Esta página fue traducida por Google Translate, un servicio de traducción instantánea. No se garantiza la precisión de estas traducciones.

Regresar a la versión en inglés

Desmond Tutu: el matrimonio infantil perjudica a nuestra familia humana

© Adriane Ohanesien for Girls Not Brides 2015

Millones de chicas están casadas desde niños. Este hecho perjudica a nuestra familia humana y nos recuerda cuán profundamente sesgado es nuestro mundo contra las madres, hermanas e hijas. Ahora tenemos el deber moral de acabar con una de las tradiciones más destructivas de la humanidad. Los expertos dicen que es factible en una generación.

Tal vez porque soy un hombre, he pasado gran parte de mi vida ignorando la magnitud y la terrible situación del matrimonio infantil. Pero, en los últimos años, he hablado con muchas niñas y mujeres que me han educado. No fue hasta mi jubilación que me di cuenta de que una de cada tres mujeres en el mundo en desarrollo está casada antes de los 18 años, o como resultado entendió qué riesgo corren.

En todo el mundo, las niñas no pueden elegir cuándo se casan, con quién o si se casan o no. El día de su matrimonio es el día en que abandonan la escuela. Bajo la presión de tener hijos, no pueden negociar relaciones sexuales seguras o consensuales. Como madres jóvenes embarazadas, se enfrentan al peligro de lesiones y muerte. De hecho, el parto es uno de los mayores asesinos de adolescentes en el mundo en desarrollo, y sus hijos enfrentan las mismas dificultades trágicas.

Casarse con una niña joven, a menudo con un hombre mucho mayor, es una forma segura de infligir pobreza y desigualdad en su comunidad. Pero hay una alternativa: terminar este ciclo es liberar a una niña para que esté segura y saludable, para que florezca y se convierta en quien quiere ser, en sus propios términos.

Hace cinco años, organicé una reunión con The Elders, una organización internacional de ex políticos, figuras públicas y otras personas mayores como yo, para preguntarle a los activistas del matrimonio infantil qué podemos hacer para ayudar. Nos dijeron que habláramos, que era necesario un cambio real en las bases. Dijeron que se necesitaba un movimiento.

Hoy es obvio que tenían razón. Ahora, detrás de esos activistas (madres, hijas, padres, hijos, maestros, imanes, sacerdotes, rabinos) hay innumerables comunidades decididas a romper la dolorosa esclavitud de la tradición. Les ayudamos a crear una coalición, Girls Not Brides , que abarca más de 80 países y 600 organizaciones.

Ha habido un progreso alentador. El año pasado, la ONU hizo de la igualdad de género uno de sus Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030. En 2014, la Unión Africana lanzó una campaña en todo el continente para poner fin al matrimonio infantil, alentando a sus 54 estados miembros a aprobar leyes, hacer planes de acción y apoyar a las comunidades.

En Nepal, un plan nacional para poner fin al matrimonio infantil involucró a ministerios, organizaciones no gubernamentales locales y extranjeras, académicos, agentes de la ley, periodistas y grupos religiosos y comunitarios. El resultado fue un movimiento nacional comprometido con el espíritu y la visión para hacer el trabajo. Estamos tratando con tradiciones arraigadas: el trabajo de todos es ayudar. Como dice mi amiga Graça Machel [el político y viuda del ex presidente sudafricano Nelson Mandela]:

“Las tradiciones las hacían las personas; Ellos pueden ser cambiados por la gente ".

Incluso con un mejor reconocimiento, el problema sigue creciendo. El número de novias infantiles aumenta cada día. Solo este año sacará a 15 millones de niñas de la niñez.

El mayor desafío es acelerar el cambio en ciudades, pueblos y hogares. Los activistas que he conocido, en Etiopía, India y, más recientemente, Zambia, están trabajando arduamente para convencer a los padres y las comunidades de que existen alternativas al matrimonio infantil. Pero muchos de ellos no tienen los fondos para igualar su coraje. Ellos merecen mucho más apoyo. Con apoyo, estas niñas recuperarán su libertad: en Zimbabwe, Loveness y Ruvimbo, dos mujeres jóvenes obligadas a casarse antes de cumplir los 18 años llevaron a su gobierno a los tribunales. El matrimonio infantil es ilegal allí, a menos que los padres lo permitan, como lo hicieron sus padres. La Corte Constitucional de Zimbabwe falló a favor de las niñas, acercando todos los derechos de los niños a la plena protección de la ley.

Sé que una generación suena como poco tiempo para cambiar el rumbo de una práctica que tiene siglos de antigüedad, pero es por eso que los viejos como yo estamos aquí para recordarles que el cambio está en el aire. Si dos chicas valientes se negaron a rendirse, ninguno de nosotros puede hacerlo.

El arzobispo Desmond Tutu recibió el Premio Nobel de la Paz en 1984 y es un campeón de Girls Not Brides : The Global Partnership to End Child Matrimonio. Este artículo fue publicado previamente en The Financial Times .