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Desmond Tutu: El matrimonio infantil daña a nuestra familia humana

© Adriane Ohanesien for Girls Not Brides 2015

Millones de niñas se casan de niñas. Este hecho daña a nuestra familia humana y nos recuerda cuán profundamente sesgado sigue siendo nuestro mundo contra las madres, hermanas e hijas. Ahora tenemos el deber moral de acabar con una de las tradiciones más destructivas de la humanidad. Los expertos dicen que es factible en una generación.

Tal vez porque soy un hombre, he pasado gran parte de mi vida ignorante de la magnitud y horror del matrimonio infantil. Pero, en los últimos años, he hablado con muchas niñas y mujeres que me han educado. No fue hasta mi jubilación que me di cuenta de que una de cada tres mujeres en el mundo en desarrollo se casa antes de los 18 años, o comprendí lo que corren como resultado.

En todo el mundo, las niñas no pueden elegir cuándo se casan, con quién o si se casan en absoluto. El día de su matrimonio es el día en que abandonan la escuela. Bajo la presión de tener hijos, no pueden negociar relaciones sexuales seguras o consensuadas. Como madres jóvenes embarazadas, corren el peligro de sufrir lesiones y la muerte. De hecho, el parto es una de las principales causas de muerte de las adolescentes en el mundo en desarrollo, y sus hijos enfrentan las mismas trágicas probabilidades.

Casar a una niña joven, a menudo con un hombre mucho mayor, es una forma segura de infligir pobreza y desigualdad en su comunidad. Pero hay una alternativa: poner fin a este ciclo es liberar a una niña para que esté segura y saludable, dejarla prosperar y convertirse en quien quiere ser, en sus propios términos.

Hace cinco años, organicé una reunión con The Elders, una organización internacional de ex políticos, figuras públicas y otros veteranos como yo, para preguntarles a los activistas del matrimonio infantil qué podíamos hacer para ayudar. Nos dijeron que habláramos, que era necesario que ocurriera un cambio real en las bases. Dijeron que se necesitaba un movimiento.

Hoy es obvio que tenían razón. Ahora detrás de esos activistas (madres, hijas, padres, hijos, maestros, imanes, sacerdotes, rabinos) hay innumerables comunidades decididas a romper la dolorosa esclavitud de la tradición. Les ayudamos a formar una coalición, Girls Not Brides , que abarca más de 80 países y 600 organizaciones.

Ha habido un progreso alentador. El año pasado, la ONU hizo de la igualdad de género uno de sus Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030. En 2014, la Unión Africana lanzó una campaña continental para acabar con el matrimonio infantil, alentando a sus 54 estados miembros a aprobar leyes, hacer planes de acción y apoyar a las comunidades.

En Nepal, un plan nacional para poner fin al matrimonio infantil involucró a ministerios, organizaciones no gubernamentales locales y extranjeras, académicos, fuerzas del orden, periodistas y grupos religiosos y comunitarios. El resultado fue un movimiento nacional comprometido con el espíritu y la visión para hacer el trabajo. Estamos lidiando con tradiciones muy arraigadas: es trabajo de todos ayudar. Como dice mi amiga Graça Machel [la política y viuda del ex presidente sudafricano Nelson Mandela]:

“Las tradiciones fueron hechas por personas; las personas pueden cambiarlas ».

Incluso con un mejor reconocimiento, el problema sigue creciendo. El número de niñas novias aumenta cada día. Solo este año sacará a 15 millones de niñas de la infancia.

El mayor desafío es acelerar el cambio en ciudades, pueblos y hogares. Los activistas que he conocido, en Etiopía, India y, más recientemente, Zambia, están trabajando arduamente para convencer a los padres y las comunidades de que existen alternativas al matrimonio infantil. Pero muchos de ellos no tienen los fondos para igualar su valentía. Merecen mucho más apoyo. Con apoyo, estas niñas recuperarán su libertad: en Zimbabwe, Loveness y Ruvimbo, dos jóvenes obligadas a casarse antes de los 18 años llevaron a su gobierno a los tribunales. El matrimonio infantil es ilegal allí a menos que los padres lo permitan, lo que hicieron sus padres. El Tribunal Constitucional de Zimbabwe falló a favor de las niñas, acercando todos los derechos de los niños a la plena protección de la ley.

Sé que una generación suena como poco tiempo para cambiar el rumbo de una práctica que tiene siglos de antigüedad, pero es por eso que los viejos como yo estamos aquí para recordarles que el cambio está en el aire. Si dos chicas valientes se negaron a rendirse, ninguno de nosotros podrá hacerlo.

El arzobispo Desmond Tutu recibió el Premio Nobel de la Paz en 1984 y es un campeón de Girls Not Brides : The Global Partnership to End Child Marriage. Este artículo se publicó anteriormente en The Financial Times .