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Un mensaje para hombres y niños del arzobispo Desmond Tutu

Hace unos meses, en el norte de Etiopía, conocí a un grupo de mujeres jóvenes que se habían casado alrededor de los 10 o 12 años. Muchas de ellas tuvieron sus primeros hijos a los 13 o 14 años. Fue impactante para mí darme cuenta de que hay millones de niñas en todo el mundo que sufren la misma suerte cada año.

Debo confesar que simplemente no era consciente de la escala y el impacto del matrimonio infantil. Diez millones de niñas al año, 25.000 niñas al día, se casan sin voz al respecto, con hombres que suelen ser mucho mayores que ellos. Estas niñas casi siempre abandonan la escuela para ocuparse de las tareas del hogar y, cuando se convierten en madres jóvenes, ellas mismas enfrentan graves peligros de lesiones e incluso la muerte durante el embarazo y el parto. El matrimonio infantil priva a las niñas de su infancia, de sus derechos básicos a la educación, la seguridad y la salud.

Pensé que tenía una idea bastante clara del panorama de los derechos humanos en esta preciosa tierra que compartimos. Lo que me he dado cuenta es que estas chicas son invisibles y sin voz, lo que las convierte en algunas de las personas más vulnerables y sin poder de nuestro planeta.

El matrimonio infantil ocurre porque los hombres lo permitimos

No me basta con decir simplemente que sus voces deben ser escuchadas, que se necesita más dinero para la educación o los servicios de salud de las niñas y terminar con eso. Eso por sí solo no cambiará lo que les sucede a las novias.

El matrimonio infantil ocurre porque los hombres lo permitimos. Padres, líderes del pueblo, jefes, líderes religiosos, tomadores de decisiones, la mayoría son hombres. Para que esta práctica dañina termine, debemos contar con el apoyo de todos los hombres que saben que esto está mal y trabajar juntos para persuadir a todos los que no lo hacen.

Conocí a líderes religiosos en Etiopía , tanto ortodoxos como musulmanes, que hablan públicamente contra el matrimonio infantil y enseñan a sus rebaños que ni el cristianismo ni el Islam respaldan el matrimonio infantil.

Quiero encontrar más líderes religiosos como ellos, hombres que digan que el matrimonio infantil está mal y debería terminar. Quiero encontrar líderes políticos, también en su mayoría hombres, y persuadirlos para que empoderen a las niñas, inviertan en ellas y vean la transformación positiva que se producirá en sus sociedades como resultado.

Las tradiciones dañinas deben ser desafiadas

Quiero animar a los niños a defender a sus hermanas y decirles que las niñas tienen los mismos derechos para ir a la escuela, desarrollarse y ser todo lo que pueden ser.

Para que esta práctica dañina termine, debemos contar con el apoyo de todos los hombres que saben que esto está mal y trabajar juntos para persuadir a todos los que no lo hacen.

Arzobispo Desmond Tutu

El matrimonio infantil no es una práctica religiosa, es una tradición. Hay muchas buenas tradiciones que unen a las comunidades. Pero las tradiciones tampoco son estáticas, evolucionan. Las tradiciones que son dañinas, que han sobrevivido a su propósito, deben ser desafiadas.

El vendaje de los pies desapareció una vez que se cuestionaron las opiniones sociales al respecto y se prohibió. La esclavitud también fue defendida como una "forma de vida", por repugnante que parezca. Recuerdo a quienes defendieron el apartheid por motivos "culturales". Todas estas prácticas, afortunadamente, han desaparecido en gran medida.

El matrimonio infantil también está disminuyendo, pero con demasiada lentitud.

El matrimonio infantil no es un 'problema de mujeres'

Al ritmo actual, 100 millones de niñas más se casarán en la próxima década.

Los hombres no podemos tratar el matrimonio infantil como un "problema de mujeres" y evitar hablar de los temas más sensibles asociados con él; la magnitud de esta práctica exige atención al más alto nivel.

El mundo ha sido bendecido con la mayor generación de jóvenes de la historia. Imagínese lo que sucedería si todas las niñas de esta generación fueran a la escuela y tuvieran la oportunidad de convertirse en maestras, doctoras, empresarias, políticas, líderes religiosas.

Los hombres tenemos que ser valientes, decir la verdad y defender los derechos de las niñas y las mujeres a la igualdad, la dignidad y los derechos que todos compartimos.

Este blog fue publicado originalmente por The Elders .