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¿Son los incentivos económicos suficientes para prevenir el matrimonio infantil? Hallazgos de Haryana, India

November 2011, Bihar, India: Arpna, aged 17, at home in Kharrati village in Gaya District. | Photo credit: Graham Crouch | The Elders

En el Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza Mundial (17 de octubre), analizamos si los incentivos económicos son suficientes para aliviar la pobreza, que es a menudo la razón por la que los padres casan a sus hijas.

Hace 22 años, el estado indio de Haryana lanzó Apni Beti Apna Dhan (“Nuestras hijas, nuestra riqueza”), un ambicioso programa de transferencia de efectivo (CCT, por sus siglas en inglés) para cambiar la forma en que las familias y las comunidades veían a las niñas. casado, no es un activo.

Por cada hija que nació, una familia que se inscribió en el programa recibiría aproximadamente $ 400, con la condición de que permanecieran solteras hasta la edad de 18 años. El impacto, esperaban, sería triple: el aumento del valor de las niñas, mejoró logro educativo, y matrimonio tardío.

Cuando las niñas en el programa cumplieron 18 años, el Centro Internacional para la Investigación sobre la Mujer (ICRW), miembro de Girls Not Brides , vio la oportunidad perfecta para evaluar su impacto. ¿Fue exitoso el programa? ¿Las chicas ahora son vistas como más valiosas? ¿Fueron capaces de retrasar el matrimonio? Esto es lo que encontraron.

¿Apni Beti Apna Dhan ayudó a prevenir el matrimonio infantil?

En pocas palabras, en realidad no. Aunque el programa dio familias un incentivo para mantener a sus hijas en la escuela hasta el grado, ICRW encontró que no tenía ningún efecto en las niñas casarse antes de los 18.

Solo una pequeña proporción de niñas (14%) estaban casadas cuando se evaluó el programa. Lo más revelador es que no hubo diferencias significativas entre las chicas que participaron en Apni Beti Apna Dhan y las que no lo hicieron. El programa acompañó un cambio que ya estaba ocurriendo en el estado de Haryana, que las niñas permanecen en la escuela por más tiempo y retrasan el matrimonio, pero no causaron el cambio.

Por el contrario, es posible que el programa haya alentado a las familias a casar a sus hijas una vez que hayan cumplido los 18 años. Las niñas cuyas familias se beneficiaron de las transferencias monetarias condicionadas tenían 59% más probabilidades de casarse una vez que cumplieron 18 años que las niñas que no habían participado. De hecho, muchas familias esperaron para cobrar el dinero al final del programa, ya que vieron una manera de cubrir los gastos de matrimonio y dote de su hija.

Desafiando las normas sociales.

La incapacidad de Apni Beti Apna Dhan para influir cuando una mujer contrae matrimonio apunta a un problema mayor: el cambio de las normas sociales y las actitudes hacia las niñas. El matrimonio infantil en Haryana está profundamente arraigado en los roles y expectativas de género en torno al rol de las niñas, que las transferencias de efectivo condicionales no cuestionaron.

Las niñas que participaron en el programa crecieron entendiendo que debían casarse a cierta edad. Comprendieron que sus aspiraciones permanecían limitadas por las decisiones que tomaron sus padres y, más tarde, su esposo.

“Si no la casamos con ella, la gente dirá que la hemos mantenido para ayudarla en las tareas domésticas. […] Asi es el mundo. Todos casan a sus hijas y también tendremos que hacerlo ”, explicó una madre.

Esto nos dice que los incentivos financieros por sí solos no pueden borrar siglos de discriminación hacia las niñas. El cambio social es complejo y requiere enfoques multisectoriales a largo plazo. Para transformar las normas sociales, los programas deben ir de la mano con otras intervenciones para cambiar las actitudes de los padres, mejorar la educación, incentivar un mayor nivel educativo y aumentar las oportunidades para que las niñas aprendan, trabajen y ganen.

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