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La CEDEAO adopta un marco para fortalecer la protección infantil en África Occidental

El 5 de octubre, la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO) adoptó el Marco estratégico para fortalecer los sistemas nacionales de protección infantil en Niamey, Níger.

Como resultado, 15 países de África Occidental acordaron fortalecer su legislación y tomar medidas concretas para proteger a los niños de la violencia, el abuso y la explotación. Fundamentalmente, el matrimonio infantil es una de las cinco áreas prioritarias identificadas en el Marco Estratégico.

A medida que se fortalezcan los programas para la infancia a nivel nacional y comunitario, los compromisos ministeriales asumidos durante la reunión se presentarán para su aprobación en la próxima reunión de Jefes de Estado de la CEDEAO en diciembre de 2017, lo que constituye un importante paso adelante. Si bien el matrimonio infantil existe en toda África, es especialmente frecuente en África occidental y África central. La región alberga seis de los diez países con las tasas más altas de matrimonio infantil en el mundo. Aproximadamente cuatro de cada diez mujeres jóvenes en África Occidental y África Central se casaron cuando eran niñas.

“La adopción ministerial marca un gran paso adelante para la protección de los niños en nuestra región”, dijo la Comisionada de Asuntos Sociales de la CEDEAO, Dra. Fatimata Dia Sow.

El marco podría catalizar la acción, especialmente antes de la Reunión de Alto Nivel para Poner Fin al Matrimonio Infantil en África Occidental y Central que tendrá lugar a finales de este mes. También presenta una herramienta útil para los miembros de Girls Not Brides que podrían utilizarla con fines de promoción a nivel nacional y regional.

Liderado por la Comisión de la CEDEAO, el Marco Estratégico se desarrolló en colaboración con un grupo de trabajo regional de protección infantil compuesto por agencias de la ONU, organizaciones y redes internacionales de la sociedad civil. Estos incluyen a los miembros de Girls Not Brides World Vision, Save the Children y las oficinas de Plan International para África Occidental y Central.

El marco está alineado con los Objetivos de Desarrollo Sostenible, utilizando el mismo indicador que la meta 5.3: el porcentaje de mujeres entre 20 y 24 años que se casaron antes de los 15 y los 18 años.

El mismo día, las Primeras Damas de África Occidental se comprometieron a poner fin a la fístula obstétrica y la violencia de género, incluido el matrimonio infantil, la mutilación / ablación genital femenina y la violación. Lea la declaración (disponible solo en francés).

También pidieron un aumento de los presupuestos nacionales dedicados a implementar planes de acción relacionados con la protección infantil, la eliminación de la mutilación genital femenina y la fístula obstétrica.