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¿Son suficientes los incentivos económicos para prevenir el matrimonio infantil? Hallazgos de Haryana, India

November 2011, Bihar, India: Arpna, aged 17, at home in Kharrati village in Gaya District. | Photo credit: Graham Crouch | The Elders

En el Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza Mundial (17 de octubre), analizamos si los incentivos económicos son suficientes para aliviar la pobreza, que a menudo es la razón por la que los padres casan a sus hijas.

Hace 22 años, el estado indio de Haryana lanzó Apni Beti Apna Dhan (“Nuestras hijas, nuestra riqueza”), un ambicioso programa de transferencias de efectivo (TMC) para cambiar la forma en que las familias y comunidades veían a las niñas: como una carga para ser casado, no un activo.

Por cada hija que naciera, una familia que se inscribiera en el programa recibiría aproximadamente $ 400, con la condición de que permanecieran solteras hasta los 18 años. El impacto, esperaban, sería triple: mayor valor de las niñas, mejoría logro educativo y retraso en el matrimonio.

Cuando las niñas del programa cumplieron 18 años, el Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer (ICRW), miembro de Girls Not Brides , vio la oportunidad perfecta para evaluar su impacto. ¿Fue exitoso el programa? ¿Se consideraba ahora a las chicas más valiosas? ¿Pudieron retrasar el matrimonio? Esto es lo que encontraron.

¿Apni Beti Apna Dhan ayudó a prevenir el matrimonio infantil?

En pocas palabras, en realidad no. Aunque el programa dio familias un incentivo para mantener a sus hijas en la escuela hasta el grado, ICRW encontró que no tenía ningún efecto en las niñas casarse antes de los 18.

Solo una pequeña proporción de niñas (14%) estaban casadas cuando se evaluó el programa. Lo más revelador es que no hubo una diferencia significativa entre las niñas que participaron en Apni Beti Apna Dhan y las que no lo hicieron. El programa acompañó un cambio que ya estaba ocurriendo en el estado de Haryana - las niñas permanecían más tiempo en la escuela y retrasaban el matrimonio - pero no causó el cambio.

Por el contrario, el programa pudo haber alentado a las familias a casar a sus hijas una vez que cumplieran los 18 años. Las niñas cuyas familias se beneficiaron de las transferencias monetarias condicionadas tenían un 59% más de probabilidades de casarse una vez cumplidos los 18 años que las niñas que no habían participado. De hecho, muchas familias esperaron para cobrar el dinero al final del programa, ya que vieron que era una forma de cubrir los gastos de matrimonio y dote de su hija.

Desafiando las normas sociales

La falta de influencia de Apni Beti Apna Dhan cuando una niña contrae matrimonio apunta a un problema mayor: cambiar las normas sociales y las actitudes hacia las niñas. El matrimonio infantil en Haryana está profundamente arraigado en los roles de género y las expectativas en torno al rol de las niñas, que las transferencias monetarias condicionadas no cuestionaron.

Las niñas que participaron en el programa crecieron con el entendimiento de que tenían que casarse a cierta edad. Comprendieron que sus aspiraciones seguían estando limitadas por las decisiones que tomaban por ellos sus padres y, más tarde, su esposo.

“Si no la casamos, la gente dirá que la hemos retenido para ayudar con las tareas del hogar. […] Asi es el mundo. Todos casan a sus hijas y nosotros también tendremos que hacerlo ”, explicó una madre.

Esto nos dice que los incentivos económicos por sí solos no pueden borrar siglos de discriminación hacia las niñas. El cambio social es complejo y requiere enfoques multisectoriales a largo plazo. Para transformar las normas sociales, los programas deben ir de la mano con otras intervenciones para cambiar las actitudes de los padres, mejorar la educación, incentivar un mayor nivel de educación y aumentar las oportunidades para que las niñas aprendan, trabajen y ganen.

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