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La CEDEAO adopta un marco para fortalecer la protección de los niños en África Occidental

El 5 de octubre, la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO) adoptó el Marco Estratégico para el Fortalecimiento de los Sistemas Nacionales de Protección de la Infancia en Niamey, Níger.

Como resultado, 15 países de África Occidental acordaron fortalecer su legislación y tomar medidas concretas para proteger a los niños de la violencia, el abuso y la explotación. Fundamentalmente, el matrimonio infantil es una de las cinco áreas prioritarias identificadas en el Marco Estratégico.

A medida que los programas para niños se fortalecen a nivel nacional y comunitario, los compromisos ministeriales asumidos durante la reunión se presentarán para su aprobación en la próxima reunión de Jefes de Estado de la CEDEAO en diciembre de 2017. Este es un importante paso adelante. Si bien el matrimonio infantil existe en toda África, es especialmente frecuente en África occidental y África central. La región es hogar de seis de los diez países con las tasas más altas de matrimonios infantiles en el mundo. Aproximadamente cuatro de cada diez mujeres jóvenes en África occidental y África central se casaron cuando eran niños.

"La adopción ministerial marca un gran paso adelante para la protección de los niños en nuestra región", dijo el Dr. Fatimata Dia Sow, Comisionado de Asuntos Sociales de la CEDEAO.

El marco podría catalizar la acción, especialmente antes de la reunión de alto nivel sobre el fin del matrimonio infantil en África occidental y central que tendrá lugar a finales de este mes. También presenta una herramienta útil para los miembros de Girls Not Brides que podrían usarla para fines de defensa a nivel nacional y regional.

Dirigido por la Comisión de la CEDEAO, el Marco Estratégico se desarrolló en colaboración con un grupo de trabajo regional de protección de la infancia integrado por organismos de las Naciones Unidas, organizaciones y redes de la sociedad civil internacional. Estos incluyen a los miembros de Girls Not Brides World Vision, Save the Children y Plan International África Occidental y Central.

El marco está alineado con los Objetivos de Desarrollo Sostenible, utilizando el mismo indicador que el objetivo 5.3: el porcentaje de mujeres entre 20 y 24 años que se casaron antes de los 15 y 18 años de edad.

El mismo día, West African First Ladies se comprometió a poner fin a la fístula obstétrica y la violencia de género, incluido el matrimonio infantil, la mutilación / corte de genitales femeninos y la violación. Lea la declaración (disponible solo en francés).

También pidieron un aumento de los presupuestos nacionales dedicados a la implementación de planes de acción relacionados con la protección infantil, la eliminación de la mutilación genital femenina y la fístula obstétrica.