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La educación sexual y la Ley Modelo de la SADC: ¿la clave para poner fin al matrimonio infantil en Zimbabwe?

School girls in Honda Valley, Zimbabwe. | Photo credit: Charity Chiutsi | IMs Bildarkiv

En Zimbabwe, la mayoría de los matrimonios infantiles tienen lugar después de que una niña queda embarazada, pero esto podría evitarse enseñándoles a las niñas sobre el sexo y sus derechos. Este es el mensaje que escuchamos de las adolescentes cuando les preguntamos qué debería incluirse en una ley modelo para prevenir el matrimonio infantil y apoyar a las niñas casadas en el sur de África.

En Girls 'Legacy , trabajamos duro para llamar la atención de los responsables políticos sobre las necesidades de las niñas. Con una de cada tres niñas en Zimbabwe casadas antes de los 18 años, el matrimonio infantil es, por supuesto, un enfoque importante. Hemos creado 29 clubes en todo el país donde las niñas pueden hablar sobre temas que les afectan a diario, como el sexo, la sexualidad, las relaciones y el matrimonio, temas que casi nunca se discuten en la escuela.

Falta de educación sexual que impulsa el matrimonio infantil

Con los formuladores de políticas en todo el sur de África redactando una ley pionera sobre el matrimonio infantil, queríamos asegurarnos de que entendieran los desafíos que enfrentan las niñas.

Así que les preguntamos a las chicas de nuestros clubes qué desafíos importantes querían que abordara la ley. Nos dijeron tres cosas:

  1. Las normas sociales y culturales alientan a las niñas a participar en actividades sexuales a una edad muy temprana. También se les presiona para que vean el matrimonio, no la educación o la carrera, como una meta.
  2. Las niñas quedan embarazadas porque no existe una educación integral sobre el sexo y la sexualidad en la escuela. No saben dónde encontrar información o servicios ni cómo protegerse para no quedar embarazadas.
  3. Las niñas casadas quieren volver a la escuela, pero una vez que quedan embarazadas, les resulta muy difícil hacerlo.

La educación sexual está en el centro del problema, pero también es la solución. Y esta nueva ley podría ayudar a lograr el cambio que las niñas desean y necesitan desesperadamente. La Ley Modelo incluye disposiciones para la educación sexual integral, abriendo así puertas culturalmente cerradas durante mucho tiempo.

Aprovechar al máximo la Ley Modelo de la SADC

Los países ahora analizarán cómo la Ley Modelo de la SADC, que declara ilegal que las niñas menores de 18 años se casen, puede funcionar a nivel nacional. En Girls 'Legacy, vamos a aprovechar al máximo esta oportunidad.

Queremos que la educación en salud sexual y reproductiva se introduzca en la estrategia educativa de Zimbabwe. A fin de mes, nos reuniremos con legisladores para discutir cómo domesticar la ley y asegurarnos de que se aborden las preocupaciones de las niñas.

También usaremos la Ley Modelo para convencer a los proveedores de servicios de que mejoren la entrega de información y servicios de salud sexual y reproductiva. Por el momento, solo las personas mayores de 16 años tienen acceso a la planificación familiar en Zimbabwe. Pero las niñas y las novias de todas las edades lo necesitan.

A nivel comunitario, la Ley Modelo de la SADC también podría tener un gran impacto, permitiéndonos trabajar más de cerca con los líderes tradicionales para prevenir el matrimonio infantil. Ya compartimos historias de éxito de lo que está funcionando en otros lugares.

Cuando les contamos sobre la jefa de Malawi que ha detenido cientos de matrimonios , un jefe dijo: "¡Quiero ser una campeona como ella!" Ahora tienen la oportunidad de defender esta nueva Ley.  

Trabajando juntos por las niñas

Sin embargo, el hecho de que una política hable de servicios y educación sexual no significa que las niñas sepan cómo acceder a ellos. Continuaremos compartiendo información con las niñas y capacitándolas para que se conviertan en embajadoras del matrimonio infantil, para que puedan ir a las escuelas y llegar a las niñas que no pueden asistir a los clubes.

La sociedad civil siempre está en modo de supervivencia, compitiendo por fondos para hacer básicamente el mismo trabajo. La Ley Modelo de la SADC nos brinda una plataforma para trabajar juntos más de cerca, analizar el matrimonio infantil desde diferentes ángulos y colaborar de manera más inteligente. Si nos unimos, haremos que la Ley Modelo de la SADC sea un verdadero éxito para las niñas de la región.