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Empoderamiento económico y matrimonio infantil: lecciones de Nigeria

Girls participating in the IWEI's income generating workshops. Photo credit: IWEI

La Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer (CSW) se reúne por 61ª vez en Nueva York esta semana para revisar el progreso hacia la igualdad de género y el empoderamiento de la mujer.

Representantes de organizaciones de todo el mundo se reunirán para debatir sobre el empoderamiento económico de las mujeres, especialmente a la luz de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. El matrimonio infantil debe ser parte de la discusión.

1 / La pobreza es uno de los principales impulsores del matrimonio infantil

En todo el mundo en desarrollo, más de la mitad de las niñas de los hogares más pobres se casan antes de los 18 años. De hecho, las niñas de familias pobres tienen 3 veces más probabilidades de convertirse en novias que las niñas de los más ricos.

2 / El matrimonio infantil desempodera económicamente a mujeres y niñas

El matrimonio a menudo significa el fin de la educación de una niña a una edad temprana. Las niñas novias rara vez aprenden las habilidades que necesitan para asumir un trabajo remunerado. Las niñas casadas también realizan trabajos de cuidado no remunerados, cuidando de sus maridos, hijos y, a veces, de sus suegros. Sin un ingreso propio, las niñas novias dependen de su esposo y, a menudo, no pueden dejar el matrimonio.

3 / El matrimonio infantil obstaculiza la prosperidad de países y comunidades

El matrimonio infantil no solo afecta a las niñas. Cuando la mitad de la fuerza laboral potencial de un país no puede contribuir a la actividad económica, la sociedad en su conjunto sufre.

4 / Empoderar a las mujeres y las niñas es clave para poner fin al matrimonio infantil

Si las niñas permanecen en la escuela y fuera del matrimonio, pueden aprender las habilidades para unirse a la fuerza laboral y salir de la pobreza. El empoderamiento económico no solo aumentará sus ingresos individuales, sino que tendrá efectos en cadena para sus familias, comunidades y países.

En Nigeria, por ejemplo, Isa Wali Empowerment Initiative, miembro de Girls Not Brides , inscribe a las niñas en talleres de generación de ingresos como una forma de prevenir el matrimonio infantil.

El 43% de las niñas en Nigeria se casan antes de los 18 años. En el norte del país, sin embargo, las tasas pueden llegar al 76%. El matrimonio infantil en Nigeria está impulsado por una combinación de factores: pobreza, mala educación y fuertes tradiciones sociales y religiosas.

Algunos padres se quejan de que la calidad de las escuelas es tan mala que la educación no es una alternativa viable al matrimonio para sus hijas.

Es en este difícil contexto que la Iniciativa de Empoderamiento de Isa Wali ha establecido un programa de empoderamiento económico para mantener a las niñas fuera del matrimonio. Los talleres enseñan a las adolescentes cómo fabricar y vender productos con una condición: deben estar en la escuela.

Así es como funciona:

Las niñas se inscriben en los talleres para aprender las habilidades necesarias en la comunidad. Por ejemplo, la producción de arroz es una industria importante en Kano, por lo que un grupo de niñas está aprendiendo a procesar y envasar arroz. Luego se les anima a venderlo a los miembros de la comunidad después de la escuela.

Otro grupo de niñas aprende a hacer toallas sanitarias reutilizables y las vende a otras niñas y mujeres. También dan a sus compañeros para vender a comisión. Con el dinero que generan, las niñas pueden comprar sus propios libros escolares y contribuir a los ingresos de sus familias. La producción de toallas sanitarias también tiene beneficios para las niñas que las compran, ya que les permite asistir a la escuela los días en que tienen la regla.

A corto plazo, el programa de empoderamiento económico de Isa Wali brinda a los padres un incentivo para mantener a sus hijas en la escuela y solteras. A largo plazo, las niñas aprenden habilidades valiosas que las ayudarán a prosperar.

Este es solo un ejemplo de cómo los programas de empoderamiento económico contribuyen a prevenir el matrimonio infantil. Para obtener más ejemplos, lea nuestro informe: " Adopción de medidas para abordar el matrimonio infantil: el papel de los diferentes sectores: crecimiento económico y desarrollo de la fuerza laboral ".