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Costos del matrimonio infantil: ¿qué dice la investigación del Banco Mundial?

A young woman and her child. According to the World Bank, a girl marrying at 13 will have on average 26% more children over her lifetime than if she had married at 18 or later. Photo credit: World Bank.

¿Cuánto le está costando a la economía mundial el matrimonio infantil? Tenemos una respuesta mucho mejor a esta pregunta, gracias a una nueva investigación del Banco Mundial y el Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer (ICRW).

Por primera vez, tenemos estimaciones globales de los costos económicos del matrimonio infantil y los beneficios de poner fin a la práctica, así como datos para 18 países.

¿Cómo pueden los hallazgos ayudar a los miembros de Girls Not Brides a defender ese caso para poner fin al matrimonio infantil? Analizamos tres conclusiones clave para respaldar sus argumentos.

1. El matrimonio infantil está costando una fortuna a los países

El matrimonio infantil está costando a los países billones de dólares debido a su impacto en la fertilidad y el crecimiento de la población, los ingresos y la salud infantil. Esta es una evidencia importante para los miembros de Girls Not Brides que intentan convencer a los gobiernos, donantes y agencias de desarrollo de la necesidad de acabar con el matrimonio infantil.

Sabemos que poner fin al matrimonio infantil es un imperativo de derechos humanos. Ahora tenemos datos que muestran que tiene sentido económico que los gobiernos lo aborden.

Y debido a que la investigación proviene del Banco Mundial, le da un peso adicional.

2. El matrimonio infantil afecta el crecimiento de la población, la educación de las niñas, los ingresos de las mujeres y la salud de la madre y el niño

Esta nueva investigación nos dice que el matrimonio infantil no solo lo sienten las niñas y sus familias, sino también las naciones en su conjunto. Nos brinda argumentos adicionales para demostrar que poner fin al matrimonio infantil podría ayudar a los gobiernos a avanzar hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

El matrimonio infantil aumenta el crecimiento de la población al aumentar la fecundidad.

La investigación confirma lo que sabemos: cuando se casan antes de los 18, las niñas tienen más probabilidades de tener más hijos a lo largo de su vida. Sin embargo, lo nuevo es que la investigación proyecta los costos económicos de este aumento del crecimiento de la población.

La prestación de servicios básicos para poblaciones más grandes supone una carga para la economía y reduce el PIB per cápita. En Níger, por ejemplo, poner fin al matrimonio infantil y la maternidad temprana reduciría la población en un 5% entre 2015 y 2030, con un impacto significativo en los presupuestos nacionales y el bienestar.

Las niñas que se casan cuando eran niñas tienden a haber completado menos años de educación.

Los datos confirman que cada año adicional que una niña pasa en la escuela reduce sus posibilidades de casarse antes de los 18 años. El matrimonio infantil no solo tiene un impacto económico al reducir los ingresos potenciales de las niñas, sino que también afecta las perspectivas de que sus hijos reciban educación.

El matrimonio infantil tiene un impacto sustancial en los ingresos y la productividad potenciales de las mujeres.

Al poner fin temprano a su educación, el matrimonio infantil reduce los ingresos esperados de las niñas en la edad adulta en un 9%. Con más hijos y familias más numerosas, el matrimonio infantil limita indirectamente los trabajos disponibles para las mujeres en el mercado laboral, así como la cantidad de horas que pueden trabajar. El Banco Mundial estima que los países pierden en promedio alrededor del 1% de su base de ingresos debido al matrimonio infantil.

El matrimonio infantil está relacionado con la muerte de madres e hijos a través del embarazo y el parto prematuros.

El 84,4% de los hijos de madres menores de 18 años se debe al matrimonio infantil.

Estos datos confirman lo que ya sabemos: que las niñas adolescentes tienen más probabilidades de morir o tener complicaciones en el parto, particularmente cuando tienen hijos antes de los 15 años. Y que los niños nacidos de madres menores de 18 años tienen más probabilidades de morir antes de los cinco años y enfrentar retraso en el crecimiento debido a la falta de nutrición.

El Banco Mundial estima que si se terminara el matrimonio infantil entre 2016 y 2030, más de 2 millones de niños podrían sobrevivir más allá de los cinco años, 3,6 millones podrían evitar el retraso en el crecimiento y, en promedio, 140.000 niños podrían salvarse la vida cada año.

3. Los beneficios económicos de poner fin al matrimonio infantil para 2030 serían enormes

Los costos del matrimonio infantil son grandes, pero los beneficios económicos de terminarlo son aún mayores. Algunos de los hallazgos más sorprendentes son los siguientes:

Si el matrimonio infantil hubiera terminado en 2015, la economía mundial podría haber ahorrado $ 566 mil millones para 2030 . Los efectos los sentirían los países y los hogares más pobres en particular.

Las ganancias anuales de bienestar derivadas de poner fin al matrimonio infantil en Níger podrían alcanzar los $ 1.7 mil millones en el año 2030, únicamente por el efecto de reducir las tasas de fertilidad. En Etiopía, el beneficio sería cada vez mayor, de 4.800 millones de dólares, mientras que en Nepal sería de casi 1.000 millones de dólares.

Además del claro imperativo humano, los beneficios anuales de poner fin a la mortalidad y el retraso en el crecimiento de los menores de cinco años ascenderían a 98.000 millones de dólares para 2030 .

En Bangladesh, poner fin al matrimonio infantil podría generar cerca de 4.800 millones de dólares anuales en ingresos y productividad adicionales. En Nigeria, el costo económico anual del matrimonio infantil como resultado de la pérdida de ingresos y productividad podría ascender a $ 7,6 mil millones.

Poner fin al matrimonio infantil reduciría el crecimiento de la población y, por lo tanto, generaría importantes ahorros presupuestarios. Los gobiernos de los 18 países estudiados podrían ahorrar hasta $ 17 mil millones por año para 2030 solo de los ahorros relacionados con la provisión de educación pública .

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Los costos del matrimonio infantil ascienden a billones y también lo son los beneficios de poner fin a la práctica. Este nuevo estudio nos brinda datos concretos que muestran cómo el matrimonio infantil afecta los resultados de los países y debería impulsarlos a actuar.

Sin embargo, es importante recordar que el objetivo final de nuestros esfuerzos colectivos no es solo retrasar la edad del matrimonio. Sino más bien para crear un mundo en el que las mujeres y las niñas sean iguales a los niños y los hombres. Con datos sólidos, esta investigación puede acercarnos a nuestra ambiciosa visión para las niñas.

Recursos útiles