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La educación sexual y la Ley Modelo de la SADC: ¿la clave para poner fin al matrimonio infantil en Zimbabwe?

School girls in Honda Valley, Zimbabwe. | Photo credit: Charity Chiutsi | IMs Bildarkiv

En Zimbabwe, la mayoría de los matrimonios infantiles se producen después de que una niña quede embarazada, pero esto podría evitarse enseñando a las niñas sobre el sexo y sus derechos. Este es el mensaje que escuchamos de las adolescentes cuando les preguntamos qué debería incluirse en una ley modelo para prevenir el matrimonio infantil y apoyar a las niñas casadas en el sur de África.

En el legado de las niñas , trabajamos arduamente para llamar la atención de los responsables políticos sobre las necesidades de las niñas. Como una de cada tres niñas casadas en Zimbabwe antes de los 18 años, el matrimonio infantil es, por supuesto, un enfoque importante. Hemos establecido 29 clubes en todo el país donde las niñas pueden hablar sobre temas que les afectan diariamente, como el sexo, la sexualidad, las relaciones y el matrimonio, problemas que casi nunca se discuten en la escuela.

Falta de educación sexual para el matrimonio infantil.

Con los formuladores de políticas en todo el sur de África elaborando una ley innovadora sobre el matrimonio infantil, quisimos asegurarnos de que comprendieran los desafíos que enfrentan las niñas.

Así que les preguntamos a las chicas de nuestros clubes qué desafíos importantes querían que abordara la ley. Nos contaron tres cosas:

  1. Las normas sociales y culturales alientan a las niñas a participar en actividades sexuales a una edad muy temprana. También se les presiona para ver el matrimonio, no la educación o las carreras, como una meta.
  2. Las niñas se embarazan porque no hay una educación integral sobre el sexo y la sexualidad en la escuela. No saben dónde encontrar información o servicios o cómo protegerse contra el embarazo.
  3. Las niñas casadas quieren volver a la escuela, pero una vez que quedan embarazadas, es muy difícil para ellas hacerlo.

La educación sexual está en el corazón del problema, pero también es la solución. Y esta nueva ley podría ayudar a lograr el cambio que las niñas desean y necesitan desesperadamente. La Ley Modelo incluye disposiciones para la educación sexual integral, abriendo así puertas que han sido cerradas culturalmente durante mucho tiempo.

Aprovechar al máximo la Ley Modelo de la SADC.

Los países ahora verán cómo la Ley Modelo de la SADC, que establece que es ilegal que las niñas menores de 18 años estén casadas, puede funcionar a nivel nacional. En el legado de las niñas, vamos a aprovechar al máximo esta oportunidad.

Queremos que la educación en salud sexual y reproductiva se introduzca en la estrategia educativa de Zimbabwe. Al final del mes, nos reuniremos con los legisladores para discutir cómo domesticar la ley y asegurarnos de que se aborden las preocupaciones de las niñas.

También usaremos la Ley Modelo para convencer a los proveedores de servicios de mejorar la entrega de información y servicios de salud sexual y reproductiva. En este momento, solo las personas mayores de 16 años tienen acceso a la planificación familiar en Zimbabwe. Pero las niñas y las novias infantiles de todas las edades lo necesitan.

A nivel comunitario, la Ley Modelo de la SADC también podría tener un gran impacto, permitiéndonos trabajar más estrechamente con los líderes tradicionales para prevenir el matrimonio infantil. Ya compartimos historias de éxito de lo que funciona en otros lugares.

Cuando les contamos sobre el jefe de Malawi que detuvo cientos de matrimonios , un jefe dijo: "¡Quiero ser un campeón como ella!" Ahora tienen la oportunidad de defender esta nueva Ley.  

Trabajando juntos por las niñas

Sin embargo, solo porque una política habla sobre servicios y educación sexual, no significa que las niñas sepan cómo acceder a ellas. Continuaremos compartiendo información con las niñas y capacitándolas para convertirse en embajadoras del matrimonio infantil, para que puedan ir a las escuelas y llegar a las niñas que no pueden asistir a los clubes.

La sociedad civil siempre está en modo de supervivencia, compitiendo por fondos para hacer básicamente el mismo trabajo. La Ley Modelo de SADC nos brinda una plataforma para trabajar juntos más estrechamente, analizar el matrimonio infantil desde diferentes ángulos y colaborar de manera más inteligente. Si nos reunimos, haremos que la Ley Modelo de la SADC sea un verdadero éxito para las niñas en la región.