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¿Qué está pasando con la educación de las niñas durante la pandemia de COVID-19?

Kavita sits in her home in Rajasthan, India. Kavita was married at 17 along with her older sister. She is not yet living with her husband’s family as she wants to complete her education first. Girls Not Brides/Allison Joyce

Los encierros y cierres de escuelas implementados durante la pandemia ya han provocado que 743 millones de niñas se pierdan su educación, y se prevé que 10 millones más de niñas en edad de escuela secundaria dejarán de asistir a la escuela antes de que termine. Pero, ¿cuál es la historia detrás de estas estadísticas? ¿Cómo se ven afectadas las niñas y cómo podemos asegurarnos de que no se pierdan años de progreso para poner fin al matrimonio infantil?

Las organizaciones miembros de Girls Not Brides , que a menudo son las primeras en identificar y responder a las necesidades de las niñas, tienen información invaluable sobre los impactos de la pandemia y cómo está afectando a las niñas en todo el mundo. También tienen algunas ideas innovadoras sobre cómo poner a las niñas en el centro de la respuesta. Eso es lo que tienen que decir.

Los desafios

  • Las niñas se están perdiendo la educación porque no pueden acceder al aprendizaje en línea y a distancia. Las organizaciones miembros son conscientes de que solo el 12% de los hogares en los países más pobres tienen acceso a Internet en el hogar, y el acceso a Internet móvil es un 26% más bajo para las mujeres y las niñas que para los hombres. Además de esto, las niñas son las primeras en salir de la escuela, poner a trabajar y cuidar a sus hermanos menores cuando las familias enfrentan dificultades económicas. Como resultado, a las organizaciones miembros les preocupa que las niñas no tengan tiempo para el trabajo escolar y no regresen una vez que las escuelas vuelvan a abrir.
  • Las niñas se enfrentan a un mayor riesgo de violencia y prácticas nocivas. Con las escuelas cerradas, las organizaciones miembros informan un aumento de la violencia sexual y de género, embarazos precoces, abortos inseguros y matrimonios infantiles. Esto se produce justo cuando los servicios de apoyo, incluidos los programas de protección infantil y de salud sexual y reproductiva, se reducen o se ven sometidos a presión, lo que limita la capacidad de las niñas para informar lo que les está sucediendo. Las niñas que enfrentan estas experiencias tienen menos probabilidades de regresar a las escuelas una vez que reabren.
  • Es más difícil llegar a las niñas cuando las escuelas están cerradas. Las restricciones en los viajes y los estrictos toques de queda significan que muchas organizaciones miembros ahora no pueden llegar físicamente a las niñas y las comunidades a las que apoyan, especialmente en las zonas rurales. Se han interrumpido programas como los clubes de niñas y las redes de apoyo, lo que significa que las niñas no pueden buscar apoyo ni acceder a los servicios que necesitan.

La respuesta

  • Ayudar a las niñas a continuar su educación. Las organizaciones miembros que han podido cambiar hacia la educación en línea, y algunas incluso ofrecen apoyo con datos a las niñas para que puedan continuar aprendiendo y revisando para los exámenes. El apoyo fuera de línea incluye el suministro de llaves USB, radios y recursos impresos para que las niñas accedan a las lecciones en casa. Por ejemplo, Africa Girls Empowerment Network en Nigeria ha lanzado un programa de entrevistas en línea STEM Girls para empoderar a las niñas y promover la igualdad de género en la educación. Action Chrétienne pour le Développement Intégral de l'Enfance et de la Jeune Fille (ACDIEF) en Togo ha comenzado un sistema de tutoría para apoyar a las niñas.

  • Ofreciendo apoyo de emergencia . Nuestra membresía ha proporcionado a las niñas y sus familias alimentos, productos de higiene menstrual y otros artículos de emergencia para aliviar los efectos inmediatos de la crisis. Por ejemplo, el Centre de Solidarité des Jeunes pour la Formation et le Développement (CSJEFOD) en Chad capacitó a niñas para que impartieran un programa de concienciación sobre la salud utilizando las redes sociales, con la participación de miles de niñas. La Sociedad para la Mejora de la Población Rural (SIRP) en Nigeria capacitó a las niñas para preparar toallas sanitarias reutilizables, y señaló que la pobreza menstrual representa más del 60% de la deserción escolar en el país.

  • Prevención de prácticas nocivas. Aquellos que pueden han buscado crear conciencia sobre la protección infantil a través de diversos medios, incluidos los impresos, la radio, la televisión, las redes sociales, los podcasts y la divulgación comunitaria directa, como los altavoces. También han utilizado alternativas en línea, como la plataforma Girls Out Loud , la mensajería de móvil a móvil Bluetooth, WhatsApp, Zoom y las líneas telefónicas de ayuda del gobierno para ayudar a las niñas a denunciar abusos, recibir asesoramiento y compartir sus historias. A pesar de los desafíos, muchos han continuado dirigiendo clubes de niñas y círculos de apoyo, y tienen defensores comunitarios que derivan a las niñas en riesgo a servicios de apoyo. Por ejemplo, SIRP en Nigeria estableció y capacitó virtualmente a su Brigada para poner fin al matrimonio infantil para identificar a cualquier niña menor de 18 años en riesgo de matrimonio infantil. Los servicios de asesoramiento para familias musulmanas en Ghana compartieron información sobre prácticas tradicionales nocivas a través de servicios de camionetas móviles.
  • Planificación para el futuro. Algunas organizaciones miembros han realizado evaluaciones para comprender los impactos del COVID-19 en las niñas. Están desarrollando planes de seguimiento con las familias para garantizar que las niñas regresen a las escuelas una vez que se levanten los cierres, y están lanzando campañas de concienciación que alientan a las familias a seguir apoyando la educación. Por ejemplo, la Red Juvenil Anti-MGF en Kenia utilizó constantes mecanismos de retroalimentación en línea para ayudar a identificar los desafíos emergentes y abordar la MGF y el matrimonio infantil de nuevas formas.

Nuestra misión de acabar con el matrimonio infantil, y nuestro trabajo como asociación global, nunca ha sido más importante. Las organizaciones miembros de Girls Not Brides trabajarán para garantizar que las niñas puedan continuar aprendiendo y regresar a la escuela. Para obtener más información y recursos relacionados con COVID-19 y el matrimonio infantil, consulte nuestro resumen y visite nuestro centro de COVID-19 .