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Costos del matrimonio infantil: ¿qué dice la investigación del Banco Mundial?

A young woman and her child. According to the World Bank, a girl marrying at 13 will have on average 26% more children over her lifetime than if she had married at 18 or later. Photo credit: World Bank.

¿Cuánto cuesta el matrimonio infantil a la economía global? Tenemos una respuesta mucho mejor a esta pregunta, gracias a una nueva investigación realizada por el Banco Mundial y el Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer (ICRW).

Por primera vez, tenemos estimaciones globales de los costos económicos del matrimonio infantil y los beneficios de terminar la práctica, así como datos de 18 países.

¿Cómo pueden los hallazgos ayudar a los miembros de Girls Not Brides a defender ese caso para terminar con el matrimonio infantil? Consideramos tres conclusiones clave para respaldar sus argumentos.

1. El matrimonio infantil está costando una fortuna a los países.

El matrimonio infantil está costando a los países billones de dólares a través de su impacto en la fertilidad y el crecimiento de la población, los ingresos y la salud infantil. Esta es una evidencia importante para los miembros de Girls Not Brides que intentan convencer a los gobiernos, donantes y agencias de desarrollo de la necesidad de poner fin al matrimonio infantil.

Sabemos que poner fin al matrimonio infantil es un imperativo de los derechos humanos. Ahora tenemos datos que muestran que tiene sentido económico que los gobiernos lo aborden.

Y como la investigación proviene del Banco Mundial, le otorga un peso adicional.

2. El matrimonio infantil afecta el crecimiento de la población, la educación de las niñas, los ingresos de las mujeres y la salud materna e infantil.

Esta nueva investigación nos dice que el matrimonio infantil se siente no solo por las niñas y sus familias, sino por las naciones en su conjunto. Nos brinda argumentos adicionales para demostrar que poner fin al matrimonio infantil podría ayudar a los gobiernos a avanzar hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

El matrimonio infantil aumenta el crecimiento de la población al aumentar la fertilidad.

La investigación confirma lo que sabemos: cuando se casan antes de los 18 años, es más probable que las niñas tengan más hijos a lo largo de su vida. Lo nuevo, sin embargo, es que la investigación proyecta los costos económicos de este aumento de la población.

La prestación de servicios básicos para poblaciones más grandes supone una carga para la economía, reduciendo el PIB per cápita. En Níger, por ejemplo, poner fin al matrimonio infantil y la maternidad temprana reduciría la población en un 5% entre 2015 y 2030, con impactos significativos en los presupuestos nacionales y el bienestar.

Las niñas que se casan de niños tienden a haber completado menos años de educación.

Los datos confirman que cada año adicional que una niña pasa en la escuela reduce sus posibilidades de casarse antes de los 18 años. El matrimonio infantil no solo tiene un impacto económico al reducir los ingresos potenciales de las niñas, sino que también afecta las perspectivas de que sus hijos reciban educación.

El matrimonio infantil tiene un impacto sustancial en los ingresos y la productividad potenciales de las mujeres.

Al poner fin temprano a su educación, el matrimonio infantil reduce los ingresos esperados de las niñas en la edad adulta en un 9%. Con más niños y familias más grandes, el matrimonio infantil limita indirectamente los empleos disponibles para las mujeres en el mercado laboral, así como la cantidad de horas que pueden trabajar. El Banco Mundial estima que los países pierden en promedio alrededor del 1% de su base de ingresos debido al matrimonio infantil.

El matrimonio infantil está vinculado a las muertes maternas e infantiles a través del embarazo temprano y el parto.

El 84,4% de los niños nacidos de madres menores de 18 años se deben al matrimonio infantil.

Este dato confirma lo que ya sabemos: que las adolescentes tienen más probabilidades de morir o tener complicaciones en el parto, en particular cuando tienen hijos antes de los 15 años. Y que los niños nacidos de madres menores de 18 años tienen más probabilidades de morir antes de los cinco años y enfrentar retraso en el crecimiento debido a la falta de nutrición.

El Banco Mundial estima que si el matrimonio infantil terminara entre 2016 y 2030, más de 2 millones de niños podrían sobrevivir más allá de los cinco años, 3,6 millones podrían evitar el retraso en el crecimiento y, en promedio, se podrían salvar las vidas de 140,000 niños cada año.

3. Los beneficios económicos de terminar con el matrimonio infantil para 2030 serían enormes

Los costos del matrimonio infantil son grandes, pero los beneficios económicos de terminarlo son aún mayores. Algunos de los hallazgos más llamativos son que:

Si el matrimonio infantil hubiera terminado en 2015, la economía mundial podría haber ahorrado $ 566 mil millones para 2030 . Los efectos serían sentidos por los países más pobres y los hogares en particular.

Las ganancias anuales de bienestar al terminar con el matrimonio infantil en Níger podrían alcanzar los $ 1.7 mil millones en el año 2030, únicamente por el efecto de reducir las tasas de fertilidad. En Etiopía, el beneficio sería cada vez mayor en $ 4,8 mil millones, mientras que en Nepal sería de casi $ 1 mil millones.

Además del imperativo humano claro, los beneficios anuales de terminar con la mortalidad y el retraso del crecimiento en menores de cinco años serían de hasta $ 98 mil millones para 2030 .

En Bangladesh, poner fin al matrimonio infantil podría generar cerca de $ 4,8 mil millones anuales en ganancias y productividad adicionales. En Nigeria, el costo económico anual del matrimonio infantil como resultado de la pérdida de ingresos y la productividad podría ser de hasta $ 7,6 mil millones.

Terminar con el matrimonio infantil disminuiría el crecimiento de la población y, por lo tanto, daría como resultado ahorros significativos en el presupuesto. Los fondos de los 18 países estudiados podrían ahorrar hasta $ 17 mil millones por año para 2030 solo con los ahorros relacionados con la educación pública .

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Los costos del matrimonio infantil están en los billones y también lo son los beneficios de terminar la práctica. Este nuevo estudio nos brinda datos concretos que muestran cómo el matrimonio infantil afecta los resultados finales de los países y debería motivarlos a actuar.

Sin embargo, es importante recordar que el objetivo final de nuestros esfuerzos colectivos no es solo retrasar la edad del matrimonio. Sino más bien crear un mundo en el que las mujeres y las niñas sean iguales a los niños y los hombres. Con datos sólidos, esta investigación puede acercarnos a nuestra ambiciosa visión para las niñas.

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