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Líderes indios eminentes defienden los esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil en India

The Elders and eminent Indian leaders committed to support efforts to end child marriage. Photo credit: Tom Pietrasik|The Elders

Un grupo de indios eminentes de todos los sectores se comprometieron hoy a apoyar los esfuerzos para acabar con el matrimonio infantil en la India. «El cambio es posible» - Sharmila Tagore «Que las niñas sean niñas, no novias» - Arzobispo Desmond Tutu

Nueva Delhi, India, 8 de febrero de 2012 PARA SU PUBLICACIÓN INMEDIATA

Un grupo de indios eminentes de todos los sectores se comprometieron hoy a apoyar los esfuerzos para acabar con el matrimonio infantil en la India. Líderes del gobierno, el derecho, las empresas, las artes y la sociedad civil acordaron defender la causa de poner fin al matrimonio infantil en una reunión en Nueva Delhi organizada conjuntamente por The Elders y la Population Foundation of India (PFI) . Los líderes indios discutieron la importancia de abordar el matrimonio infantil con el presidente de The Elders, el arzobispo Desmond Tutu de Sudáfrica, la fundadora de SEWA Ela Bhatt, la ex primera ministra noruega, la Dra. Gro Brundtland y la ex presidenta irlandesa Mary Robinson, quienes actualmente están de visita en India como parte del trabajo de The Elders para promover la igualdad de niñas y mujeres en todo el mundo.

Aquellos que han acordado convertirse en defensores del fin del matrimonio infantil en India incluyen a Leila Seth, ex presidente del Tribunal Supremo; Mrinal Pandey, presidente de la Secretaría de Prasar Bharati; Naina Lal Kidwai, directora nacional del Grupo HSBC; PD Rai, miembro del Parlamento; Sharmila Tagore, actriz y Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF; Shantha Sinha, Presidenta de la Comisión Nacional para la Protección de los Derechos del Niño; y la Dra. Syeda Hameed, miembro de la Comisión de Planificación.

Los Ancianos y PFI acogieron calurosamente este apoyo para crear conciencia sobre el impacto negativo del matrimonio infantil en el desarrollo y los derechos humanos, y para promover soluciones para poner fin a la práctica. «El matrimonio infantil está arraigado en la tradición y la cultura», dijo la actriz y Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF Sharmila Tagore. «Pero el cambio es posible. Muy a menudo, las niñas y sus padres quieren retrasar el matrimonio pero carecen de opciones. Debemos concentrarnos en brindar a las niñas alternativas viables al matrimonio precoz. Brindar a las adolescentes conocimientos y habilidades para negociar con sus padres y rechazar ofertas de matrimonio. La educación y la independencia económica de las niñas son soluciones clave ».

Shantha Sinha, presidenta de la Comisión Nacional de Protección de los Derechos del Niño, dijo: “Cuando los niños saben que tienen aliados en los adultos dispuestos a responder por ellos, se animan a desafiar la autoridad. Necesitan un entorno propicio y un rayo de esperanza en el que anclar y tener valor para decir "no" al matrimonio infantil o al trabajo forzoso. Es un momento decisivo para ellos ». El arzobispo Desmond Tutu de Sudáfrica, presidente de The Elders, dijo: «Mis conversaciones en Delhi y Bihar me han emocionado y animado, especialmente con jóvenes que quieren acabar con el matrimonio infantil y buscan adultos que los apoyen. Es maravilloso conocer ahora a este grupo de personas eminentes que quieren participar en esta causa. India es una gran nación y solo se beneficiará si las niñas y las mujeres pueden desempeñar plenamente su papel en la construcción del futuro del país. Que las niñas sean niñas, no novias ».

Poonam Muttreja, Director Ejecutivo de la Fundación de Población de la India, dijo: «PFI quiere centrarse más en la necesidad de poner fin a la práctica que priva a millones de niñas indias de su infancia, su educación y un futuro saludable. Muchas de ellas mueren al dar a luz porque no están física y mentalmente preparadas para tener hijos ». Mientras estén en India, los cuatro Ancianos asistirán a una reunión regional de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage . Creada por The Elders, Girls Not Brides ya ha reunido a más de 80 organizaciones de todo el mundo, incluidas 15 de la India. Los Ancianos esperan que la membresía continúe creciendo y disfrute del apoyo de estos eminentes indios.

Matrimonio infantil en India

Aproximadamente 10 millones de niñas se casan cada año antes de los 18 años en todo el mundo; un tercio de ellos vive en la India. El matrimonio infantil está prohibido por ley en la India, siendo la edad mínima para contraer matrimonio 18 años para las niñas y 21 para los niños. Sin embargo, la última encuesta disponible encontró que el 48 por ciento de las mujeres de entre 20 y 24 años estaban casadas o en unión antes de los 18 años, y casi una de cada cinco estaba casada o en unión antes de los 15 años. * Si bien las tasas de matrimonio infantil son está disminuyendo, el ritmo del cambio es lento y, en algunos estados, las tasas de prevalencia se mantienen muy por encima del 60%. Bihar, Jharkhand, Rajasthan y Andhra Pradesh tienen las tasas más altas de matrimonio infantil de niñas en la India. Fuente: Encuesta Nacional de Salud Familiar (2005-6)

Contactos de medios:

Sona Sharma, PFI: sona@populationfoundation.in Sylvain Biville, The Elders: Sylvain.Biville@theElders.org La Population Foundation of India y The Elders son miembros de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage .