decisión de los senadores de mantener la cláusula, particularmente en vista de los argumentos que los convencieron de hacerlo, ha sido considerada por muchos como una legitimación implícita del matrimonio infantil.

Grupos como la Red de Reforma de la Constitución y el Género (GECORN), el Foro Feminista de Nigeria (NFF), la Fundación Wellbeing África y la rama nigeriana de la Federación Internacional de Mujeres Abogadas han criticado la votación.

Los acontecimientos han atraído mucha atención de los medios y muchos nigerianos han expresado su preocupación en las redes sociales. Se ha llevado a cabo un animado debate utilizando el hashtag #ChildNotBride en Twitter y una petición en línea a las Naciones Unidas ha reunido más de 20.000 firmas hasta la fecha. Algunos nigerianos también han salido a la calle para expresar su descontento. (Para obtener más reacciones en las redes sociales, consulte Storify de Al Jazeera The Stream ).

Esta no es la primera vez que la Senadora Yerima llama la atención sobre el tema del matrimonio precoz. En 2010 desató la polémica cuando se casó con una niña de 13 años.

También cabe señalar que la Constitución de Nigeria no establece una edad mínima para contraer matrimonio. La Ley de derechos del niño, aprobada en 2003, establece la edad para contraer matrimonio en los 18 años. Sin embargo, solo 23 de los 36 estados de Nigeria han adoptado esta ley. Como resultado, en algunas áreas del país la edad mínima para contraer matrimonio puede ser tan baja como los 12 años.

Se dice que el presidente del Senado está considerando revisar el tema.