Esta página fue traducida por Google Translate, un servicio de traducción instantánea. No se garantiza la precisión de estas traducciones.

Back to the original version

Matrimonio precoz y ablación genital femenina en Etiopía: explorando los vínculos

Idil (age 11) has not and will not be exposed to FGM/C. Her mother experienced FGM/C and suffered a fistula following the birth of her tenth child. She has refused FGM/C for her own daughters and speaks out against the practice. Photo credit: Tim Freccia/World Vision

Nell Williams de World Vision UK viajó a Etiopía para conocer a las niñas en riesgo de mutilación / ablación genital femenina y sus familias. En este blog, Nell comparte algunas de sus voces y explora los vínculos entre la A / MGF y el matrimonio precoz.

Una simple comprensión de la A / MGF y el matrimonio precoz podría llevarlo a creer que el problema es el conocimiento: que estas prácticas se derivan de la obediencia a la tradición y la ignorancia de los riesgos.

La realidad es mucho más compleja. Las madres que conocí en Etiopía describieron opciones imposibles para criar a sus hijas.

La ablación genital femenina: un requisito previo para el matrimonio en muchas comunidades

Donde las oportunidades de educación y empleo son pocas, el futuro de una mujer depende del matrimonio que haga. La tradición dicta que una mujer debe ser sexualmente "pura" antes del matrimonio. Por eso se presiona a los padres para que se casen con sus hijas jóvenes como testimonio de su inocencia.

Los padres son presionados para que se casen con sus hijas jóvenes como testimonio de su inocencia

En algunas partes de Etiopía, la A / MGF se considera un requisito previo para el matrimonio, no solo para salvaguardar la virginidad, sino para realzar las virtudes femeninas populares: las cualidades de esposa y madre. Madres y padres de niñas nos dijeron:

"Si no se corta, romperá todas las ollas de la cocina".

"Si una niña no se corta, ¿quién comerá la comida que ella prepara?"

“Cortar controla los sentimientos sexuales de una niña, por eso a la comunidad le gusta hacerlo”

“Ser cortado disciplina la mente de una niña y sus partes reproductivas, por lo que tiene más control”.

Estas creencias tienen sus raíces en la desigualdad de género, según la cual el valor y las oportunidades de vida de una mujer se definen por su matrimonio.

Las familias que conocimos en Somalilandia explicaron el significado de la A / MGF para preservar la "inocencia" sexual y la virginidad prematrimonial de las niñas. Aquí, donde el 98% de las niñas experimentan A / MGF [1], encontramos un vínculo inesperado con el matrimonio precoz. En las comunidades que abandonaron la A / MGF “tipo tres” por motivos de salud, algunas niñas temían que se las considerara menos “puras” sexualmente y que el matrimonio precoz podría ser un medio alternativo para salvaguardar su reputación.

Abordar juntos la A / MGF y el matrimonio precoz

Este es un ejemplo, que no se puede generalizar, pero muestra cuán crítico es examinar los vínculos entre las dos prácticas. Las intervenciones para desafiar a uno pueden tener consecuencias no deseadas sobre el otro.

Estas lecciones de Etiopía y Somalilandia muestran que la A / MGF y el matrimonio precoz solo pueden entenderse, y desafiarse de manera significativa, con una comprensión contextual de las normas sociales que los impulsan y dan forma.

En Etiopía, las consecuencias para la salud de la A / MGF se están entendiendo cada vez más. Pero el conocimiento por sí solo no es poder, como explicó una madre:

“Todos conocemos los efectos de la mutilación genital femenina, pero sabemos que es más fácil para una chica que ha sido cortada casarse. Las chicas que no hayan sido cortadas se sentirán mal, entonces, ¿qué se supone que debemos hacer?

Todos conocemos los efectos de la mutilación genital femenina, pero sabemos que es más fácil para una chica que ha sido cortada casarse.

Muchos padres adoptan el matrimonio precoz, y en algunos casos la abducción / mutilación genital femenina, como medidas para proteger a sus hijas de lo que perciben como peores riesgos de relaciones sexuales prematrimoniales, indigencia, secuestro [2] y violencia sexual.

En algunos casos, estas prácticas constituyen las opciones "menos peores" para los padres. Los padres buscan el matrimonio precoz como un medio para proteger y mantener a sus hijas en la adolescencia.

Una madre enfatizó que le encantaría enviar a su hija a la escuela, pero sentía que no tenía otra opción:

“Toda madre quiere tener a sus hijos cerca, bajo su cuidado. . . la escuela secundaria está lejos. Si la enviamos allí, podría ser secuestrada '.

Otro estuvo de acuerdo:

“Voy a casar a mi hija (de 12 años) en cualquier momento a partir de ahora. Es mejor para nosotros encontrarle un buen hombre que ser secuestrada.

Los padres se enfrentan a decisiones imposibles cuando retrasar el matrimonio y enviar a sus hijas a la escuela plantea este nivel de riesgo. Las niñas no estarán libres del matrimonio precoz hasta que puedan asistir a la escuela con seguridad, hasta que sus padres tengan los medios para alimentar y mantener a todas sus hijas. Hasta que puedan darles a sus hijas la infancia que desean para ellas.

Mientras tanto, los padres de niñas que se resisten a la mutilación / ablación genital femenina se enfrentan a las normas sociales y creencias religiosas que se han arraigado a lo largo de generaciones. Otra madre compartió:

"No quiero que ella sepa que se acerca [FGM / C], pero temo que Dios me castigue si no lo hago".

Una joven me dijo:

“Si no me cortan, mis oraciones no subirán a Allah”.

Pero hay esperanza.

Los líderes religiosos pueden ser catalizadores del cambio en torno al matrimonio infantil y la A / MGF

Donde las creencias están tan profundamente arraigadas en la fe, los líderes religiosos pueden ser un catalizador del cambio.

Conocí a líderes religiosos cristianos e islámicos apasionados por acabar con la mutilación genital femenina y el matrimonio precoz. Tienen una influencia única para desafiar las creencias y el comportamiento, con su liderazgo y enseñanza. Se niegan a realizar ceremonias matrimoniales con niñas menores de la edad legal para contraer matrimonio.

Y están predicando con el ejemplo. Como nos dijo un trabajador comunitario:

“Un líder religioso que no circuncida [sic] a su hija. . . es un símbolo mucho más poderoso que encarcelar a los circuncisos o multar a la familia ”.

Los líderes religiosos juegan un papel clave en la prevención del matrimonio precoz

El jeque Elmi Ismail Muhumed trabaja con el apoyo de World Vision para detener la A / MGF en su comunidad, en Somalilandia.

Al acercarnos a la Cumbre de las Niñas en julio, debemos escuchar las voces de estas comunidades, padres, niñas y niños. Para poner fin a estas prácticas dentro de una generación, tenemos que explorar los vínculos entre ellas y monitorear cómo los cambios en una pueden afectar a la otra.

También debemos trabajar con líderes religiosos y comunitarios a medida que desafían estas prácticas en la base: cambiar creencias y comportamientos para un futuro libre de la mutilación genital femenina y el matrimonio precoz.

Más de cien niñas y padres compartieron sus historias para dar forma al trabajo de investigación recién lanzado de World Vision UK, 'Explorando los vínculos: mutilación / ablación genital femenina y matrimonio precoz'. Puedes descargarlo aquí .


[1] UNICEF (2013) Mutilación / ablación genital femenina: un panorama estadístico y exploración de la dinámica del cambio
[2] En Etiopía, el secuestro se refiere al matrimonio forzado, a menudo acompañado de violencia.